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Medievalismos benignos: la exhibición de malabares con la Edad Media en Dumbarton Oaks de Harvard

Medievalismos benignos: la exhibición de malabares con la Edad Media en Dumbarton Oaks de Harvard

Por Richard Utz

Los amantes norteamericanos de la cultura medieval tuvieron un rudo despertar en agosto de 2017, cuando se dieron cuenta de cómo los manifestantes de "Unite the Right" vincularon sus objetivos nacionalistas, neoconfederados, racistas, violentos y masculinistas con ciertas suposiciones sobre la Edad Media durante los disturbios que rodearon la remoción de una estatua confederada en Charlottesville, Virginia. Los amantes europeos de la Edad Media sufrieron un impacto similar en 2011, cuando Anders Breivik se apropió de aspectos imaginados de la cultura medieval para su visión asesina de una sociedad futura.

Este tipo de medievalismo es preocupantemente "persistente" (Angela Jane Weisl), peligrosamente "banal" (Andrew B.R. Elliot), y omnipresente de una manera que hace casi imposible percibir diferentes nociones de la Edad Media, aquellas no empleadas deliberadamente al servicio de una ideología radical y racista.

Por lo tanto, es un alivio entrar en los pasillos del Museo Dumbarton Oaks en Washington, DC, situado en medio de un tranquilo vecindario de Georgetown, y experimentar la recepción moderna de una narrativa medieval que es bastante diferente a las que solemos. escuchar sobre una base diaria. La exhibición, llamada Haciendo malabares con la Edad Media, se basa en la amplia historia de recepción creada durante más de una década por Jan Ziolkowski, profesor de latín medieval Arthur Kingsley Porter de la Universidad de Harvard y director de la Biblioteca y colección de investigación de Dumbarton Oaks. Dumbarton Oaks, que fue establecido por una donación filantrópica de Mildred y Robert Woods Bliss como un refugio para las humanidades y un baluarte contra los horrores de la Segunda Guerra Mundial, incluye jardines históricos, colecciones excepcionales para investigadores en las áreas de Byzantine, Precolombian y Estudios de Jardines y Paisajismo, y el propio museo.

El trabajo académico sobre la recepción de una persona, artefacto o texto medieval tiende a centrarse en un solo estudio de caso, como la representación del rey Alfredo el Grande de Sajonia Occidental en la serie de televisión británica, El ultimo reino (2015–). En lugar de tales "rebanadas de vida", la exhibición Malabares con la Edad Media presenta el raro ejemplo de un proyecto académico que guía a los visitantes a través de una historia de recepción completa de una historia medieval, desde sus inicios y decenas de transformaciones hasta el presente. Y, también a diferencia de muchos proyectos académicos, la investigación y la beca de Ziolkowski están destinadas específicamente a llegar al público, un público que claramente sigue amando todo lo medieval, como indican las impresionantes audiencias de películas, juegos, libros o sitios web de temática medieval. .

La exhibición, que estará abierta hasta el 28 de febrero de 2019, está acompañada de eventos enfocados en la familia, actuaciones musicales, lecturas de autores de libros para niños y varias conferencias públicas. El completo libro de seis volúmenes, 2000 páginas, de Ziolkowski El malabarista de Notre Dame y la medievalización de la modernidad, también baja el puente levadizo para audiencias más amplias: como un verdadero ejemplo de beca pública, está disponible a través de Editores de OpenBook a todos aquellos que puedan disfrutar de su lectura.

Durante mi propia visita a Dumbarton Oaks y la exhibición, me impresionó particularmente cómo la leyenda francesa medieval original del artista ("juglar" o "ioculador") se ha adaptado para el público moderno en algunos de los géneros más inverosímiles. Las versiones anónimas en francés del siglo XIII cuentan a los lectores la historia de un juglar exitoso, cuya fe lo impulsa a dejar atrás sus posesiones mundanas para unirse a un monasterio. Desconocido con la liturgia y descontento con su incapacidad para orar adecuadamente, decide rezar a la Virgen María convirtiendo su devoción en una actuación elaborada. Mientras que los otros monjes consideran que su "gimnasia" es inapropiada, la estatua de la Virgen cobra vida milagrosamente y recompensa su fe y devoción inquebrantables al permitirle la entrada al cielo.

