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Descubiertos documentos medievales japoneses raros

Descubiertos documentos medievales japoneses raros

Por Stephanie Ramírez, Biblioteca de la Universidad de Princeton

En 2015, Thomas Conlan, profesor de Princeton de estudios e historia de Asia oriental que se especializa en Japón, buscó un conjunto de "komonjo", o documentos medievales japoneses, para sus seminarios de posgrado en historia japonesa antigua y medieval. Como solía hacer, colaboró ​​conBiblioteca de la Universidad de Princeton Bibliotecario de Estudios Japoneses, Setsuko Noguchi, para adquirir una colección que sus alumnos pudieran estudiar y transcribir. Los dos compraron un conjunto de documentos de Yoshino, prefectura de Nara en Japón, pero lo que encontraron fue más raro y más significativo de lo que habían anticipado.

Los documentos se originaron en Sakuramotobō, un famoso templo que albergaba a los peregrinos que ascendían y adoraban sus montañas cercanas y un centro de Shugendō, un sistema de creencias que se centraba en el ascetismo de las montañas. Sakuramotobō, uno de los muchos templos fundados en Yoshino en el siglo VII, sufrió porque el gobierno Meiji declaró que los santuarios nativos "Shintō" y los templos budistas deberían ser distintos. Como resultado, Shugendō fue prohibido. Se perdieron muchos registros antiguos, incluidos los documentos anteriores de Sakuramotobō.

“Este culto a la montaña ha dejado muy pocas fuentes”, dijo Conlan. “Lo que sucedió fue en 1868, el gobierno japonés declaró que esto era un conjunto herético, y muchos de estos registros fueron destruidos. Algunas cosas sobrevivieron, tal vez el vínculo con los líderes políticos. Pero este tipo de documentos no sobreviven de otra manera ".

Descubrimiento y preparación

Antes de la compra, se enteraron de que un conjunto de documentos de Yoshino contenía elementos que databan del siglo XIV al siglo XVII, incluidas cinco facturas de venta del siglo XIV y principios del XV de mujeres a otras mujeres, que son únicas. Durante siglos, los documentos se olvidaron, sirviendo como aislamiento para una puerta corrediza de papel fusuma, y ​​los propios vendedores desconocían el contenido de los artículos.

"Esa es la otra ironía de esto", dijo Conlan. “[Los documentos] fueron apreciados durante mucho tiempo, durante siglos después de la creación original. Pero después de unos 500 años, [lo] usaron [d] para la puerta ... y eso le permitió sobrevivir a ese momento tan peligroso ".

Cuando los materiales llegaron a Princeton, estaban muy desorganizados, arrugados y fragmentados. La pareja trabajó con Ted Stanley, conservador de papel de colecciones especiales, Departamento de Conservación de la Biblioteca de la Universidad de Princeton y otros académicos japoneses en el campus para preparar los documentos para las clases de Conlan, humedeciendo y aplanando los fragmentos. Fue entonces cuando notaron el origen de los documentos. Inmediatamente, el equipo pospuso su uso en el aula y, en cambio, decidió realizar más investigaciones. Pero la preparación fue la mitad de la batalla.

En julio de 2018, Conlan y Noguchi invitaron a cuatro investigadores del Instituto Historiográfico de la Universidad de Tokio (HITU) - Masaharu Ebara, Yasufumi Horikawa, Akihiko Takashima y Akiyoshia Tani - para ayudar a identificar la naturaleza de los documentos, organizar los materiales y transcribir la contenido. Takashima, un conservador de papel, y Stanley se unieron para identificar el origen del papel de cada documento, reuniendo varios fragmentos basados ​​en la estructura de la fibra del papel.

En el Laboratorio de Preservación de la Biblioteca de la Universidad de Princeton, Tani fotografió cada fragmento, mientras que el resto del equipo organizó los fragmentos y los datos adjuntos. Ebara y Horikawa, profesores de historia medieval japonesa en la Universidad de Tokio, leyeron cada artículo, transcribieron los fragmentos más antiguos y reunieron 13 documentos en el proceso.

Recomendaciones

En total, las cajas compradas contenían 119 documentos separados, 55 de los cuales fueron escritos entre 1308 y 1615. El resto fue escrito después de 1615 y los últimos documentos del conjunto datan de finales del siglo XVII. En la colección, la aparición fechada más antigua del nombre Sakuramotobō es anterior al año más antiguo registrado en la historia oficial del templo.

Muchos documentos estaban dirigidos al propio templo de Sakuramotobō oa personas afiliadas al templo. Dieciséis documentos se relacionan con las actividades de visitar la montaña Yoshino, tales como tarifas de viajes y arreglos de alojamiento, que muestran las relaciones entre Yoshino Shugendō, adoradores, guías y tours. Los estudiosos de la historia y la religión japonesas conocían previamente sólo seis de esos documentos, y los documentos de Princeton son más antiguos que los documentos que se conocían.

Para el equipo, fue particularmente interesante que muchos documentos fueran escritos por mujeres y que los papeles intercambiados entre mujeres fueran de mejor calidad que los intercambiados entre hombres.

La colección también les permitió reconstruir las conexiones entre Sakuramotobō y otros templos, centros y provincias de Japón. También se incluyeron en el conjunto escrituras de propiedad y cartas de crédito, documentos útiles para los historiadores económicos.

Futuro

Para Conlan, la adquisición de Princeton "permitirá que [los documentos] sean conocidos y accesibles de una manera que probablemente no lo hubieran hecho [de otra manera] ..." En el futuro, el equipo espera generar mayor conciencia y accesibilidad a las nuevas fuentes.

Biblioteca de la Universidad de PrincetonBiblioteca de Asia Oriental organizará la colección en orden cronológico, luego relacionará cada elemento con su respectiva transcripción, y luego agregará los materiales al catálogo de la Biblioteca. El Departamento de Conservación, junto con HITU, trabajará en la conservación futura, encontrando las mejores prácticas y métodos de almacenamiento (por ejemplo, cómo se deben manejar los fragmentos del mismo documento). Como los documentos se refieren con frecuencia a datos geográficos como la ubicación de los templos, Noguchi espera trabajar con la Biblioteca de la Universidad de Princeton. Centro de Mapas e Información Geoespacial para crear mapas complementarios.

Una vez que los documentos estén listos, Conlan y sus estudiantes graduados trabajarán en las traducciones. El equipo tiene como objetivo organizar una conferencia para compartir sus hallazgos con la comunidad universitaria. También esperan invitar al campus a un especialista en Shugendō que pueda comparar más el material de Princeton con los registros oficiales existentes de Sakuramotobō.

En última instancia, el objetivo es digitalizar los documentos para que estas raras fuentes primarias inspiren más investigaciones en un área de estudios que históricamente carece de materiales de este tipo.

En Princeton, el proyecto de investigación fue financiado por la Biblioteca de la Universidad de Princeton, laDepartamento de Estudios de Asia Oriental, y elPrograma de Estudios de Asia Oriental. Los Fondos de Asociación de Tokio también contribuyeron al proyecto.

Imagen de portada: Los documentos medievales japoneses ahora en la Universidad de Princeton. Foto de Setsuko Noguchi, cortesía de la Biblioteca de la Universidad de Princeton


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