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Diez batallas medievales que cambiaron el mundo

Diez batallas medievales que cambiaron el mundo

Diez batallas de la Edad Media que tendrían un impacto significativo y duradero. Si bien hay otras batallas medievales que son más famosas, estos encuentros cambiaron el curso de naciones y regiones. Desde el siglo V hasta el XV, se enumeran cronológicamente.

Batalla de Châlons - 20 de junio de 451

La llegada de los hunos a Europa del Este a finales del siglo IV d.C. sería un gran desafío para el Imperio Romano. Bajo el liderazgo de Atila (c. 406–453), los hunos tomaron el control de grandes extensiones de territorio y obligaron a muchos otros pueblos a ser sus vasallos. Parecía que el poder de los hunos era invencible hasta su campaña en la Galia (ahora Francia) en la primavera de 451.

Los hunos y sus aliados serían desafiados por el general romano Aecio apoyado por visigodos, francos y otras tribus germánicas, y dos bandos se enfrentarían en las llanuras catalaunianas cerca de la ciudad de Châlons. El cronista Prosper de Aquitania, contemporáneo de la batalla, lo describe así:

Aunque la matanza de todos los que murieron allí fue incalculable, porque ninguno de los bandos cedió, parece que los hunos fueron derrotados en esta batalla porque los que sobrevivieron perdieron el gusto por la lucha y regresaron a casa.

Hay mucho sobre la batalla que no sabemos, incluido cuántos miles de personas murieron en la lucha. Algunos historiadores no creen que la batalla fuera tan importante, pero otros la ven como el comienzo del fin del Imperio huno, un final rápido, ya que después de la muerte de Atila en 453, los hunos pronto colapsaron en medio de luchas internas y la revuelta de sus antiguos vasallos. . Mientras tanto, la Batalla de Châlons también se ve como la última gran victoria del Imperio Romano Occidental, estableciendo una era en la que los pueblos germánicos se convirtieron en el foco de Europa Occidental.

Batalla de Hulao - 28 de mayo de 621

La dinastía Tang (618-907) se considera una edad de oro de la civilización china, pero no habría sido posible si no hubiera reemplazado a la dinastía Sui. Esto sucedería en la Batalla de Hulao.

El año anterior, el príncipe Tang Li Shimin dirigió una campaña contra la ciudad de Luoyang, la capital tradicional de China durante gran parte del primer milenio d.C. A pesar de un asedio largo y amargo, los defensores de la ciudad resistieron, esperando conseguir refuerzos del señor de la guerra Dou Jiande. En la primavera de 621, este último marchó con un ejército de entre 100.000 y 120.000 hombres para relevar a Luoyang, mientras que Li Shimin utilizó 10.000 de sus propias tropas para ocupar el paso de Hulao y detenerlos.

A pesar de tener una fuerza mucho mayor, el ejército de Dou Jiande se mantuvo en un punto muerto que duró semanas. Li Shimin finalmente atraería a Dou Jiande y sus hombres cansados ​​y desorganizados a una batalla, donde el príncipe Tang atacó y derrotó a sus oponentes: 50,000 hombres serían capturados, incluido Dou Jiande. Los prisioneros serían llevados a Luoyang, donde los defensores de la ciudad se rindieron rápidamente.

Batalla de Badr - 13 de marzo de 624

Si bien solo unos pocos cientos de personas lucharon en cada bando, esta batalla, que se libró en el oeste de Arabia, fue fundamental para el establecimiento del Islam. Dos años antes, la tribu Quraysh había obligado al profeta Mahoma y a sus seguidores musulmanes a salir de La Meca a la ciudad de Medina. Esto conduciría a una serie de redadas y ataques por parte de los musulmanes y sus aliados para interrumpir el comercio hacia La Meca.

