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Bizancio y Venecia: el auge y la caída de una alianza medieval

Bizancio y Venecia: el auge y la caída de una alianza medieval

Por Georgios Theotokis

En el año 1081, el duque normando Robert Guiscard estaba preparando su expedición militar más ambiciosa hasta la fecha: invadir el Imperio bizantino y abrirse camino hasta Constantinopla. Los normandos ya habían conquistado los puestos de avanzada bizantinos en Italia, y Guiscard sabía que Bizancio no tenía una fuerza naval que pudiera impedirle cruzar el mar Adriático.

Fue durante este momento de crisis que el Imperio Bizantino recurrió a su vasallo y antiguo aliado, la república marítima de Venecia. Los venecianos no dudaron en enviar un gran escuadrón al rescate del Imperio, ya que recibirían a cambio “algunas recompensas prometidas, otras concedidas de inmediato. Todos sus deseos serían satisfechos y confirmados por chrysobulls, siempre que no estuvieran en conflicto con los intereses del Imperio Romano ".

La historia de la alianza militar veneciano-bizantina es compleja, con muchas preguntas que deben responderse: ¿Cuáles fueron las razones políticas y económicas más profundas que llevaron a la república marítima a enviar una poderosa flota en aguas del Adriático? ¿Qué esperaban lograr los venecianos y cuál podría haber sido su objetivo a largo plazo? ¿Qué evidencia tenemos de nuestras fuentes cronistas sobre las batallas navales que tuvieron lugar en 1081 y 1084 y cuán efectiva resultó ser la presencia de la flota veneciana para derrotar a los normandos? ¿Cuáles fueron las recompensas que recibieron los venecianos del Imperio y cuáles fueron las implicaciones del chrysobull (decreto imperial) emitido en 1082 para las futuras relaciones políticas y económicas entre las dos naciones? También examinaré la continuación de la alianza en el siglo XII y veré cómo se desarrollaron sus relaciones. ¿Qué causó la rivalidad entre ellos y les marcó un rumbo que conduciría a la Cuarta Cruzada?

La relación entre la República de Venecia y Constantinopla puede haber sido afectada por el sentimiento de una larga tradición; en teoría, ambas partes tenían vínculos estrechos desde el siglo V, y este último se convirtió en parte del Imperio bizantino durante las expediciones de Justiniano contra los ostrogodos en el segunda mitad del siglo VI. Pero se basó más firmemente en el realismo. El comercio fue, quizás, el factor más significativo que unió a estos dos partidos hace siglos, y por una buena razón. Constantinopla y los puertos bizantinos del Mediterráneo oriental eran los tesoros del comercio veneciano. La gente de Venecia tomó de forma natural el mar y las islas y asentamientos como Cittanova, Heraclea, Malamocco y Torcello se convirtieron en grandes estaciones comerciales mucho antes de finales del siglo XI. Junto con la ciudad campaniana de Amalfi, que a mediados del siglo XI había alcanzado la cúspide de su actividad comercial con el norte de África y España, eran los dos principales socios comerciales del Imperio en la Italia continental.

Los venecianos se adaptaron rápidamente al papel más importante de intermediarios entre el este y el oeste. Los comerciantes bizantinos llevarían artículos de lujo del este a los mercados de Torcello y los comerciantes venecianos los distribuirían luego en el oeste, en Italia, Francia y Alemania. Los bizantinos recibirían el pago en forma de madera para la construcción de barcos, esclavos, metal, sal y pescado, productos que formaban la dieta básica de estos isleños. Y en 992 llega el primer acuerdo militar-comercial entre Bizancio y Venecia, firmado por Basilio II y Pedro II Orseolo (991-1009), por el cual Venecia prometía ayuda naval siempre que los emperadores bizantinos planearan enviar un ejército al sur de Italia a cambio. por importantes privilegios comerciales en Constantinopla y Abydos. Pero, ¿qué motivó el interés común de ambas partes por mantener el mar Adriático libre de actividad naval rival? ¡La respuesta es geografía y rutas comerciales!

