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Infancia en la Edad Media

Infancia en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Últimamente, mucha gente me ha estado preguntando sobre la infancia en la Edad Media. ¿Cómo fue? ¿Y fueron realmente tratados como pequeños adultos, como solían decir nuestros viejos libros de historia?

El primer concepto erróneo que vale la pena aclarar es que los niños, como siempre lo han sido, fueron amados y apreciados por sus padres. He explorado esto un poco en otro lado, pero vale la pena repetirlo. Aunque había formas culturalmente diferentes de mostrar ese amor, era tan poderoso como lo es ahora. La cantidad de hijos que tuvo una pareja tampoco redujo la cantidad de amor que tenían. Si bien las personas tendían a tener más hijos que ahora (aunque se conocían los anticonceptivos, estaban en contra de las enseñanzas de la iglesia), los niños no se consideraban prescindibles o reemplazables, incluso si un nuevo bebé recibía el mismo nombre que un niño fallecido.

Un ejemplo de paternidad ideal y amorosa, en la forma de la Virgen María, proviene de un poema del siglo XIV en el que ella canta una canción de cuna al niño Jesús:

Lullay, lullay, mi pequeño niño,
Duerme y quédate ahora;
Si eres un niño pequeño
Sin embargo, puedes tener tu voluntad.

En este momento, la tendencia fue hacia la humanización de Jesús y María, por lo que no es de extrañar que los dos se imaginen en un momento tierno que debe haber sido extremadamente familiar para lectores y oyentes.

Desde pequeños, se esperaba que los niños ayudaran en casa con tareas adecuadas a su edad y desarrollo. Podían cuidar animales y hermanos, buscar y transportar, cocinar e incluso ayudar en el negocio familiar. Las diminutas huellas dactilares dejadas en gres medieval muestran que los niños participaban en todos los aspectos de la vida familiar, mientras que los informes del forense a veces nos dan una idea de lo que se les permitía hacer a los niños. Como ahora, los niños eran susceptibles de sufrir accidentes domésticos, ahogarse, caerse o ser heridos por animales mientras jugaban y exploraban.

Algunos niños pudieron asistir a la catedral local o escuelas monásticas. para aprender el trivium y quadrivium. Por lo general, estos niños estaban siendo preparados para convertirse en miembros del clero, ya sea en las órdenes inferiores (como secretarios), como sacerdotes o en posiciones más altas (como obispos, médicos o abogados). Estos niños también podrían haber sido dedicados a la vida monástica por sus padres, quienes darían al monasterio una donación para asegurar su lugar. Las niñas fueron entregadas a los conventos de la misma manera para que pasaran sus vidas en un aislamiento enclaustrado. Esta no era una forma de deshacerse de los niños (aunque siempre hubo algunos casos en los que los padres no podían permitirse criarlos), sino más bien un compromiso espiritual derivado del hecho mismo de que los niños eran las cosas más preciadas que los padres tenían para ofrecer a Dios.

A pesar del amor que les tenían, tanto los padres como los maestros podían golpear a los niños en un intento por corregir su comportamiento, usando manos o interruptores. De hecho, fue alentado, y los adultos citaron el mismo argumento que se ha utilizado durante milenios: "Perdona la vara, mima al niño". Quizás como era de esperar, las rimas escolares sobre odiar a los profesores desagradables han sobrevivido.

Los niños nobles a menudo fueron criados en otros hogares donde podrían recibir la capacitación que necesitaban para convertirse en adultos exitosos. Niños de tan solo siete años comenzaron a entrenarse para la caballería con espadas de madera, arcos y pequeños caballos o ponis, aprendiendo haciendo y observando a los caballeros con quienes vivían. También aprendieron a leer y, a veces, a escribir, tanto en su lengua materna como en latín.

Las niñas tampoco eran las muñecas frágiles que podríamos esperar que fueran, ya que desde niñas se les enseñó a administrar sus hogares, como lo harían en nombre de sus futuros maridos cuando estuvieran ausentes. Esto significó entender todo, desde hacer un presupuesto, delegar, hacer ropa a mano, hasta organizar un festín para cientos.

A pesar de los posibles accidentes o amos crueles, las tareas del hogar y el tiempo fuera de casa, la infancia en la Edad Media no fue un momento severo. Se animaba a los niños a jugar y los adultos se aseguraban de que tuvieran la oportunidad. Los arqueólogos han descubierto de todo, desde caballeros y caballos de juguete hasta pequeñas ollas y sartenes. Gerald of Wales incluso describe la construcción de castillos de arena con sus hermanos cuando era niño, aunque Gerald, dulcemente, construyó monasterios de arena, en su lugar. Los niños jugaban juegos de pelota, juegos de palos y deportes, así como lo que ahora llamaríamos juegos de mesa como el backgammon y el ajedrez. En los claustros de las catedrales de Canterbury y Salisbury, todavía hoy se pueden ver nueve tablas de Morris para hombres talladas en los bancos por niños medievales.

Dicen que se necesita un pueblo para criar a un niño, y la comunidad medieval se comprometió a cuidar a sus niños, con la iglesia, los señores locales o los padrinos interviniendo para ayudar cuando sea necesario y para cuidar a los huérfanos. Incluso con todo este cuidado y apoyo, al igual que ahora, no todos los niños tuvieron una educación idílica. Aún así, al igual que ahora, la infancia medieval estuvo llena de diversión y juegos, aprendizaje y exploración, ensayo y error, lágrimas y risas.

Para obtener más información sobre la infancia medieval, consulte Nicholas Orme's Niños medievales, y para más información sobre hallazgos arqueológicos medievales, consulte Vida medieval por Roberta Gilchrist.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista

Escuche también el episodio 59 de Medieval Death Trip: Acerca de los niños salvados milagrosamente de accidentes fatales

Imagen de portada: Niños jugando con juguetes y atrapando mariposas. De la Biblioteca Británica MS Royal 6 E VII f. 67v


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