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Cartas Portolan desde finales del siglo XIII hasta 1500

Cartas Portolan desde finales del siglo XIII hasta 1500

Cartas Portolan desde finales del siglo XIII hasta 1500

Por Tony Campbell

Historia de la cartografía, volumen uno: cartografía en la Europa prehistórica, antigua y medieval y el Mediterráneo, editado por J. B. Harley y David Woodward (University of Chicago Press, 1987)

Introducción: Para el historiador de la cartografía europea tardía medieval y moderna, las cartas portulanas son documentos fundamentales, aunque misteriosos en su origen y precoces en su precisión. Su importancia ha sido reconocida desde hace mucho tiempo, y "Los primeros mapas verdaderos" fue el título entusiasta de un artículo de Charles Raymond Beazley en 1904. Más recientemente, Armando Cortesao consideró el "advenimiento de la carta portolana ... uno de los puntos de inflexión más importantes en toda la historia de la cartografía ”.

Alberto Magnaghi fue más allá, describiéndolos como un logro único no solo en la historia de la navegación sino en la historia de la civilización misma. Para Monique de La Ronciere, el trabajo del primer practicante nombrado, Pietro Vesconte, era tan exacto que los contornos mediterráneos no mejorarían hasta el siglo XVIII. En términos de la historia económica de la cartografía, Vesconte y sus contemporáneos pueden haber sido los primeros, en la opinión plausible de un escritor reciente, en "dedicarse a la cartografía como un oficio comercial a tiempo completo".

Desde las primeras copias existentes, probablemente un poco antes de 1300, el esquema que dieron para el Mediterráneo era asombrosamente preciso. Además, su gran cantidad de topónimos constituye una fuente histórica importante. Su mejora con respecto a los mapas ptolemaicos relacionados con la misma zona es obvia a simple vista, y la costa del norte de África con su Syrtes claramente definido es el avance más sorprendente. Además, los mapas ptolemaicos comenzaron a circular ampliamente por Europa sólo en el siglo XV, momento en el que las cartas portulanas estaban bien establecidas. Aunque en los mapas de Ptolomeo estaba implícita una escala lineal por su cuadrícula de longitud y latitud, las cartas marinas medievales fueron los primeros documentos cartográficos en mostrar una con regularidad.

Imagen de portada: Gráfico portolano de Jorge de Aguiar (1492)


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