Desde y hacia Venecia, los viajes tanto hacia arriba como hacia abajo del mar Adriático se hacían invariablemente a lo largo de la costa de los Balcanes, a menos que un barco tuviera negocios en uno de los puertos italianos. La costa de los Balcanes tiene una gran cantidad de islas y puertos de refugio y suministros, está respaldada por altas montañas y, en general, no hay bajíos peligrosos que obstaculicen la aproximación de un barco. Para los venecianos, las numerosas islas y puertos que la ciudad poseía o dominaba en las lagunas de la costa balcánica desde el siglo XI proporcionaba un refugio seguro e instalaciones logísticas para su envío. Las rutas marítimas tan al sur como Ragusa se encontraban entre las islas y canales muy cerca del continente, mientras que al sur del estrecho de Otranto estaban las costas de Corfú, Cefalonia y Zante, todos los cuales tenían sus principales puertos medievales en sus costas orientales.

Para asegurar estas rutas marítimas que formaban la línea de vida de su comercio con el Imperio, Venecia tuvo que exhibir su poderío contra cualquier actividad naval enemiga que amenazara con interrumpir el flujo normal de mercancías hacia y desde sus puertos. Esto quedó claro ya a mediados del siglo IX cuando el dux Orso I infligió una derrota a los árabes de Bari en 871 frente a la costa de Taranto; los piratas eslavos que operaban desde algunos puertos dálmatas a lo largo del siglo X fueron finalmente neutralizados en el año 1000, mientras que el envío de Venecia de una misión para liberar a Bari una vez más de los árabes de Sicilia en 1004 demostró no solo su capacidad para llevar a cabo su propia política exterior, sino también su determinación de mantener ambas costas del Adriático en buenas manos. Pero, ¿cuál era la amenaza que representaban los normandos para el comercio veneciano en la segunda mitad del siglo XI?

Los normandos en Italia

Desde su enfática victoria sobre el ejército papal de León IX en Civitate en 1053, la expansión normanda en la Italia continental había alcanzado su punto máximo en 1071 con el asedio de tres años y la eventual capitulación de la ciudad de Bari, capital del catepanato bizantino de Longobardia. Uno de los mayores desafíos que tuvieron que afrontar los normandos desde su llegada a Italia, el transporte de una gran fuerza armada por mar, también se superó en mayo de 1061 cuando una fuerza normanda bajo el liderazgo de Robert Guiscard y su hermano Roger desembarcó cerca de Messina. en Sicilia, una característica de gran importancia para la evolución del pensamiento militar en el Mediterráneo que les permitió imponer un bloqueo naval en Bari y Palermo (la capital de la Sicilia musulmana). Con los normandos controlando el lado italiano del Adriático, podrían amenazar el estrecho de Otranto. Pero sus ambiciones iban más allá.

En 1074, un conde normando, Amicus II de Molfetta y Giovenazzo atacaron las costas dálmatas y supuestamente incluso lograron capturar al rey croata Kresimir, y la única opción que le quedaba a Venecia era el lanzamiento de una expedición naval para expulsarlo. Pero aunque Amicus era un filibustero, la amenaza que representaban los planes de Robert Guiscard era mucho mayor. Aunque anunciaba su expedición como una “misión de restauración” para el depuesto emperador bizantino Miguel VII, que también contaba con el pleno respaldo del Papa Gregorio VII, “Él [Guiscard] siempre estaba pensando en algún proyecto más ambicioso […] y soñaba con ascender el propio trono ”, como escribe Anna Comnena en La Alexiada. La Corona Imperial se considera sin duda una de las ambiciones de Robert Guiscard, influenciada por la cultura, el idioma, la organización estatal y la prosperidad económica bizantinos, pero fue principalmente la participación diplomática del Imperio en las rebeliones de Apulia de la década de 1060 a través del gobernador de Dyrrachium y la búsqueda de más tierras para los señores de Apulia hambrientos de tierras que llevaron al duque a lanzar su campaña iliria.

