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Medievalismos: la sociedad para el anacronismo creativo

Medievalismos: la sociedad para el anacronismo creativo

Por Ken Mondschein

Hay decenas de miles de personas que quieren recrear la Edad Media "como debería haber sido". Pero, ¿qué es la Sociedad para el Anacronismo Creativo (SCA) y cuál es su futuro?

Fundada en Berkeley, California en 1966 en el patio trasero de la escritora de ficción especulativa Diana Paxson en Berkeley, California, como una fiesta de disfraces y una protesta contra el siglo XX, la Sociedad para el anacronismo creativo es el gorila en la habitación en cualquier conversación sobre el medievalismo moderno. Ningún grupo es tan grande (más de 30.000 miembros actuales), tan diverso o tan abierto. Además de brindarles a los miembros una estructura central para recrear cualquier aspecto de la cultura premoderna que les llame la atención, la membresía de SCA atraviesa todos los dominios del fandom, así como una serie de otras subculturas. Es en gran parte gracias a la Sociedad que una gran variedad de reproducciones de armaduras, disfraces y armas están disponibles para cualquier persona con conexión a Internet y tarjeta de crédito, y grandes eventos de la SCA como Pennsic War, que se lleva a cabo todos los veranos en las afueras de Pittsburgh. , Pensilvania, puede atraer a más de 10,000 asistentes. Más importante aún, la Sociedad es una comunidad que da significado, estructura e identidad a sus participantes. Como tal, es digno de consideración y respeto.

Mientras que los miembros de la Sociedad participan en actividades como elaboración de cerveza, esgrima y deportes ecuestres (por nombrar en los que he participado), así como artes de bardo, baile y vestuario (por nombrar los que quiero probar) la actividad central en la SCA es su propio deporte de combate especial, conocido como peleas "blindadas", "pesadas" o "de ratán". Se juega con equipos de protección que se asemejan en mayor o menor medida a armaduras medievales y mazas y varas hechas de piezas de ratán relativamente pesadas y gruesas. El objetivo es golpear al oponente en un área objetivo legal con un golpe subjetivamente "bueno"; a diferencia de otros deportes de combate, juzgar un golpe de calidad depende de los combatientes individuales. En muchos sentidos, se parece a las peleas de palos en grupo que se practican en las ciudades italianas medievales y modernas.


El video comienza con el rey de Oriente reuniendo a sus tropas antes de una batalla Pennsic.

Es imposible exagerar la importancia de esta actividad para la organización y su cultura. Como escribí en un artículo de 2004 para Disinfo.com, la Sociedad, en su fundación, fue “más que una salida física para las energías creativas y las ideas incumplidas de una generación de jóvenes inadaptados: fue también una forma de impresionar a las chicas con la destreza física de uno, el antídoto perfecto para el estereotipo de la nerd de ciencia ficción con gafas y asimilador de Spock ". Más importante aún, el liderazgo de los "reinos" de la SCA (de los cuales hay actualmente veinte) se determina en los "torneos de la Corona" regulares. Todos los premios, reconocimientos y rangos por participación o excelencia en las diversas actividades de la Sociedad provienen en última instancia del "rey" y la "reina". Normalmente, es un hombre quien pelea y gana por una consorte femenina, aunque en 2012 las reglas cambiaron para permitir parejas del mismo sexo, si la Corona actual lo permite: “Cada competidor ... debe estar luchando por una futura consorte del sexo opuesto a menos que la Corona haya optado por permitir que un competidor luche por una posible consorte del mismo sexo ".

El libro de Michael A. Cramer Fantasía medieval como performance, uno de los pocos trabajos académicos sobre la SCA, considera el “juego del rey” en detalle. Cramer, un académico con sede en Nueva York y colega mío desde hace mucho tiempo conocido en la Sociedad como Earl Valgard Stonecleaver, está eminentemente bien situado para explicar la organización como un estudioso del medievalismo y un participante desde hace mucho tiempo. (Al igual que con muchas otras subculturas como el roller derby y las bandas de motociclistas fuera de la ley, los miembros de la SCA adoptan casi universalmente nombres de uso dentro de la cultura). Afirma que a través del ritual de los Torneos de la Corona y la realeza, los miembros de la SCA “han creado una comunidad o mejor aún, una tribu, que les da romance, compañerismo e identidad, una Edad Media alfabetizada / fílmica / académica / lúdica. Y en el centro de esta Edad Media hay un rey, en parte Aragorn, en parte Carlomagno, en parte el rey Arturo de Malory y en parte el rey Arturo de Monty Python ... "

De ahí la gran dicotomía de la Sociedad: es una organización igualitaria, pero en la que el estatus social se basa en última instancia en una mentalidad romantizada de que el poder hace el bien. Si bien muchas consideraciones académicas de la Sociedad quizás se concentran erróneamente en la idea de una Edad Media imaginada como un "espacio en blanco" problemático (yo mismo he caído en esta trampa), pocas han manejado los aspectos de diversidad de elegir el liderazgo de uno a través de la lucha con palos: Aquellos que son mayores, no están capacitados, sin los recursos para dedicar largas horas a entrenar y viajar a torneos, o simplemente no tienen inclinaciones deportivas, es poco probable que asciendan a la posición de liderazgo más prestigiosa de la organización. También es heteronormativo en el sentido de que las consortes del mismo sexo solo están permitidas si la Corona actual lo permite. Además, hasta donde yo sé, sólo ha habido un caso de mujer que ganó la corona. Por último, la excelencia en golpear a las personas en la cabeza con palos no necesariamente hace que un buen líder sea un buen líder, y aunque los Crowns son supervisados ​​(a menudo con lentitud) por la Junta Directiva, que a menudo son ex realeza, ha habido numerosos ejemplos de problemático comportamientos en el año pasado.

La Sociedad para el Anacronismo Creativo comenzó como parte de la contracultura. Sin embargo, en este momento tiene más de 50 años. Sus instituciones están anticuadas en muchos sentidos. Para que la organización sobreviva durante otra generación, debe reconsiderar incluso las tradiciones profundamente arraigadas y cambiar con los tiempos.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Goodwin College, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: Una de las batallas diarias en Pennsic War. Foto de Peter Konieczny


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