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Rompiendo con la tradición (?): Representaciones femeninas del heroísmo en la poesía del inglés antiguo

Rompiendo con la tradición (?): Representaciones femeninas del heroísmo en la poesía del inglés antiguo

Rompiendo con la tradición (?): Representaciones femeninas del heroísmo en la poesía del inglés antiguo

Por Kathryn A. Green

Tesis de Doctorado, Universidad de Louisville, 2018

Resumen: Para los anglosajones, la fuerza, la valentía y la voluntad de ponerse en peligro por el rey y el reino no solo eran parte de la sociedad contemporánea, sino temas recurrentes en la literatura inglesa antigua. Poemas comoBeowulf yLa batalla de Maldon reforzar el vínculo importante entre el señor y el criado y el espíritu heroico clave para esa relación. Las mujeres no fueron históricamente parte de esta relación y, por lo tanto, no están sujetas del mismo modo al código heroico; en consecuencia, rara vez se las ve como algo más que madres, reinas, esposas, hermanas, hijas y vírgenes convencionales, todas identificadas por sus relaciones con los hombres, los héroes “reales” de la literatura. Los poetas deBeowulfJudith, yJuliana, expandió esta tradición al presentar al mundo anglosajón un nuevo tipo de personaje femenino, una heroína físicamente poderosa. Al construir heroínas que conectan la tradición germánica con las cambiantes sensibilidades cristianas, los poetas no solo revelan su aprecio por las mujeres fuertes en la literatura, sino también su disposición a brindarles a las mujeres la oportunidad de romper con la tradición y actuar de manera autónoma.

Los personajes de la madre de Grendel, Judith y Juliana sirven como ejemplos principales para este análisis. Esta disertación identifica a estas tres figuras como exhibiendo un espíritu heroico, explora cómo encajan y se desvían del ideal heroico del inglés antiguo definido, y examina rasgos de carácter selectos para revelar cómo sus actuaciones únicas amplían la definición convencional de héroe.

El capítulo I se centra en el ideal heroico anglosajón y sitúa tanto a hombres como a mujeres dentro de la tradición. Enfatiza cómo los factores motivacionales que impulsan el comportamiento heroico difieren entre los sexos al examinar actuaciones específicas dentro del género. Los capítulos II, III y IV son estudios de casos individuales que se centran en la madre de Grendel, Judith y Juliana, respectivamente, y enfatizan una forma significativa en la que cada una sirve para dar forma a una nueva versión del ideal heroico.

El capítulo V se centra en cuatro de las principales similitudes identificadas entre los personajes y los textos en los que aparecen: el tropo de la autosuficiencia, la mujer "varonil", el símbolo de la cabeza y la voz femenina, lo que demuestra cómo estos las mujeres se involucran con ciertos temas y símbolos incrustados en la poesía heroica. Finalmente, la conclusión proporciona una visión colectiva de los tres personajes que muestra cómo los poetas del inglés antiguo crearon heroínas poderosas y atractivas en las que el público podía creer.

Ver también:La vieja Judith inglesa: ¿Puede una mujer ser un héroe?

Imagen de portada: De una página del inglés antiguo Judith en la biblioteca británica Cotton MS Vitellius A XV fol. 202v


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