Antes de llegar fuera de las murallas de Dyrrachium en junio de 1081, Robert Guiscard ya había tomado la ciudad capital de Corfú, junto con el puerto en la costa epirótica opuesta, Butrinto, probablemente con la intención de tenerlo como una base de suministro avanzada, mientras que otra expedición lateral ocupó el puerto de Vonitsa (Bundicia), más al sur en el golfo de Amvrakikos. La pérdida de estas bases avanzadas, junto con la amenaza planteada contra Dyrrachium, el puerto de entrada de la Via Egnatia que conducía a Constantinopla a través de Tesalónica y Adrianópolis, y una ciudad que también tenía una gran población de comerciantes venecianos y amalfitanos, eran muy preocupantes. desarrollos para los venecianos. No podían permitirles tener un reinado libre en el Adriático y perturbar gravemente su comercio con el este.

Para el Imperio, la invasión normanda de Iliria coincidió con un período de gran declive militar, resultado de la derrota en la Batalla de Manzikert en 1071 y el reemplazo de las antiguas unidades temáticas y tagmatic por mercenarios. El emperador recién coronado, Alejo I Comneno, un hábil estratega y con experiencia en la lucha con y contra los soldados occidentales en la década anterior, tomó medidas inmediatas para hacer frente a la amenaza que representaban las fuerzas armadas de Guiscard. Al concluir un tratado de paz con los turcos selyúcidas, reconociendo así que estos últimos representaban una amenaza más seria y tenían que ser tratados a largo plazo, entendió que su primer paso debería ser cortar la comunicación normanda con Italia y atrapar el desembarco. fuerza desde sus principales bases en Bari y Otranto.

En teoría, el papel de interceptar cualquier flota de invasión normanda probablemente se habría asignado a las flotas provinciales de Dyrrachium, Cefalonia y, tal vez, Nicopolis, que consistían en barcos bastante ligeros no aptos para expediciones en mar abierto. Pero las principales bases navales de Cefalonia, Dyrrachium y Corfú habían sido abandonadas, lo que permitió que solo un pequeño escuadrón de barcos patrullara el área sin ningún efecto inmediato. Los años en los que Constantinopla pudo lanzar expediciones a gran escala contra Creta (961), Chipre (965) y Sicilia (1038) han pasado. Después de 1025, el Pax Romana que se había establecido en los mares bizantinos desvió la atención del gobierno central de los mares, lo que provocó una disminución constante en la fuerza de las flotas imperial y temática. El golpe final vino con su transformación de provincias militares a administrativas en la década de 1040, como fue el caso de los themata terrestres en Asia Menor.

La decisión de Alejo de llamar al fiel aliado del Imperio, Venecia, fue provocada por la realidad y, quizás, la desesperación. El gobierno bizantino no solo estaba considerando a Venecia como un faro de alerta temprana para las amenazas provenientes del norte y una especie de zona de amortiguamiento para sus territorios dálmatas. Había utilizado las flotas venecianas para patrullar el Adriático, transportar tropas bizantinas hacia y desde Italia y Sicilia y proporcionar apoyo naval a las expediciones imperiales en la misma región ya en 827 cuando los musulmanes asediaban Siracusa. Y fue la posición estratégica del Imperio, que la obligó a luchar en dos teatros operativos de guerra distantes: Asia Menor y los Balcanes, junto con sus recursos limitados en dinero y mano de obra lo que impulsó el uso de la diplomacia, el soborno, el fraude y otros medios para evitar ¡guerra! En otras palabras, los bizantinos estaban más dispuestos a tener a otros para librar sus guerras que a enviar destacamentos navales en una región alejada de sus principales teatros operativos más cerca de la capital. Y mientras les proporcionaran recompensas, los venecianos estaban más que dispuestos a desempeñar ese papel. Pero, ¿qué evidencia obtenemos de nuestras fuentes cronistas sobre la participación de Venecia en el sitio de Dyrrachium en 1081 y 1084?

