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El libro medieval del año 2018: El rinoceronte dorado

El libro medieval del año 2018: El rinoceronte dorado

Por Peter Konieczny

Cada año se publican cientos de libros sobre la Edad Media. Cubren una gran cantidad de temas, a veces ofrecen nuevas investigaciones, a veces vuelven a contar historias para nuevas audiencias. ¿Qué hace que un libro se destaque sobre el resto?

Me he convertido en un hábito en los últimos años de realizar un seguimiento de tantas nuevos libros sobre la Edad Media como puedo, un proceso que me lleva a visitar muchas bibliotecas y libros de cuentos. Es posible que no pueda familiarizarme con todas las obras que han salido, por lo que mis elecciones son subjetivas, pero creo que los libros que se mencionan a continuación resultarán importantes contribuciones a los estudios medievales. Busco aquellos que creo que iluminarán y ampliarán nuestra comprensión de la Edad Media, que están bien escritos y bien investigados, y que tendrán un significado duradero en su campo.

El rinoceronte dorado: historias de África, de François-Xavier Fauvelle, es mi elección para el libro medieval del año. No es un libro particularmente extenso con solo 264 páginas, pero ofrece a los lectores un gran tesoro de temas relacionados con la historia medieval de África (con la excepción de Egipto y la costa mediterránea). Consiste en 34 historias separadas, cada una de entre seis y ocho páginas. Cubren eventos entre los siglos VIII y XV, y en zig-zag a través del continente africano, por lo que primero leerá sobre Mauritania, luego irá a Zimbabwe y luego a Etiopía. Fauvelle es muy eficaz al darnos instantáneas de la vida en estos lugares, al tiempo que reconoce que sus fuentes suelen ser fragmentarias y escasas.

El objetivo de Fauvelle en este libro es mostrar que África no estaba sumida en los "siglos oscuros" como muchos historiadores han asumido, sino que estaba atravesando algo más parecido a una "edad de oro" durante la Edad Media. Muchas de sus secciones refuerzan la idea de que los comerciantes florecían en el África medieval, con oro y esclavos enviados a través del continente al mundo árabe, la India e incluso a China. Quizás los medievalistas se han centrado demasiado en las conexiones entre la Europa medieval y África, que son muy limitadas, y aún no han investigado las relaciones mucho más profundas entre los mundos islámico y africano. Aquí Fauvelle ofrece una guía a los historiadores sobre cómo pueden aprender más sobre Mali, Somalia o el Sahara, y el papel que desempeñaron en el mundo medieval.

Algunos otros libros de 2018 también merecen algunos elogios. Sensibilidades medievales: una historia de las emociones en la Edad Media, de Damien Boquet y Piroksa Nagy, nos adentra en nuevos campos al hablar de cómo la gente estaba lidiando con las emociones y los sentimientos desde la comunidad monástica hasta la corte real. Al igual que el libro de Fauvelle, también se publicó originalmente en francés hace unos años y ha recibido críticas entusiastas. Muchos medievalistas tomarán este libro y encontrarán aquí algo relacionado con su propia investigación, ya sea sobre Tomás de Aquino o el amor cortés, y también comprenderán mejor cómo cambió la sociedad medieval a lo largo de la Edad Media.

De John D. Hosler El asedio de Acre, 1189-1191: Saladino, Ricardo Corazón de León y la batalla que decidió la tercera cruzada es un libro que debería haberse escrito hace décadas. Una historia de las cruzadas que tiene un elenco de algunos de los personajes medievales más famosos, también es uno de los relatos mejor registrados de la guerra medieval que existe. Hosler hace uso de todo eso para darnos un libro que obtendrá muchas lecturas y la misma cantidad de citas.

La Edad Media en 50 objetos, de Elina Gertsman y Barbara H. Rosenwein, es uno de esos libros que es un placer para un medievalista hojear. Muestran de todo, desde pequeñas esculturas de marfil hasta hojas de manuscritos, y cada objeto recibe aproximadamente cuatro páginas dedicadas a su historia. Este libro es algo que realmente puede inspirar a una audiencia más amplia a aprender más sobre la Edad Media, mostrándoles cuán hermoso era realmente el arte de la época y cómo podemos aprender sobre el pasado a partir de estos artículos.


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