Como tantas historias medievales, la narrativa del "malabarista" cayó por primera vez en la oscuridad durante casi 500 años, solo para ser desenterrada y representada por eruditos y artistas del siglo XIX para satisfacer los gustos de varias audiencias modernas hambrientas de historia. Una vez disponible, rápidamente impresionó a los muchos amantes franceses del pasado medieval (no sin un soplo de interés nacionalista en las raíces medievales de la nación y la identidad francesas después de la dolorosa guerra franco-prusiana de 1870-1871, por supuesto). ), que inspiró a Anatole France, el célebre literato francés y premio Nobel de Literatura en 1921, a convertir el cuento medieval en un cuento; o Jules Massenet, para producir una versión operística, Le Jongleur de Notre Dame, presentada por primera vez en la Ópera Garnier de Montecarlo, en 1902.

Este tipo de amplia atención cultural a la narrativa en Francia pronto tuvo un impacto en los artistas, escritores y animadores angloamericanos, lo que resultó, por ejemplo, en una versión de la televisión estadounidense asociada con Fred Waring, músico, director de orquesta y personalidad de la radio y la televisión. y el promotor y patrocinador financiero de la primera licuadora eléctrica (la homónima Waring Blendor); un telefilme de 1960, El joven malabarista, de Tony Curtis (el actor de Spartacus y la fama de Some Like It Hot); un libro infantil de 1961 de Barbara Cooney, El pequeño malabarista (Cooney se inspiró al escuchar una versión de la historia en la radio); una interpretación operística de 1970 del poeta W.H. Auden (La balada de Barnaby); un artículo destacado en una versión por etapas en Ébano revista; y anécdotas de homilía, tarjetas de felicitación, medallones conmemorativos, libros de arte hechos a mano, libros de bolsillo de mercado masivo, obras de radio, especiales de televisión sobre Navidad, muñecos, adornos navideños, pinturas y esculturas, todos presentaron su versión de la narrativa y se beneficiaron de (y a su vez aumentado) su popularidad. Estos numerosos y fascinantemente diferentes ejemplos de recepción no dejan lugar a dudas sobre la amplia distribución de la narrativa Juggler / jongleur a lo largo del siglo XX, y la exhibición logra dar vida a sus diferentes modos mostrándolos a lectores y espectadores.

Mi favorito personal entre los muchos artefactos de cejas bajas, medias y altas que se exhiben en Dumbarton Oaks es quizás el de Otto Blechman El malabarista de Nuestra Señora: una leyenda medieval (1951). En la extrema simplicidad del diseño de Blechman, este engañosamente ingenuo novela gráfica avant la lettre Me parece que se parece a lo que los historiadores del arte han descrito como el "primitif" en la representación medieval. En 1954, Blechman's Malabarista se convirtió en un cortometraje de animación, narrado por Boris Karloff. Hoy, en la era de YouTube, es una hermosa tarjeta electrónica de felicitación navideña.

Jan Ziolkowski y sus colaboradores en Dumbarton Oaks ofrecen a los visitantes de Juggling the Middle Ages un boleto de admisión único a una experiencia multimodal y de múltiples capas de una hermosa historia medieval y su otra vida en los tiempos modernos. Lleno de ejemplos de medievalismo benigno y humano, Malabares con la Edad Media es también un gran testimonio de la inscripción en la pared frente a la biblioteca de investigación del centro: "Si alguna vez las humanidades fueron necesarias ... es en esta época de desintegración y dislocación". Fue un sentimiento que expresó la filántropa Mildred Bliss en 1942, pero tal vez sea igualmente cierto en la actualidad.

La exhibición está en exhibición en la Biblioteca y Colección de Investigación Dumbarton Oaks en 1703 32nd ST. NW Washington hasta el 28 de febrero, de martes a domingo, de 11:30 a. M. A 5:30 p. M. .

Richard Utz es presidente y profesor de la Escuela de Literatura, Medios y Comunicación de Georgia Tech. .


Ver el vídeo: Dumbarton Oaks 04-26-2014 (Octubre 2021).