Esta guerra de bajo nivel culminó en la Batalla de Badr. Muhammad había reunido a 313 hombres para interceptar una caravana que transportaba armas para los Quraysh, pero su plan fue descubierto y el líder Qurayshi Abu Jahl reunió una fuerza de 950 hombres para atacarlos. Los dos bandos comenzarían una batalla primero con los campeones participando en un cuerpo a cuerpo de tres contra tres, seguido de ataques con flechas y luego una carga de las fuerzas musulmanas. El bando Qurayshi se separó y huyó, y Abu Jahl murió en la derrota.

La victoria de los musulmanes finalmente conduciría a que Mahoma regresara a La Meca y la religión del Islam se extendiera por toda la Península Arábiga.

Batalla de Fontenoy - 25 de junio de 841

Fontenoy llaman a su fuente, señorío del conocido campesino,
Allí la matanza, allí la ruina, de la sangre de la raza franca;
La llanura y el bosque tiemblan, se estremecen; el horror despierta el pantano silencioso. ~ líneas de apertura de Angelbert, un soldado que participó en la batalla.

El Imperio Carolingio dominó gran parte de Europa Occidental durante la primera mitad del siglo IX. Podría haber resistido si su gobernante, Luis el Piadoso, no hubiera decidido dividir el reino entre sus tres hijos. Esta división no agradó a Lotario I, el hijo mayor de Luis, y junto con su sobrino Pepino II, fue a la guerra contra sus dos hermanos.

No se sabe mucho sobre esta batalla medieval, pero terminó con una victoria de Carlos el Calvo y Luis el Alemán. Dos años después se firmó el Tratado de Verdún, que puso fin a la guerra y creó los estados que se convertirían en Francia y Alemania.

Batalla de Hastings - 14 de octubre de 1066

La muerte del rey Eduardo el Confesor en enero de 1066 conduciría a una lucha por el poder en la Inglaterra anglosajona. El país vería dos invasiones: la primera del rey Harald Hardrada de Noruega, que sería derrotada por Harold Godwinsson. Harold tendría entonces que defender su derecho al trono contra William, duque de Normandía.

El enfrentamiento entre anglosajones y normandos tendría lugar cerca de la aldea de Hastings, en un encuentro de un día que dejaría a Harold muerto. A finales de 1066 William fue coronado rey y había comenzado la era anglo-normanda. Traería lazos aún mayores entre las Islas Británicas y la Europa continental, y pondría a Inglaterra en el camino de convertirse en una gran potencia en el mundo.

Batalla de Manzikert - 26 de agosto de 1071

Las cruzadas desde Europa Occidental a Tierra Santa probablemente no hubieran ocurrido si el Imperio Bizantino no hubiera experimentado una derrota tan devastadora como la que tuvo lugar en lo que hoy es el este de Turquía.

La batalla fue iniciada por el emperador Romanos IV Diógenes, que había querido recuperar parte del territorio perdido de los turcos selyúcidas. Mientras enviaba enviados al líder selyúcida Alp Arslan para renovar un tratado de paz, también dirigió una fuerza de 40.000 hombres fuera de Constantinopla. La campaña de Romanos se estropeó con errores tácticos y deserciones, y pronto los bizantinos serían atacados y derrotados por los selyúcidas. El emperador Romanos sería hecho prisionero y luego liberado por Alp Arslan, solo para regresar a casa y encontrarse con una rebelión que lo derrocaría.

La derrota de Manzikert se ve en general como el comienzo del declive del Imperio bizantino, con los selyúcidas y otros pueblos turcos llegando a dominar Anatolia. Los bizantinos también pedirían a Europa occidental más refuerzos militares; este sería uno de los catalizadores de la Primera Cruzada (1095-1099).

Batalla de Legnano - 29 de mayo de 1176

Frederick Barbarroja, como muchos otros gobernantes del Sacro Imperio Romano, encontró que controlar sus territorios en Italia era muy difícil. Ciudades como Venecia, Milán y Génova, apoyadas por el Papado en Roma, formaron la Liga Lombard en 1167 para oponerse al Imperio y ganar una mayor autonomía. Barbarroja estaba ansioso por derrotar esta alianza y lanzó varias campañas en el norte de Italia.

