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¿Por qué la saga Njáls es la mejor saga islandesa?

¿Por qué la saga Njáls es la mejor saga islandesa?

Por Yoav Tirosh

Cuando me pidieron que escribiera sobre por qué Saga Brennu-Njáls (también conocida por su entrañable nombre de mascota Njála) fue la mejor saga islandesa, me di cuenta de que la clave de esto era su nombre. Saga Brennu-Njáls puede, y con mayor frecuencia se traduce, a La historia de Burnt Njal. Pero otra forma de traducirlo es La historia de Njáll the Burner. Y creo que es exactamente esta dualidad del personaje principal de la saga, Njáll, lo que hace que la saga sea tan atractiva.

Para aquellos que han estado escondidos bajo una roca proverbial durante un milenio, Saga de Njáls es la historia de Gunnar de Hlíðarendi, un héroe islandés de capa y espada que lucha contra los vikingos con una H mayúscula, que une fuerzas con el cínico (y sin barba) político y abogado Njáll Þorgeirsson mientras planean apoderarse de su distrito en el sur de Islandia. Cuando Gunnar recolecta demasiados enemigos y, por lo tanto, es enviado, se crea un vacío de poder que enfrenta a la familia de Gunnar contra sus antiguos aliados, los hijos de Njáll. Cuando los hijos de Njáll van demasiado lejos y matan al santo Höskuldr Þráinsson Hvítanessgoði, Njáll se vuelve contra sus hijos y organiza los eventos para que todos mueran en un incendio ardiente. El resto de la saga luego relata las aventuras de Kári, el yerno de Njáll, y cómo se venga de la muerte de Njáll y su familia.

Muchos personajes coloridos pueblan el mundo de Saga de Njáls. La saga comienza con la historia de Hrútr y sus tratos muy incómodos con las mujeres, abriendo el camino para los dos personajes más llamativos de la saga, Hallgerðr, que se casa con Gunnar y tiene la propensión a conducir a la muerte de sus maridos, y la esposa de Njáll, Bergþóra, leal. a su marido hasta su propia muerte. Las dos damas discuten sobre la disposición de los asientos y provocan una pequeña disputa que pone a prueba la amistad de los dos hombres, a costa de la vida de varios sirvientes. Otro personaje que ha fascinado a los lectores de la saga es Mörðr Valgarðsson, el cacique local que no toma amablemente que Gunnar y Njáll tomen el control de su territorio y trabaja (algunos discuten con éxito y otros sin éxito) para deshacerse de estos advenedizos.

La propia saga habría sido escrita a finales del siglo XIII, por un autor desconocido. El anonimato del autor no había impedido que los estudiosos y los autores especularan sobre su identidad (¿o ella?), Sugiriendo a miembros prominentes de la sociedad islandesa como probables candidatos; Sin embargo, el hecho de que haya tantas sugerencias convincentes debe considerarse en sí mismo como una prueba de que Saga de Njáls trasciende el tiempo y el espacio. Su relevancia para el siglo XIII es clara, con las dificultades de la sociedad islandesa con su propio sistema legal, pero los siglos XIV, XV y posteriores también vieron algo en él que se parecía lo suficiente a su propia experiencia como para preservar la saga al copiarla meticulosamente.

Saga de Njáls es la mejor saga porque tiene algo para todos; pregunte por los 18 manuscritos medievales y fragmentos de manuscritos existentes; una cantidad impresionante que indica la popularidad de la pieza. En comparación, Saga Ljósvetninga, la saga que estoy investigando en mi proyecto de doctorado, ¡solo tiene dos fragmentos medievales existentes! Como La investigación de Emily Lethbridge muestra, Saga de Njáls solía colocarse por separado en los manuscritos. Si bien esto podría deberse a su longitud, también podría indicar el lugar especial que ocupaba el texto en los corazones de los islandeses. Un lugar que todavía ocupa, con la obra Njála que se produjo en el teatro municipal de Reikiavik en 2016, presentándose ante un público agotado.

La razón por la que deberías leer Saga de Njáls es porque es una verdadera obra maestra literaria. Lo he leído al menos cinco veces y sigo encontrando cosas nuevas en él. La saga nórdica antigua en sí ofrece una lectura muy gratificante con muchos juegos de palabras inesperados y prosa que suena lírica a veces. Traducción de Robert Cook es igualmente atractivo y realmente enfatiza las partes divertidas del texto sin simplificarlo. Es divertido para los eruditos, el medievalista aficionado y el público en general, porque como Shakespeare, el texto juega en varias capas y registros.

