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5 cosas que debe saber sobre la persona más rica de la historia

5 cosas que debe saber sobre la persona más rica de la historia

Hoy en día, la persona más rica del mundo es Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon.com. Su patrimonio neto es de 160.000 millones de dólares. Sin embargo, su riqueza es menos de la mitad de la persona más rica de la historia. Ese título pertenece a Jakob Fugger (1459-1525), quien en el dinero de hoy tenía un beneficio neto de $ 400 mil millones.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre Jakob Fugger, también conocido como Jakob the Rich.

Tiene que agradecer a su abuela y a su madre por el negocio familiar.

Hans, el abuelo de Jakob, creció como campesino, pero se mudó a la ciudad alemana de Augsburgo en el año 1373, donde comenzó un negocio de compra y venta de telas. Sin embargo, la clave de las primeras fortunas de la familia Fugger fue que el abuelo se había casado con Elizabeth Gfatterman, la hija de un pueblo destacado. Cuando Hans murió en 1408, Elizabeth se hizo cargo del negocio y lo dirigió durante los siguientes veintiocho años.

Jakob Fugger the Elder fue la siguiente persona en manejar el negocio familiar, pero cuando murió en 1469, el control pasó a su esposa, Barbara Basinger. Al igual que su madre, Barbara estaría a cargo durante veintiocho años, incluida la gestión del menor Jakob y otros diez hijos.

Cuando Jakob era un adolescente, lo enviaron a Venecia para ser aprendiz y aprender las habilidades comerciales en la rica ciudad. Esto incluiría la banca y la contabilidad, conocimientos que trajo a Alemania.

Minería, Banca y otros negocios

A fines del siglo XIV, la empresa familiar se había expandido y se estaba moviendo hacia nuevas empresas. Se interesaron por los proyectos mineros en Austria, donde las minas de plata eran particularmente lucrativas. Además, la familia comenzó a apoyar a varios gobernantes locales con préstamos, incluida la familia Habsburgo. Con el ascenso de Maximiliano I al puesto de Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1508, Jakob y sus hermanos se encontraron como los banqueros de la élite de Europa. A veces, esto planteaba desafíos, ya que algunos gobernantes gastaban demasiado para pagar sus deudas, pero la familia Fugger podía encontrar formas de recuperar su dinero a través de garantías y nuevos acuerdos.

La familia invirtió en otras empresas; por ejemplo, establecieron una oficina en la ciudad portuguesa de Lisboa para involucrarse en el comercio de especias y otros artículos de lujo. Incluso hay algunos registros que parecen mostrar que los Fugger prestaron 5.400 ducados para la expedición de Fernando de Magallanes que dio la vuelta al mundo.

La clave del éxito de Jakob

Según Greg Steinmetz, en su libro El hombre más rico que jamás haya vivido, Jakob Fugger vería crecer su negocio enormemente a través de sus conexiones y su capacidad para ser financiero.

"Fugger tenía un talento notable para invertir", escribe Steinmetz. “Sabía mejor que el resto cómo evaluar una oportunidad y dónde depositar su dinero para obtener el mejor rendimiento con el menor riesgo. Sabía cómo dirigir un negocio y hacerlo crecer y cómo sacarle el máximo partido a su gente. Sabía aprovechar la debilidad y negociar condiciones favorables. Pero quizás su mayor talento fue la capacidad de pedir prestado el dinero que necesitaba para invertir. Con lo que debió ser un encanto envidiable, convenció a cardenales, obispos, duques y condes para que le prestaran océanos de dinero. Sin su apoyo, Fugger habría sido rico pero no más rico que los demás en el club. La recaudación de fondos, y con ella el coraje de arriesgarse a la prisión del deudor si no podía pagar, explica por qué pasó a la historia con el nombre de Jakob el Rico. El apalancamiento financiero lo catapultó a la cima ".

Tomó el control

Jakob tenía hermanos mayores que eran igual de importantes para la fortuna de Fugger, pero los sobrevivió a todos, dejando a Jakob a cargo de la empresa por su cuenta. Se convirtió en una figura importante en la política europea, que podía usar su dinero e influencia para contratar ejércitos, iniciar o detener guerras y financiar la dinastía Habsburgo. Incluso creó su propio servicio de noticias para estar al día en información política y de mercado. Los historiadores lo han llamado el Cartas de noticias de Fugger, y en muchos aspectos se parecían a los periódicos antes de su existencia.

La riqueza de Jakob Fugger se puede ver en la gran casa que construyó para sí mismo en los años 1512 a 1515. El Fuggerhäuser, ubicado en el centro de Augsburgo, tenía cuatro pisos de altura y estaba construido en el último estilo renacentista. Según los informes, tenía fuentes de agua y chimeneas u hornos en todas las habitaciones. El edificio sigue siendo propiedad de los descendientes de Jakob.

Defensor del capitalismo

En 1508, el emperador Maximiliano I intentó obligar a sus banqueros a invertir en bonos para apoyar otra de sus guerras. Fugger estaba furioso por esto y le escribió una carta al Emperador. Steinmetz explica:

Fugger comenzó con lo que dijo que era obvio. Empresas como la suya beneficiaron a todos los niveles de la sociedad, generando empleo y riqueza para todos. Los negocios solo podrían hacer su magia si el gobierno lo dejara en paz. Si los políticos levantaban obstáculos y mataban el afán de lucro, los negocios no tenían ninguna posibilidad. Los comerciantes y los banqueros eran buenos ciudadanos, argumentó. Se trataban entre sí y a sus clientes de manera justa. Seguro, el interés propio los impulsó. Pero sabían que era mejor no engañar a los clientes. La reputación lo era todo y la necesidad de credibilidad frenaba la urgencia de mentir, robar y robar. Insinuando el encanto de los paraísos fiscales (la frontera suiza estaba a sólo sesenta millas de distancia), declaró que otros países muestran más respeto a los empresarios. Atacó a los que condenaron el comercio y la empresa. No entendieron que “es por el bien común que hay empresas honorables, valientes y honestas en el ámbito. Porque no es de mala reputación, sino más bien es una joya maravillosa que tales empresas estén en el reino ".

No es de extrañar que cuando estalló la Guerra de los Campesinos Alemanes en 1524, hombres ricos como Jakob Fugger fueran acusados ​​por la gente de corrupción y robo a los pobres. En un momento de ese año, Jakob tuvo que huir de su casa en Augsburgo debido a las amenazas de los manifestantes. Fugger hizo todo lo que pudo para apoyar a los nobles que intentaban sofocar la revuelta, que solo terminaría después de que 100.000 personas murieran.

Cuando Jakob Fugger murió el 30 de diciembre de 1525, legó la empresa a sus sobrinos, dejándoles activos por valor de 2.032.652 florines; un estudio realizado en 2016 estima que el valor actual de esa fortuna rondaría los 400.000 millones de dólares estadounidenses, o 350.000 millones de euros. . La familia Fugger ha continuado, con varias ramas aún existentes: algunas son de la nobleza, otras son negocios propios y algunos castillos todavía están bajo su propiedad.

Imagen de Portada: Retrato de Jakob Fugger de Alberto Durero, del año 1518


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