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La ciudad de Dios en la tierra: Agustín en la corte de Carlomagno

La ciudad de Dios en la tierra: Agustín en la corte de Carlomagno

Por Shari Boodts

San Agustín (354-430) es uno de los pensadores más influyentes del mundo occidental. Sus respuestas a las profundas preguntas de la vida moldearon la civilización occidental en un grado incomparable. ¿Cómo llegó la Edad Media a conocer a este gran Padre de la Iglesia? ¿Cómo sobrevivió su gran obra a los casi dieciséis siglos transcurridos desde su muerte? Este es el séptimo en un serie que mira por encima del hombro de los lectores medievales para descubrir cómo moldearon el legado de Agustín y crearon una imagen del hombre que ha perdurado hasta nuestros días.

Los historiadores conservadores solían decir que el reinado de Carlomagno, de 768 a 814, fue el momento en que Europa finalmente emergió de la Edad Oscura a la que había sido arrojada desde la caída del Imperio Romano. Si bien la noción de la Edad Media "oscura", afortunadamente, ya no está de moda, el Renacimiento carolingio, sus esfuerzos de reforma, el sistema educativo, la producción de libros, continúan inspirando. No es de extrañar que Agustín estuviera, una vez más, en el centro de esta riqueza intelectual.

De hecho, fue, según muchos estipulan, en este momento en el que Agustín alcanzó verdaderamente su condición de autoridad inexpugnable, una figura santa y ejemplar de un pasado más perfecto que la época actual. Los carolingios copiaron, leyeron, discutieron y en general agradó mucho a Agustín. Esto fue definitivamente cierto también para los escalones superiores de la sociedad carolingia. Hoy, veamos la posición de Agustín en el corazón mismo del poder.

Cenas de entretenimiento de Carlomagno

En 800, cuando fue coronado emperador, Carlomagno había conquistado un reino que abarcaba la actual Francia, Suiza, Bélgica, los Países Bajos, gran parte de Italia y Alemania, y una buena parte de Austria y España. No solo luchó por el dominio militar, sino que puso a trabajar sus excepcionales habilidades organizativas para unificar y cristianizar a los pueblos paganos bajo su gobierno. Einhard, el biógrafo de Carlos, nos ofrece muchas visiones intrigantes de la vida diaria del emperador, incluidos sus hábitos alimenticios (cap. 24):

“Mientras estaba en la mesa, escuchaba lectura o música. Los temas de las lecturas fueron las historias y hechos de tiempos pasados; también le gustaban los libros de San Agustín, y especialmente el titulado La ciudad de dios.”

Es muy posible que Carlos estuviera fascinado con la descripción de Agustín del gobernante cristiano ideal en el libro 5, el llamado "espejo para los príncipes". Pero tal vez fue más que eso. Algunos historiadores especulan que Carlomagno vio en La ciudad de dios el objetivo final de su imperio. Si bien sigue siendo dudoso que Agustín alguna vez imaginó una Ciudad de Dios en la tierra cuando escribió su gran tratado, no pudo controlar la interpretación de la obra por parte de los lectores posteriores. Muchos lectores vieron un plano del Estado cristiano ideal en la Ciudad de Dios y buscaron dar vida a esta visión.

Si este también era el objetivo de Charles, pronto se dio cuenta de que le vendría bien un poco de ayuda. Entonces, cuando un hombre brillante llamado Alcuin of York visitó el continente, Charles lo invitó a unirse a su corte.

La ingeniosa respuesta de Alcuin

Alcuin of York puede ser llamado con razón uno de los más grandes hombres del período carolingio. Como mano derecha de Charles, demostró ser un aliado formidable para lograr los ambiciosos objetivos de Charles en la reforma educativa y eclesiástica. Alcuin estaba empapado del pensamiento y los escritos de Agustín, tanto directa como indirectamente: es probable que trajo una copia de la compilación agustiniana de Beda al continente (lo que aseguró su supervivencia, por cierto, no nos quedan copias insulares, solo la rama continental del manuscrito tradición sobrevivió). Sin embargo, aunque tanto Charles como Alcuin amaban a Agustín, no siempre estaban de acuerdo sobre cómo interpretarlo.

Una mancha decididamente negra en el historial de Carlomagno es la masacre de Verdin, donde ordenó la matanza de 4500 prisioneros sajones cuando se negaron a convertirse al cristianismo. Alcuin no era un fanático de las interminables expediciones militares de Charles y se opuso con vehemencia a esta acción "bárbara" en particular, diciendo que Agustín en su Ciudad de Dios abogaba ante todo por un reino pacífico. Charles también recurrió a Agustín, pero lo leyó de manera diferente. Creía que Agustín opinaba que la conversión mediante la coerción del gobierno era mejor que arriesgarse a la condenación eterna.

