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El reciclaje ritual de material de construcción romano en Gran Bretaña de finales del siglo IV y principios del V

El reciclaje ritual de material de construcción romano en Gran Bretaña de finales del siglo IV y principios del V

El reciclaje ritual de material de construcción romano en Gran Bretaña de finales del siglo IV y principios del V

Por Robin Fleming

Post - Arqueologías clásicas, Vol.6 (2016)

Resumen: Gran parte de la literatura académica sobre el reciclaje tardío y posrromano se centra en la reutilización pragmática o ideológica de spolia. Sin embargo, este artículo examina la práctica generalizada tardía y posrromana en Gran Bretaña de incluir material de construcción romano reciclado en actividades rituales, especialmente en depósitos de cierre hechos en pozos. Depósitos como estos, que se encuentran en más de cuarenta pozos, y que datan entre c. 370 y c. 430, se describen y analizan.

Introducción: La literatura sobre el reciclaje tardío y posromano más familiar para los estudiosos se centra en los usos ideológicos de spolia. Numerosos estudios han analizado las formas en que los grandes hombres desplegaron materiales de construcción reciclados para reforzar las afirmaciones de que eran verdaderos herederos de una Edad de Oro pasada. Las élites se dedicaron regularmente a esta práctica en Occidente desde finales del siglo III hasta la era carolingia, y encontramos generaciones de luchadores en toda Europa continental que embellecen sus propios edificios monumentales con spolia tomado de estructuras romanas anteriores. Los grandes hombres no solo reutilizaron elementos decorativos tomados de edificios antiguos, sino que también reutilizaron trabajos en metal antiguos, piedras preciosas y tallas de marfil, agregándolos a vasijas litúrgicas, cubiertas de libros, relicarios y joyas "modernas".

Aunque parte de este reciclaje fue impulsado por la necesidad económica, gran parte fue impulsado por preocupaciones programáticas e ideológicas y fue el resultado de una elección activa. Se ha escrito menos sobre el reciclaje en círculos menos augustos. Gran parte fue pragmático, y aunque la evidencia de esta actividad es menos dramática en el registro de materiales, está claro que muchas personas reciclaron para compensar una disminución en la producción de bienes y materiales básicos, como el hierro, problemas evidentes en muchos lugares. en Occidente en el siglo quinto. No ensayaré los argumentos que he hecho en otro lugar para la ubicuidad del reciclaje de metales en la Gran Bretaña medieval temprana, excepto para señalar que hay abundantes pruebas de la búsqueda de objetos de hierro romanos en el período posrromano y del declive precipitado por c . 400 d.C. de fundición de hierro en Gran Bretaña. También hay pruebas convincentes de que la mayoría de los objetos de aleación de cobre y plomo fabricados y utilizados en las tierras bajas de Gran Bretaña en los siglos V y VI fueron fabricados a partir de objetos romanos reciclados y recogidos.

Imagen de Portada: Entrada del siglo XI de la Iglesia de la Santísima Trinidad, Colchester, construida con ladrillo romano reciclado. Foto de Christian Etheridge / Wikimedia Commons


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