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Una guía de Guernsey medieval

Una guía de Guernsey medieval

Por Minjie Su

Para aquellos que no están demasiado familiarizados con la geografía del Canal de la Mancha, Guernsey es una isla frente a la costa de Normandía. Con algunas islas circundantes más pequeñas, la Bailía de Guernsey es una de las dependencias de la Corona que pertenecen a Gran Bretaña. Hace aproximadamente un mes, visité la isla más o menos por capricho para escapar del trabajo (que es sobre cosas medievales), pero resultó que la isla está cargada de cosas medievales, que he decidido compartir con tu aquí.

El nombre

Aunque debo confesar que mi deseo de visitar Guernsey nació principalmente de Sociedad literaria y de tarta de cáscara de patata de Guernsey, la isla llegó a mi conocimiento por primera vez cuando estaba investigando para ese artículo sobre caballos medievales que escribí en el verano. Según una interpretación, el nombre de la isla deriva de Grani: es Granisey, La isla de Grani. Grani es el famoso caballo de Sigurðr, el asesino de dragones, el trágico héroe de Saga Vǫlsunga y un descendiente de Odin; Como corresponde a su amo, Grani es descendiente del caballo de Odin, Sleipnir, la única criatura que puede saltar a través de los nueve mundos gracias a sus ocho patas. Sin embargo, se cree que el Grani de Guernsey no tiene nada que ver con el caballo. Quizás la isla lleva el nombre de un escandinavo llamado Granni, quizás no; Nadie sabe con seguridad.

Sin embargo, sabemos con certeza que Guernsey, al igual que sus vecinos Jersey y Alderney, es nórdico antiguo: el ...ey parte - del antiguo islandés ey (gen. eyja, 'Isla') - deja poco lugar a dudas. Que Guernsey y las demás islas tuvieran un origen nórdico no es ninguna sorpresa, teniendo en cuenta que pasaron a formar parte del Ducado de Normandía en 933, cuando se creó el Ducado y se concedió al noruego Rollo. Pero Rollo no fue el primer escandinavo en llegar (si alguna vez puso un pie en Guernsey): aunque la evidencia arqueológica muestra muy poco sobre la ocupación de Guernsey entre los romanos y los normandos, es seguro que los vikingos al menos asaltaron la isla. .

El sitio

Situada tan estratégicamente entre Inglaterra y Francia y tan peligrosamente cerca de Francia, Guernsey en la Edad Media (y más allá) no es la isla paradisíaca que hoy en día algunas personas idealizaron para ser. Pero su complicada ubicación intermedia significa un sistema de defensa, y un sistema de defensa significa: ¡castillos! La costa de Guernsey está salpicada de castillos y fortalezas, tanto grandes como pequeñas, y muchos de ellos se remontan a la época medieval. Castle Cornet es sin duda uno de ellos. A pocos pasos del centro de la ciudad de St Peter Port, este impresionante castillo se construyó por primera vez en 1206, cuando el rey Juan "Lacklack" perdió Normandía ante Felipe Augusto de Francia. Las Islas del Canal, sin embargo, permanecieron y, por lo tanto, debían fortificarse rápidamente. Otro castillo que se construyó por la misma época es Chateau des Marais, una fortificación de motte-and-bailey erigida sobre un montículo neolítico y construida sobre una estructura más antigua; pero quedó en desuso después de que se completó el castillo Cornet.

Un sitio medieval interesante es el islote solitario de Lihou, una pequeña isla de mareas justo al oeste de Guernsey: el ...hou parte del nombre posiblemente proviene del inglés antiguo hoh, que se encuentra en muchos topónimos ingleses (como Sutton Hoo) e indica una colina o pendiente de ciertas formas. Como atestiguan Lindisfarne y Mont St. Michel, las islas de marea son lugares privilegiados para construir monasterios e iglesias: un priorato dedicado a la Virgen María se estableció a principios del siglo XII, bajo la autoridad de la Abadía de Mont St. Michel.

La leyenda

Este paisaje salpicado de sitios antiguos - prehistóricos, romanos, medievales - da lugar a una rica tradición narrativa en Guernsey; a cambio, esos lugares medio olvidados reciben una nueva vida en palabras y lenguaje.

Debido a su naturaleza oral, los cuentos, tal como los conocemos hoy, probablemente sean bastante diferentes de lo que eran cuando fueron concebidos por primera vez; tampoco podremos averiguar cómo evolucionaron las historias a lo largo de los siglos. La única versión que tenemos es Tradición folklórica de Guernsey, por Sir Edgar MacCulloch, un nativo de Guernsey y alguacil de Guernsey de 1884 a 1895. Un libro más actualizado es Folclore de Guernsey, publicado por primera vez por Marie de Garis en 1986. En ambos libros, la autora escribió historias y cuentos recopilados en Guernsey y sus alrededores.

Incluso si solo hojea las páginas, no es difícil darse cuenta de que la mayoría de las historias están muy localizadas y vinculadas a sitios específicos. Los dólmenes, por ejemplo, han captado la atención de los habitantes de Guernsey. Historias de Guardianes Espirituales circulan por esos túmulos funerarios megalíticos para advertir a cualquiera que quiera desenterrar tesoros enterrados. La creencia de que un tesoro puede estar enterrado en estos montículos también es interesante, ya que se hace eco de muchos episodios de ruptura de montículos en las sagas medievales islandesas, donde los héroes descienden a algunos túmulos para luchar contra los retornados y monstruos para obtener un tesoro antiguo.

Hay una historia interesante sobre los hombres lobo; aquí vemos que se fusionan diferentes tradiciones: el varou ("Hombre lobo" en normando dialecto) originalmente se refiere a un demonio que a menudo toma forma humana; está marcado por un apetito y un libertinaje antinaturales. Más tarde, la palabra se convierte en "hombre lobo" bajo la influencia de las tradiciones inglesa y francesa. Quizás sea el apetito antinatural lo que une al hombre y al lobo. Pero me pregunto si ya hay algo de lobo en varou - después de todo, la palabra se parece curiosamente al nórdico antiguo vargúlfr, palabra acuñada por el traductor noruego de Marie de France lais en el siglo XIII. Esto es pura especulación, pero considerando las conexiones nórdicas de Guernsey, puede que no sea una tontería del todo.

Para conocer más sobre la isla, por favor, consulte el sitio web Visit Guernsey

Puedes seguir a Minjie Su en Twitter @minjie_su 

Imagen de portada: Mapa de Guernsey y Alderney con la isla de Sark, creado en 1748.


Ver el vídeo: Guernsey a guide to Channel Island life (Octubre 2021).