Luchando contra los normandos

Nuestras dos fuentes principales para las batallas navales entre los venecianos y los normandos en 1081 son Anna Comnena, la hija del emperador Alejo que escribió entre 1143-48, y Geoffrey Malaterra, un monje encargado por Roger Hauteville para escribir la conquista de Sicilia por los normandos en los últimos años del siglo XI. Las fuentes de Malaterra para su trabajo, ya que él mismo no fue testigo ocular de los eventos que describe en su historia, fueron principalmente orales, recopiladas de personas que habían presenciado los eventos, aunque no podemos estar seguros de si tuvo acceso a algún material de archivo. . Puede que Anna no haya sido testigo ocular de los hechos, pero su posición en la Corte Imperial la puso en contacto diario con muchas figuras destacadas del Imperio. Además de su padre y el emperador, también tuvo acceso a varios otros funcionarios importantes como su tío y gobernador de Dyrrachium George Paleologos, mientras que pudo recopilar información útil de testigos presenciales de los hechos y obtener acceso a material de archivo en la capital. .

Los relatos de la subsiguiente batalla naval entre el escuadrón veneciano que llegó a las aguas de Iliria, en algún momento a finales de julio o principios de agosto, y los normandos son bastante contradictorios. De acuerdo con la Alexiad, cuando la flota veneciana llegó al norte de la ciudad sitiada, rechazaron la batalla el primer día. Y mientras preparaban la flota durante la noche para el enfrentamiento naval del día siguiente, habiendo erigido torres de madera en el mástil principal y tripuladas por hombres experimentados, hubo una feroz batalla entre las dos flotas. Pero los normandos fueron incapaces de romper el sólido "puerto marítimo" veneciano, es decir, la formación defensiva donde los barcos más grandes y fuertes estaban atados firmemente para proporcionar refugio a los barcos más pequeños, y finalmente fueron derrotados.

Malaterra tenía una historia bastante diferente que contar, presentando a los venecianos como un enemigo astuto y astuto. Los normandos atacaron inmediatamente a los venecianos una vez que se dieron cuenta de su llegada a las aguas de Iliria, y después de una batalla naval muy violenta, al atardecer los normandos parecían haber ganado el día. Los venecianos, prometiendo rendirse al día siguiente, pidieron una tregua, pero durante esa noche erigieron torres de madera en los mástiles principales de los barcos y los hicieron más ligeros y, por tanto, más maniobrables. Al amanecer, el escuadrón veneciano reorganizado atacó a los normandos desprevenidos, obligándolos a retirarse mientras rompían el bloqueo naval impuesto a la ciudad, haciendo un uso efectivo del fuego griego.

No podemos estar seguros de cuál de estos relatos es el más preciso, pero parece más probable que la historia de Anna esté más cerca de la verdad si pensamos no solo en sus fuentes, su padre y su tío, sino también en el hecho de que ella es mucho mejor informado sobre las operaciones normandas en los Balcanes en su conjunto que cualquiera de sus homólogos italianos.

En cualquier caso, el papel desempeñado por la armada veneciana en 1081 fue fundamental para la imposición de un bloqueo naval a la fuerza expedicionaria de Guiscard, aislándola de sus bases en Italia. Si Alejo también hubiera optado por imponer un bloqueo terrestre, como hizo veintiséis años después, el resultado de la campaña habría sido diferente. Los venecianos habían desempeñado pronta y voluntariamente su papel como aliados imperiales, pero no fue culpa suya que Dyrrachium finalmente cayera en manos del duque normando. Y mientras Guiscard estaba ocupado en Italia y su hijo estaba haciendo campaña libremente en Grecia, enviaron otra flota para desalojar a la guarnición normanda de Dyrrachium, pero fracasaron, pero establecieron una base en la parte baja de la ciudad para mantener ocupados a sus enemigos.

Para la segunda expedición normanda en los Balcanes, Robert Guiscard partió de Brindisi a finales de septiembre / principios de octubre de 1084 con una flota de 120 barcos, desembarcando en el puerto norteño de Cassiopi en Corfú tal como lo había hecho en 1081. La única diferencia es Hubo un momento en que se encontró con una flota veneciano-bizantina unida esperando para atacarlo. No estamos informados sobre la cantidad de barcos que envió el Doge, pero no debemos esperar una gran fuerza expedicionaria, ya que a los venecianos solo les tomó unas pocas semanas prepararse y navegar hacia el sur. Nuestras fuentes utilizan términos vagos como trirremes y naves para describir la consistencia de la flota veneciana, aunque leyendo el Alexiad entendemos que tanto los grandes vasos, como chelandia o tipos de dromonesy barcos más ligeros y rápidos, como el Galeai, habría sido desplegado.

