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Lecturas medievales: El amanecer vikingo de Henry Treece

Lecturas medievales: El amanecer vikingo de Henry Treece

Por Gillian Polack

Cuando un historiador que es novelista lee los libros de otros, a veces surgen rarezas. En mi caso, soy medievalista y novelista, pero también soy alguien que investiga cómo se articulan las narrativas. Recientemente escribí un libro sobre la historia en la ficción, que demuestra el lado investigador de mi vida. Simplemente le doy la vuelta a esto para mi ficción: mis novelas prueban los límites y juegan con las ideas.

Afortunadamente para ti, mis novelas no son de lo que tratarán mis columnas aquí. Voy a mirar novelas, en su mayoría una a la vez, y hablaré de cómo nos muestran la Edad Media. Un día podría hablar de comida, otro de capas o política. Sin embargo, pensé que un buen lugar para comenzar sería desde el principio. La comida y la política pueden esperar. Quiero explorar cómo la ficción nos brinda plataformas de visualización para ver la Edad Media.

Siempre que leemos sobre la Edad Media lo interpretamos a través de nuestra propia visión de lo que debería ser la Edad Media. Para muchos de nosotros, esa visión fue creada por nuestra reacción a las cosas de la infancia. Libros, juegos, TV, películas: todo tipo de historias. Examinaré diferentes tipos de novelas y cómo nos muestran la Edad Media durante al menos las siguientes seis columnas. Con el tiempo pasaré a las cosas pequeñas, pero quiero explorar por qué pensamos en las cosas de cierta manera antes de mirar las cosas precisas en las que pensamos.

Hoy quiero mirar uno de los libros de mi infancia. Lo que dice sobre los vikingos todavía resuena como esta imagen detrás de escena con la que se comparan las historias más nuevas. El libro que comenzará todo el ciclo, entonces es Henry Treece de 1955. Amanecer vikingo.

La historia trata sobre un joven llamado Harald Sigurdson. Se embarca en su primer viaje vikingo, lleno de peligro y violencia y solo un poco de misterio. El año es 750 EC. Treece explica que este es el comienzo de la era vikinga.

Treece describe el viaje de Harald Sigurdson en su introducción como "un viaje realizado por un barco de hombres del norte". Es un buen resumen.

Toda la introducción de Treece reúne su visión de la Edad Media tal como se usa en la novela y explica lo que nosotros, como lectores, extraemos de esta obra sobre la Edad Media. Treece dice que es "quizás incorrecto" pensar en sus norteños como "nórdicos o daneses o suecos o finlandeses o lapones". Crea una cultura nórdica genérica combinada para la novela, notando las diferencias en los antecedentes de los personajes mientras los une a través de distancias imposiblemente largas y con lenguajes que no se acercan en absoluto. Ha utilizado la historia popular de manera muy eficaz para crear un vikingo genérico que tiene en común con otros vikingos. Las distancias entre el lugar de donde proviene el tripulante finlandés y el viaje real no se cuentan, ni tampoco las cuestiones lingüísticas.

Parte de esta interpretación muestra lo que la mayoría de la gente sabía sobre los vikingos en la década de 1950. Treece tiene una visión educada de ellos. Parte de ella es una investigación perezosa. La mayor parte responde a la pregunta: "¿Qué historia necesitamos en esta historia?" Treece ha creado un mundo para sus vikingos que satisface la necesidad de su historia y solo se basa directamente en la historia, donde el dibujo directamente de la historia también satisface las necesidades del cuento. Esto es lo que la mayoría de los escritores hacen en la ficción: escribimos un mundo para la novela. Una de las cosas que exploraré en esta columna es cómo cada escritor crea su particular Edad Media y cómo trabaja esa Edad Media en la sensación de la historia.

La historia de Treece es, desde la primera frase, una aventura. Una aventura divertida, asesina y peligrosa. Empieza: "Dos figuras se pararon en la oscuridad, un hombre y un niño". La oscuridad se levanta para mostrarnos la historia que es la vida del niño. Los vikingos son el resumen histórico de esta aventura. Las historias sobre piratas en el Caribe en el siglo XVII también pueden resumir esto.

La vida cotidiana es secundaria al drama. La ley de la tierra y la tradición oral de los diversos pueblos nórdicos también son secundarios, al igual que el tipo de ley, cómo funciona y qué posición desempeñaban estos marinos en las comunidades que tocaron.

Amanecer vikingo tiene el sabor de la década en la que se escribió, cuando la forma de las historias reflejaba diferentes demandas culturales y cuando las historias de los vikingos eran consideradas cuentos de aventuras. El mundo de los libros en 1955 está muy lejos del de 2018. Esta novela se vendió como un libro para niños y se encontró en las estanterías infantiles de las bibliotecas durante muchos años. El nivel de violencia y la forma de masculinidad en esta novela la convertirían en una compra mucho más dudosa para los niños de primaria actuales.

La diferencia entre las necesidades de lectura de los niños y las historias vikingas, y la diferencia entre el trabajo realizado por historiadores y arqueólogos y las historias que escuchamos sobre los vikingos, fue muy pronunciada durante esa década.

En los años 50 y hasta los 60, la imagen de los vikingos fue sumamente importante. Fue uno de los aspectos críticos de la Edad Media popular. La película de 1958, Los vikingos, era más una aventura que una historia conocida. Como la novela de Treece, la aventura era primordial.

A pesar de esto, las dos historias no son exactamente iguales. El camino de Treece es un poco más cuidadoso que el fílmico. Sigue siendo parte de esa misma creación de un mítico vikingo. Kirk Douglas podría ser un actor en su novela.

Esa década de vikingos ha informado muchas de nuestras historias vikingas actuales. Nuestro conocimiento de la gente y el tiempo ha cambiado, pero ese tipo de aventura subyacente con hombres fuertes y mucha lucha sigue vigente. La pequeña novela de Treece resume muchos de los elementos que aún asociamos con este aspecto de la Edad Media.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se enfoca en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros está La Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian en su sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


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