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¿Qué nos dice el hielo de los Alpes sobre las monedas del siglo VII?

¿Qué nos dice el hielo de los Alpes sobre las monedas del siglo VII?

Un nuevo estudio ha encontrado evidencia innovadora de un núcleo de hielo en los Alpes suizo-italianos que demuestra que el cambio del siglo VII de las monedas de oro a plata en Europa occidental en realidad ocurrió un cuarto de siglo antes de lo que se pensaba.

Los hallazgos, de la Universidad de Nottingham y que se publican en la revista Antigüedad, tendrá importantes implicaciones en la historia del sistema monetario europeo y en lo que creíamos saber sobre el comercio y la economía durante este período.

La datación a largo plazo de todos los eventos y restos arqueológicos vinculados a la datación antigua de la primera moneda de plata también tendrá que cambiar a la luz del nuevo estudio.

Durante la segunda mitad del siglo VII d.C., las regiones del noroeste de Europa que utilizaban monedas cambiaron de moneda de oro a plata. Este cambio fue un punto importante en la historia y dio como resultado importantes transformaciones sociales y económicas que vieron un aumento del comercio de larga distancia y la aparición de importantes puertos y centros comerciales, como Londres y sus contrapartes continentales alrededor del Canal y la costa sur del Mar del Norte.

Hasta ahora, los expertos han informado que este cambio fue entre 675 d.C. y 680 d.C., pero utilizando nuevas tecnologías de alta precisión, un equipo de científicos climáticos, vulcanólogos, arqueólogos e historiadores que trabajan en el 'Proyecto de núcleo de hielo histórico' (IPCA), ha identificado definitivamente, el cambio ocurrió en el 660 d.C.

La investigación del IAPC está dirigida por el profesor Michael McCormick, de la Universidad de Harvard y el profesor Paul Mayewski, del Instituto de Cambio Climático (CCI), de la Universidad de Maine, con la Universidad de Nottingham y la Universidad de Heidelberg, financiado por el fondo Arcadia Charitable.

El establecimiento de la cronología fue posible mediante el análisis láser de ultra alta resolución de elementos en el núcleo de hielo de 72 m de profundidad de Colle Gnifetti en los Alpes suizo-italianos, perforado en 2013. La cronología basada en láser se refinó aún más mediante la vinculación a marcadores de erupciones volcánicas, de tefra y otros eventos conocidos. Esto incluyó la tefra (vidrio volcánico) de la megaerupción 536.

El análisis de las 536 tefra en este estudio sugiere, por primera vez, que la mega erupción ocurrió en Islandia, con importantes implicaciones climáticas para el noroeste de Europa especialmente. Un programa único de modelado atmosférico desarrollado en CCI, Climate Re-analyzer ™, también proporciona una visión única sobre las direcciones del viento y los orígenes de la contaminación por plomo (el subproducto de la extracción / fundición de plata) que se depositó en los Alpes.

El profesor Christopher Loveluck (autor principal de la Antigüedad artículo), del Departamento de Clásicos y Arqueología de la Universidad de Nottingham, comentó: “Encontramos enormes picos de contaminación por plomo en el hielo, un subproducto de la extracción de plata a gran escala y la producción de lingotes a mediados del siglo VII, en 640 y 660 d. C. La moneda de oro existente comenzó a degradarse con plata en 640 y fue reemplazada por una nueva moneda de plata en 660, casi simultáneamente en Francia y el sureste de Inglaterra ".

El equipo utilizó el programa de modelado atmosférico único y los datos meteorológicos de la NASA y la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA) para saber de qué dirección se llevó el plomo, con la evidencia que indica las minas de Melle en el oeste de Francia, la plata más grande conocida. fuente de Europa occidental en los siglos VIII y IX d.C.

El nuevo estudio muestra que su papel primordial probablemente comenzó en el período 640-660. El plomo se liberó a la atmósfera durante el proceso de fundición y se trasladó a los Alpes, donde se depositó y se congeló en el hielo.

“Por primera vez, hemos combinado una serie de métodos y tecnologías de investigación para identificar definitivamente cuándo ocurrió este cambio económico fundamental y de dónde venía el liderazgo”, dijo el profesor Loveluck. “Anteriormente, no habíamos podido resolver esto, pero al combinar nuevos métodos cronológicos de hielo láser con nuevos modelos atmosféricos vinculados a la contaminación arqueológica y registros numismáticos y fuentes históricas, pudimos obtener una imagen clara de lo que estaba sucediendo durante este período, a un nivel de precisión cronológica nunca antes posible. Este es un proyecto verdaderamente interdisciplinario, que combina habilidades de historiadores, científicos del clima, arqueólogos y expertos en volcanes y literalmente cambiará la historia ".

El descubrimiento de tefra volcánica de la mega-erupción 536 en el núcleo de Colle Gnifetti, y su origen en Islandia, al fijar la cronología del estudio, también tiene un profundo impacto en la evaluación del cambio climático muy rápido en Gran Bretaña y Europa del Norte y Occidental en mediados del siglo VI, ahora conocida como la "Pequeña Edad de Hielo de la Antigüedad Tardía". Anteriormente se pensaba que las partículas de tefra de la erupción 536 provenían de un volcán en California, pero después de un análisis experto realizado por el equipo de tefra, dirigido por el profesor Andrei Kurbatov (CCI), se encontró que en realidad coincidían con una fuente islandesa.

"Islandia está mucho más cerca de Gran Bretaña y el noroeste de Europa que California, lo que significa que el impacto de esta erupción en ese momento sobre el clima en estas áreas habría sido mucho mayor de lo que se pensaba", añadió el profesor Loveluck. “Habría hecho lugares muy fríos muy rápidamente y se habría sentido más en Gran Bretaña y lugares en el noroeste de Europa. Las consecuencias para estas áreas habrían sido inmediatas, con una mayor probabilidad de hambruna y mala salud debido a los bajos rendimientos de los cultivos ".

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Imagen de portada: Centavo de plata acuñado en Melle, probablemente sacado de c. 660 d. C., encontrado en Ashford, Kent: anverso (con "M" y cruz) y vistas inversas. Imagen cortesía de Antiquity y Dr. Tony Abramson / Prof Christopher Loveluck, Universidad de Nottingham.


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