Seguimos la narrativa de Anna Comnena sobre el enfrentamiento naval frente a Cassiopi en el lado noreste de la isla de Corfú. Durante su primer encuentro, los venecianos lograron derrotar al escuadrón normando, pero Anna nos da pocos o ningún detalle sobre el curso de la batalla. Tres días después, la flota aliada atacó a los normandos una vez más, tratando de infligir un golpe significativo sobre el escuadrón normando relativamente pequeño de buques de guerra, pero nuevamente su victoria no fue lo suficientemente decisiva como para obligar a Robert Guiscard a retirarse a Avlona.

Esta vez, sin embargo, los venecianos cometieron el grave error de subestimar las pérdidas del enemigo y enviaron enviados a Venecia para anunciar la noticia. Con sus barcos pequeños y rápidos enviados de regreso a casa, los normandos atacaron. Totalmente sorprendidos, los venecianos apenas tuvieron tiempo de atar sus barcos y formar el pelagolimena, la formación defensiva vista tres años antes en Dyrrachium. Los barcos normandos, que se hicieron mucho más ligeros el día anterior, aprovecharon al máximo su velocidad y movilidad y derrotaron abrumadoramente a la flota aliada.

Para Venecia fue una derrota aplastante y humillante. Anna menciona alrededor de 13.000 bajas, lo que seguramente es una cifra exagerada, y 2.500 prisioneros. Lupus Protospatharius, que es Chronicon cubre el período entre 805-1102, escribe sobre más de mil hombres muertos en acción, cinco barcos capturados por los normandos y dos que fueron hundidos con toda su tripulación, una estimación mucho más realista de las bajas venecianas. En cuanto al tratamiento de los prisioneros por parte de los normandos, Anna informa: "Muchos de los prisioneros fueron tratados con espantoso salvajismo: algunos quedaron ciegos, a otros les cortaron la nariz y a otros les perdieron las manos, los pies o ambos". No hubo precedentes en el comportamiento de Robert Guiscard contra los prisioneros de guerra, ni en Dyrrachium hace tres años ni contra los bariots, los palermitanos o el pueblo de Nápoles en la década de 1070. Probablemente el duque deseaba enviar una advertencia a los venecianos para que nunca lanzaran otra campaña naval contra su ejército. Este espantoso método de guerra psicológica demostró ser muy eficaz para Roger después de la batalla de Misilmeri (1068), cuando apenas sobrevivieron musulmanes para llevar la noticia de su derrota a los habitantes de la capital siciliana.

El chrysobull

A largo plazo, la victoria normanda no tuvo importancia, ya que la expedición de Guiscard llegó a un abrupto final con la muerte de este último en julio de 1085. Pero los venecianos esperaban su recompensa por todos los sacrificios que habían hecho como aliados de Bizancio. El texto del chrysobull que Alejo les había prometido en 1081 existe, aunque en una versión latina incompleta contenida en documentos posteriores y en un breve resumen en el Alexiad. Aunque ha habido un debate sobre la datación del documento en 1082 o 1084, su contenido es la carta de privilegios más completa y detallada que jamás haya sido otorgada a la República por un emperador bizantino, formando así la piedra angular del veneciano. Imperio colonial en el Mediterráneo oriental.

El chrysobull de 992 puede haber otorgado a los venecianos el privilegio de tener que pagar sus cuotas solo al más alto funcionario del estado, pero ahora estaban obteniendo una colonia permanente de comerciantes residentes en el Cuerno de Oro, varios edificios, iglesias y otros las propiedades fueron designadas como venecianas y también obtuvieron el derecho a comerciar en todas las partes del Imperio sin ningún cargo, impuesto o tasa pagadera al Tesoro Imperial. El chrysobull hizo que los venecianos sintieran que sus sacrificios en la guerra contra los normandos valían la pena. Era un documento diseñado para traerlos de vuelta a la órbita bizantina, no como súbditos fieles sino más bien como aliados confiables, dándoles la capacidad de abrir la puerta a la riqueza de Bizancio y Oriente; y se aseguraron de que estos privilegios se renovaran y ampliaran a intervalos.

