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“De lo terrenal a lo divino”: la historia de Caritas Pirckheimer, mujer renacentista

“De lo terrenal a lo divino”: la historia de Caritas Pirckheimer, mujer renacentista

Por Cait Stevenson

Caritas Pirckheimer (1467-1532) es probablemente más familiar para los historiadores de las primeras escritoras modernas que para los medievalistas. De hecho, es mejor conocida por llevar a su convento franciscano a enfrentarse a Martín Lutero y al ayuntamiento de Nuremberg, ganando el derecho a preservar la vida monástica incluso en una ciudad protestante. Una compilación de sus cartas y otros escritos conocida como la Denwürdigkeiten registra sus luchas por mantener abierta la Nuremberg de Santa Klara desde 1524, cuando Nuremberg adoptó la Reforma, hasta la victoria de las hermanas en 1528. Es una fuente invaluable para los académicos que estudian cómo la Reforma afectó a las mujeres y cómo las mujeres afectaron a la Reforma.

También es el producto de las cinco décadas de experiencia literaria, habilidad retórica, cultivo de mecenas poderosos y reputación estelar que Pirckheimer había construido antes de que ese molesto profesor de teología lanzara una rabieta por las indulgencias. Y como abadesa franciscana de clausura, lo había hecho todo a través de sus escritos.

No es una muy buena práctica histórica decir que "la educación y la escritura siempre fueron parte de su vida" (seguro que no escribía a los tres meses, ¿verdad?), Pero ... la educación y la escritura siempre fueron parte de su vida. Su bisabuelo, abuelo, padre, hermano, hermana, tío y sobrina tenían todos una educación humanista formal o informal, y Johann Pirckheimer se aseguró de que su hija mayor no fuera diferente. La familia había acumulado una inmensa biblioteca de clásicos latinos a lo largo de los años; el propio Johann se había visto obligado a copiar todas las obras de Virgil de su ambicioso padre.

A los doce años, Caritas Pirckheimer supuestamente se ganó un lugar como novicia en Klarissenkloster de Nuremberg, famosa por su vida literaria bilingüe, al demostrar su dominio del latín con los ojos adecuados. Este fue un movimiento astuto: uno de los patrones más persistentes y persistentemente tristes entre las mujeres humanistas del Renacimiento es el cese abrupto de su participación en la cultura intelectual después del matrimonio. Tomar los votos monásticos en una comunidad que enfatizaba la lectura y la escritura evitó ese destino.

Su decisión de unirse a la Orden Franciscana también reflejó o resultó en una profunda orientación religiosa a su humanismo. Mientras exhortaba a su amigo y socio epistolar, el humanista Conrad Celtis:

Deseo de todo corazón y de todo corazón suplicaros que no renuncies a la búsqueda de la sabiduría mundana, sino que la utilices para usos superiores, es decir, que pases de los escritos paganos a las Sagradas Escrituras, de lo terrenal a lo divino.

Fue un tema que continuó a lo largo de su corpus, ya fuera escribiendo en un registro humanista o no. La primera obra importante de Pirckheimer, escrita en la década de 1490, fue una genealogía de su convento y su reforma, una historia de la Orden Franciscana que se remonta a Francisco y Clara. los Chronik, como se conoce hoy en día, fue (muy probablemente) escrito por las monjas colectivamente y (definitivamente) editado por Pirckheimer. La inclusión del texto copiado de documentos legales, cartas y otras fuentes refleja el rigor de la investigación y el deseo de enraizar la crónica en fuentes autorizadas más antiguas. Curiosamente, el Chronik fue originalmente compuesta en alemán, pero traducida al latín alrededor de 1501. Como eruditos como Cynthia Cyrus y Eva Schlothüber Como han demostrado, los conventos de mujeres del siglo XV a menudo mezclaban el latín y su lengua vernácula con fluidez en sus bibliotecas, a veces en los mismos textos. Sin embargo, tendemos a pensar que la traducción va en una dirección opuesta a la que Pirckheimer tomó en su historia.

Entre los Chronik y Denkwürdigkeiten que puso fin a su vida como adulta en St. Klara's, Pirckheimer se dedicó al trueque intelectual y al combate a través de una carta tan popular en el Renacimiento. Su corresponsal más famoso fue Erasmus, pero sus amigos y seguidores más fervientes fueron los nombres más importantes del humanismo alemán: Conrad Celtis, Christoph Scheurl, Sixtus Tucher y nada menos que su hermano Willibald. Las cartas muestran la elocuencia latina de Pirckheimer junto con su hambre de educación superior, demostrada por el rico intercambio de libros que acompañó a las misivas.

Pero mientras Willibald instó a su hermana a concentrarse en los textos clásicos en primer lugar, Pirckheimer insistió en la necesidad de la piedad religiosa como proceso y objetivo de cualquier estudio. A veces era sincera sobre su opinión, pero a veces se divertía con ella. Willibald le dedicó ediciones de tres textos diferentes (Plutarco, Fulgentius y Gregory Nanzianzen), tanto para honrarla como para difundir su reputación de dama erudita. Pero al darle las gracias, Pirckheimer convirtió el posible pecado del orgullo en una lección sobre la meta cristiana adecuada de todo aprendizaje. Ella le agradeció por dedicar el libro a caritas—Es decir, el amor piadoso— porque el amor es lo que impulsa las cosas buenas (la educación produce virtud).

Desde el otro lado de la Reforma, Pirckheimer aparece principalmente a través de la Denkwürdigkeiten como la anciana abadesa que lucha por sus monjas, su convento y toda su forma de vida. Para sus contemporáneos, sin embargo, fue un pináculo del saber humanista y la piedad franciscana.

Imagen de portada: Retrato de una mujer, que se dice que es Caritas Pirckheimer (1467-1532) - Museo Metropolitano de Arte


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