El hecho de que Alcuin se sintiera cómodo al estar abiertamente en desacuerdo con Charles es un testimonio de su mutuo aprecio por la visión y las capacidades del otro. Otro ejemplo de este vínculo fácil es un intercambio que supuestamente tuvo lugar, donde Charles, después de haber dominado las grandes obras de Agustín y Jerónimo, exclamó a Alcuin: “¿Por qué no puedo tener una docena de eruditos así en mi ¿Tribunal?" A lo que Alcuin respondió ingeniosamente: “¿¡Qué !? ¡Dios mismo tenía solo esos dos y tú quieres doce! "

La inclinación poética de Angilbert

Aunque menos famoso que los dos primeros carolingios de este artículo, Angilberto era un miembro destacado de los círculos superiores cercanos al trono. Charles lo convirtió en "primicerius" para su hijo Pepino de Italia, una especie de secretario privado, consejero y confesor. Más tarde, se convirtió en abad del importante monasterio de St Riquier, donde ejecutó un programa de construcción innovador e influyente. Finalmente, solo para demostrar que el celibato entre el clero era aparentemente más una sugerencia que una regla, estuvo involucrado en una relación romántica con Bertha, la hija de Charles, que produjo dos hijos, uno de los cuales, Nithard, a su vez se convertiría en abad de St Riquier.

Angilbert incorporó el pensamiento de Agustín a una filosofía estética que dio forma a su postura en los debates teológicos e incluso a su programa de construcción en St Riquier. Más concretamente, hizo una copia manuscrita del tratado de Agustín Sobre la doctrina cristiana, uno de los elementos básicos de la reforma educativa carolingia, que regaló a Luis el Piadoso, hijo y sucesor de Carlos. El manuscrito contenía un poema dedicatorio de Angilbert. Te doy algunas líneas de él:

Aquí resplandecen los dogmas reverentes de Augustinus Aurelius,
El cual se propuso en una enseñanza que nutre.
Estos te enseñan muchas cosas, lector, porque buscas honestamente,
Si desea desplegar las sagradas escrituras del libro.

La penitencia empoderadora de Louis

Tras la muerte de Carlomagno en 814, su hijo Luis heredó el imperio, convirtiéndose en su único gobernante después, convenientemente, de la muerte de sus hermanos mayores. Mientras que su padre es famoso por poner de rodillas a toda Europa Occidental, Luis el Piadoso, su hijo y sucesor, es famoso por arrodillarse él mismo.

Lo hizo dos veces, como penitencia pública ante sus obispos y su pueblo, tanto por sus propias fechorías como por los momentos menores de la carrera de su padre. A la primera categoría pertenecía el hecho de que tenía a su sobrino Bernardo, rey de Italia, cegado por levantarse contra su gobierno. Bernard no sobrevivió a esta brutalidad, algo que agobiaba mucho la conciencia de Louis.

Los actos de penitencia de Luis tuvieron lugar en dos de varios concilios de la Iglesia, en Attigny en 822 y en Soissons en 833. Estas reuniones reunieron a la élite eclesiástica y laica del imperio para discutir cuestiones tanto de la Iglesia como del Estado. Es aquí también donde Agustín desempeñó su papel, uno entre varios Padres de la Iglesia, hay que decirlo. Utilizado como ejemplo de sabiduría pastoral, invocado como autoridad en dogmas o citado como fuente histórica, el nombre de Agustín se encuentra disperso en los registros de los concilios que tuvieron lugar durante el reinado de Luis.

Las penitencias públicas de Luis causaron un gran revuelo: habían pasado cuatro siglos desde la última vez que un emperador romano realizó este acto. Ambrosio de Milán, contemporáneo y mentor de Agustín, presidió el último, por Teodosio I, en el 390 d.C. Pero, curiosamente, estos actos de humildad no parecen haber disminuido el poder de Louis. Por el contrario, emergió más fuerte en ambas ocasiones, la segunda vez, es cierto que después de un breve período en el que fue despojado de su poder y encarcelado. Aún así, se recuperó y reinó con mano fuerte hasta su muerte en 840.

Nos demoraremos en el Imperio Carolingio un poco más, porque también fue el hogar del hombre que probablemente leyó más obras de Agustín que nadie antes que él. Se llamaba Floro de Lyon y el mes que viene os contaré por qué hace que los historiadores, filólogos y paleógrafos se mareen de alegría.

Otras lecturas:

A.D. Fitzgerald (ed.), Agustín a través de los siglos. Una enciclopedia, Grand Rapids / Cambridge, 1999

S.A. Rabe, Ex Patre Filioque: Saint-Riquier en la época carolingia (Tesis doctoral), Loyola University Chicago, 1985

J.L. Timmerman, Beati Patres: Usos de Agustín y Gregorio el Grande en los Concilios de la Iglesia Carolingia, 816-836 (Tesis de Doctorado, Universidad de British Colombia Vancouver), 2015.

Shari Boodts es investigadora principal en la Universidad Radboud de Nijmegen, Países Bajos, donde dirige un proyecto de investigación europeo sobre sermones patrísticos en la Edad Media. Puedes aprender más sobre Shari en ella.sitio web oPágina Academia.edu.

Imagen de portada: Carlomagno y Alcuino, pintado en 1830, en el Louvre.


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