Hasta la víspera del lanzamiento de la Cuarta Cruzada, Venecia y Bizancio eran socios en una alianza que había crecido de manera constante durante siglos. Ambos se necesitaban el uno al otro, aunque por diferentes razones. Los bizantinos vieron a Venecia como un faro de alerta temprana y una especie de zona de amortiguación en el Adriático, mientras que sus barcos proporcionaban valiosos medios de transporte para las expediciones imperiales y patrullaban el Adriático, tareas que la armada bizantina se estaba volviendo cada vez más incapaz de realizar después de la segunda mitad. del siglo XI. La economía de Venecia se basaba en el comercio y todas las rutas comerciales pasaban por el mar Adriático y el Egeo hasta Constantinopla, la capital y el corazón económico del Imperio bizantino, la puerta de entrada a los productos procedentes de Oriente que Venecia distribuía en el oeste. Los dux deseaban mantener al Adriático libre de actividades enemigas que pudieran obstaculizar su comercio, pero cada vez más en su propio beneficio que en el de los bizantinos. Su flota fue enviada para ayudar a las fuerzas imperiales en varias ocasiones desde mediados del siglo IX, con su campaña naval contra los normandos en Dyrrachium en 1081-4, lo que les valió, con mucho, las concesiones más significativas jamás hechas por un emperador bizantino hasta la fecha.

Comerciantes toscos como eran, los venecianos siempre estaban pensando dos veces en qué lado tomar y teniendo cuidado de no alienar a un partido con el que deseaban hacer negocios. Es característica su renuencia a unirse a la causa de la Primera Cruzada, ya que comerciaban con Bizancio y el Egipto fatimí. De hecho, los mercados estables de Constantinopla y Alejandría parecían preferibles a las incertidumbres de los mercados de los puertos de Oriente Medio. También parecían bastante adaptables a los cambios en el patrón de alianzas en el Adriático, deseosos de demostrar tanto al este como al oeste el hecho de que eran capaces de llevar a cabo su propia política exterior. Fueron ellos quienes propusieron una coalición anti-normanda al emperador bizantino Juan Comneno en 1136, “sufriendo una gran injusticia por los ataques piratas de los musulmanes de Jebba” en la costa tunecina que estaban rindiendo tributo a los normandos, pero realmente preocupados por la resurgimiento del poder naval de los normandos sicilianos en el Adriático, el Mediterráneo central y Antioquía.

Sin embargo, según la evidencia de la carta, fue Roger II quien los compró con privilegios comerciales en 1137, separándolos así de la alianza que en ese momento también había incluido a Lotario de Alemania. Diez años más tarde, una vez más debido a la amenaza normanda en el Adriático, separaron un escuadrón naval para participar en la campaña imperial para desalojar la guarnición normanda instalada en Corfú, con algunos cronistas venecianos del siglo XIII informando sobre un número significativo de buques y máquinas de asedio. traído a la isla. Pero en 1154, anunciaron su neutralidad negociando tratados con Guillermo I del Reino de Sicilia y Federico Barbarroja de Alemania, para sorpresa de Manuel Comneno.

Su mayor activo en Bizancio era su barrio comercial en Constantinopla, el centro de su poder comercial en la capital que fue establecida por el chrysobull de Alejo en 1082. Sin embargo, fue allí donde se codearon con el pueblo bizantino y se ganaron la reputación de arrogancia. De hecho, leemos la descripción de Choniates de los venecianos - "son mendigos, astutos de pensamiento ... y se rodean de riqueza, persiguen la insolencia y la insolencia" - que no es tan objetiva como podríamos esperar, pero muy característica de la visión bizantina de este pueblo marinero. El emperador Manuel (1143-1180) había ampliado los límites de su barrio en Constantinopla después de que se habían quejado de que la parte que les asignaron sus predecesores no era lo suficientemente grande; el número de comerciantes y mercaderes venecianos había crecido de forma significativa en el último siglo, aunque no tanto como la cifra de 10.000 que dio el dogo Dandolo. Los emperadores esperaban que los venecianos estuvieran restringidos a las áreas que se les asignaron, una especie de gueto, como los residentes de otras potencias navales como Amalfi, Génova y Pisa. Pero esto no sucedió.

