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El comercio de los pasos alpinos alemanes durante la Alta Edad Media

El comercio de los pasos alpinos alemanes durante la Alta Edad Media

El comercio de los pasos alpinos alemanes durante la Alta Edad Media

Por J. Wesley Hoffmann

La Revista de Economía Política, Vol. 31: 6 (1923)

Introducción: Con el declive de Roma y el ascenso al poder de las tribus alemanas, el volumen del comercio disminuyó y su organización sufrió cambios inevitables. Para los alemanes, los valores eran predominantemente los valores de la tierra. La unidad de la nueva sociedad agraria era la mansión, y cada mansión se esforzaba por ser autosuficiente en la medida de lo posible. En tales condiciones, el comercio estaba destinado a declinar.

Pero incluso el predominio de "naturalwirtschaft" no podía formar una barrera impenetrable al comercio. Después de todo, pocas mansiones eran absolutamente autosuficientes. Con la variación del suelo, el clima y la estación de una región a otra, era inevitable que las mansiones produjeran un excedente de algunos artículos que el propietario debería estar ansioso por vender o intercambiar. Las tierras de los señores a menudo estaban esparcidas, y el transporte de la renta feudal a la casa solariega central del señor, aunque difícilmente era comercio en sí, podía fácilmente llegar a serlo cuando los bienes involucrados se vendían en el mercado del señor.

Además de la incapacidad de la mansión para ser autosuficiente, el deseo humano de lujos, bienes extranjeros, como ropa fina, armas muy decoradas y alimentos excepcionales, especialmente vinos y especias extranjeros, tendía a mantener vivo el comercio. La iglesia, aunque pronto se estableció firmemente en el norte, conservó su ritual, que era de origen oriental y romano, y continuó mirando hacia Roma y Oriente para al menos una parte de su equipamiento. Finalmente, los viajes constantes de ejércitos, eclesiásticos y peregrinos tendían a impedir la localización total y a mantener vivo cierto comercio.

Imagen de portada: Los Alpes italianos. Foto de josef.stuefer / Flickr


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