Una cosa en la que sobresale la saga es en su humor. La saga parece moverse a la perfección entre chistes sucios, réplicas ingeniosas y trucos narratológicos que harían reír a cualquiera. Es difícil dar ejemplos sin arruinar la diversión, pero un personaje llamado Runólfr sigue invitando a los invitados a cenar en su granja que luego son asesinados en su camino de regreso; uno esperaría que aprendieran a no confiar en una invitación de un hombre aparentemente bien intencionado en un momento u otro. Tiene a Gunnar declarando su odio "poco masculino" por la violencia justo antes de embarcarse en un baño de sangre. Hace que Skarphéðinn Njálsson arroje dientes que reunió años antes a un enemigo y le saque un ojo; Muchos eruditos se han preguntado acerca de la muy extraña decisión de recolectar los dientes de un enemigo, solo para poder usarlo más tarde como el blanco de una broma.

Y luego, por supuesto, está Njáll Þorgeirsson, el hombre del momento. Hasta hace poco, todos los estudiosos parecían caer bajo el hechizo de las propuestas de amistad, paz y fe cristiana de este patriarca; la frase "amante de la paz" casi se convierte en sinónimo de él. La gente tiende a creer en el aborrecimiento de la violencia de Njáll, en lugar de prestar atención al hecho de que la mayoría de los actos de violencia en la saga se realizaron bajo su atenta mirada. En los últimos años, sin embargo, varios estudiosos han comenzado a leer entre líneas y detectar la verdadera naturaleza astuta de este hombre. Sus amables palabras están destinadas a distraerte mientras el hacha corta se balancea y te golpea en la espalda. Pero, por supuesto, esta es solo una lectura de la saga; la belleza de Saga Brennu-Njáls es que él es Njáll quemado y Njáll el quemador. Uno puede leer la saga y culpar de todo lo que sucede a Hallgerðr y Bergþóra, o al cacique descontento Mörðr. Esta opción de múltiples interpretaciones es natural para las sagas islandesas en general y su naturaleza lacónica, pero en ninguna parte se siente más la dualidad de estos textos que en Saga de Njáls.

Entonces, la próxima vez que alguien te detenga en la calle para preguntarte "¿qué saga islandesa debería leer?" diles, sin dudarlo un momento, Saga de Njáls. Una saga que te hace llorar, reír y rascarte la cabeza de asombro por cómo la gente de hace mil años se comportaba de manera tan similar a nosotros.

yoav tirosh es candidato a doctorado en la Universidad de Islandia, donde trabaja en sagas islandesas. Para obtener más información sobre por qué Njáll Þorgeirsson no es un buen tipo, consulte su artículo “Víga-Njáll: un nuevo enfoque hacia la saga Njáls“.

Para ver el cómic de yoav tirosh sobre las sagas islandesas, con un personaje secundario de la saga de Njáls, Guðmundr inn ríki, echa un vistazo a su pagina de Facebook o síguelo en Twitter@RealMundiRiki

Otras lecturas:

La saga de Njal, traducido por Robert Cook, Nueva York: Penguin Classics, 2001.

Ármann Jakobsson, “Masculinidad y política en Saga de Njáls,” Viator 38 (2007), 191–215.

Miller, William Ian.¿Por qué está ensangrentada tu hacha ?: Una lectura de la saga de Njals. Oxford: Oxford University Press, 2014.

Sauckel, Anita. "Saga de Brennu-Njáls: ¿Un viejo bromista islandés (discurso)?” Chicos malos y mujeres malvadas. Antagonistas y alborotadores en la literatura nórdica antigua, editado por Daniela Hahn y Andreas Schmidt, 94-115. Münchner Nordistische Studien 27. Múnich: Herbert Utz Verlag, 2016.

Lethbridge, Emily y Svanhildur Óskarsdóttir.Nuevos estudios en la tradición manuscrita de Njáls Saga: La Historia Mutila de Njála. Mundo Medieval del Norte. Kalamazoo: Publicaciones del Instituto Medieval, 2018.

Imagen de portada: De la saga de Njáls: Gunnar lucha contra sus emboscadores en Rangá. Ilustración de una edición de 1898.


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