Las dos fuerzas se encontrarían cerca de la ciudad de Legnano. El ejército imperial obtuvo la ventaja inicial, derrotando a la caballería lombarda, pero cuando se enfrentaron a una infantería decidida, las fuerzas de Federico no pudieron derrotarlos en una batalla dura y sangrienta. Cuando los lombardos contraatacaron y Frederick cayó de su caballo, su ejército entró en pánico y huyó.

El poder imperial en el norte de Italia se perdió, dejando que las principales ciudades italianas se gobernaran a sí mismas y se convirtieran en los estados más ricos de la Europa medieval.

Batalla de Bouvines - 27 de julio de 1214

En el año 1214 se formó una alianza que consistía en el Sacro Imperio Romano Germánico, Inglaterra, Flandes, Holanda, Lorena, Brabante, Linburg y otros estados; su objetivo era romper el poder del rey de Francia, Felipe Augusto.

La alianza tenía más de 9000 hombres en el bando cuando se enfrentaron a un ejército francés de alrededor de 7500. Los intensos combates desgastaron gradualmente la alianza, y el emperador Otto IV casi sería capturado. Las fuerzas francesas ganaron el día, tomando varios prisioneros importantes. Además, solidificó al Reino de Francia como la potencia líder en Europa durante varias generaciones.

Batalla de ʿAyn Jalut - septiembre de 1260

El siglo XIII vería a los mongoles emerger del este de Asia para formar el imperio terrestre más grande que el mundo haya visto. Continuarían conquistando territorios desde China hasta Hungría. Quizás su campaña más impresionante fue dirigida por Hulagu Khan: dirigió un ejército masivo que marchó hacia el Medio Oriente, conquistando Irán y el califato abasí en Bagdad. Se suponía que los mongoles iban hasta el río Nilo, creando así un estado que controlaría el Mediterráneo oriental.

Se enfrentarían a los mamelucos, los antiguos soldados esclavos que habían tomado el poder recientemente en Egipto. Habiendo venido también de la estepa euroasiática, los mamelucos utilizaron las mismas tácticas que los mongoles, y en ʿAyn Jalut (en lo que ahora es el norte de Israel) destruyeron una fuerza mongola.

La victoria de los mamelucos les permitió recuperar Siria de los mongoles y evitar que Hulagu Khan completara su conquista del Medio Oriente. Los mongoles formarían el Ilkhanate y continuarían la guerra contra los mamelucos durante otros cincuenta años, pero la suerte de los herederos de Genghis Khan decaería a raíz de esta derrota.

Batalla de Grunwald - 15 de julio de 1410

También llamada Batalla de Tannenberg y Batalla de Žalgiris, este conflicto enfrentó a una orden militar conocida como los Caballeros Teutónicos contra el Reino de Polonia y su aliado, el Gran Ducado de Lituania. Los Caballeros Teutónicos habían tenido una presencia importante en Europa del Este desde principios del siglo XIII, labrándose un territorio para sí mismos mientras trataban de erradicar las religiones paganas.

Sus rivalidades con los polacos y lituanos durarían décadas y eventualmente conducirían a una alianza polaco-lituana que libraría esta gran batalla contra los Caballeros Teutónicos. Se cree que hasta 60.000 hombres participaron en esta batalla, lo que la convierte en una de las más grandes jamás libradas en la Europa medieval.

La batalla terminaría con los Caballeros Teutónicos derrotados y la mayoría de sus líderes muertos o hechos prisioneros. Inmediatamente después de la batalla, la orden militar pudo mantener la mayor parte de sus tierras, pero continuarían perdiendo fuerza en las décadas siguientes. Mientras tanto, la unión polaco-lituana se solidificaría, dejándolos como la mayor potencia de Europa del Este hasta el siglo XVIII.

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