Una alianza deshilachada

La animosidad mutua entre los bizantinos y los venecianos se hizo evidente durante el reinado de Juan II (1118-1143). Para los emperadores bizantinos, los acuerdos comerciales y los privilegios concedidos a la República eran el medio de perpetuar una valiosa asociación de ayuda mutua contra los musulmanes y los normandos del Mediterráneo. Y fue la negación de John de renovar el acuerdo de su padre con Venecia lo que sacó a la superficie no solo la frustración del Emperador por la anarquía y el comportamiento arrogante de los venecianos, sino su voluntad de subrayar el hecho de que Bizancio era el socio principal en el acuerdo y no un miembro igual. Finalmente, las expediciones navales punitivas del Doge en los mares Jónico y Egeo en 1124 con unos cien barcos y 15.000 hombres obligaron a John a admitir que las fuerzas bizantinas no estaban a la altura de la tarea de patrullar los mares bizantinos o controlar la marina veneciana. ¡Parecía mejor hacer las paces con ese poder con la esperanza de poder ser llamado como aliado en el futuro, que arriesgarse a una guerra!

Alejo Comneno había dado a los venecianos el derecho a comerciar libremente en los puertos bizantinos de Grecia y Asia Menor. Juan II había extendido ese derecho a las islas de Creta y Chipre, una concesión que facilitó el comercio con Egipto y Oriente Medio, abriendo quizás sin saberlo la puerta a una visión de comercio y beneficio casi ilimitado y altamente privilegiado para Venecia en el Mediterráneo oriental. . La renovación de los acuerdos comerciales puede haber recaído en la discreción de cada Emperador, para el tercer cuarto del siglo XII parecía claro que Bizancio estaba perdiendo el control de su único aliado confiable y fiel, lo que puede ser más que vívidamente demostrado por los eventos. que se desarrolló en la capital en 1171 y 1182. Y aunque los tres chrysobulls emitidos por Isaac II (1185-1195, 1203-1204) en 1187 hicieron poco para corregir las relaciones entre las dos partes, el equilibrio de poder ahora se ponderó a favor de Venecia.

Emperadores como Juan II y Alejo III (1195 - 1202) intentaron contrarrestar el poder de Venecia firmando acuerdos comerciales con Pisa y Génova, pero sus intentos fueron en vano. Aunque la codicia de Venecia estaba creciendo, su paciencia se estaba agotando constantemente, con la Cuarta Cruzada ofreciéndoles la oportunidad de corregir los errores cometidos en su beneficio y honor. Esta fue, de hecho, la apuesta más cara y arriesgada que jamás habían hecho los venecianos. Pero valió la pena increíblemente bien: durante cincuenta y seis años no tuvieron que preocuparse por proteger sus acuerdos comerciales con el Imperio. Fue simplemente, como dice David Nicol, una fructífera combinación de empresa estatal y privada que amasó una riqueza incalculable para la ciudad de Venecia. Durante cuánto tiempo duró, el Imperio Latino de Constantinopla fue, con mucho, la inversión más rentable que los venecianos habían suscrito.

Georgios Theotokis: Doctor en Historia (2010, Universidad de Glasgow), es historiador especializado en la historia militar del Mediterráneo oriental en la Antigüedad tardía y la Edad Media. Ha publicado numerosos artículos y monografías sobre la historia de los conflictos y la guerra en Europa y el Mediterráneo en la Edad Media y principios de la Edad Moderna. Su primera monografía fue sobre el Campañas normandas en los Balcanes 1081-1108 (2014), mientras que su segundo libro sobre la Tácticas militares bizantinas en Siria en el siglo X salió en octubre de 2018. Ha sido profesor en universidades turcas y griegas; Actualmente es investigador postdoctoral en el Centro de Investigación de Estudios Bizantinos, Universidad del Bósforo, Estambul. .

Imagen de portada: Venecia, Constantinopla y las regiones del Adriático y el Mediterráneo como se ve en el Atlas catalán.


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