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Tecnologías de apariencia: comportamiento del cabello en la Europa medieval temprana

Tecnologías de apariencia: comportamiento del cabello en la Europa medieval temprana

Tecnologías de apariencia: comportamiento del cabello en la Europa medieval temprana

Por Steve Ashby

El diario arqueológico, Volumen 174: 1 (2014)

Resumen: La apariencia personal en general, y el peinado del cabello en particular, ha ocupado durante mucho tiempo una posición de interés en la erudición histórica, histórica y literaria. No se puede decir lo mismo de la arqueología, y los aspectos materiales del aseo personal en la construcción y comunicación de la identidad no se han sintetizado completamente. Como resultado, se han hecho pocos intentos por comprender el papel social del cabello en sociedades menos documentadas, como las de la Europa del norte y oeste de la Edad Media temprana.

Este artículo considera evidencia arqueológica, iconográfica y documental de la importancia y el compromiso físico con el cabello en la Europa del norte y occidental de la Edad Media temprana, y ofrece un modelo para la interpretación del aseo como un fenómeno social. Se argumenta que el acicalamiento era una práctica socialmente significativa y que jugó un papel clave en la construcción de identidades medievales tempranas, así como en el mantenimiento y manipulación de límites y distinciones entre individuos y grupos.

Introducción: Los historiadores medievales tempranos han sido conscientes desde hace mucho tiempo del significado simbólico del cabello; tanto se desprende de las leyes de Borgoña y Salia, y de Gregorio de Tours Historia Francorum en particular. Sin embargo, los arqueólogos tradicionalmente han prestado mucha menos atención a la pregunta. Esto significa que las implicaciones materiales de esta noción bastante abstracta no se han aplicado plenamente en la Europa medieval temprana. En lo que sigue, esbozaré la evidencia arqueológica de una preocupación por el cabello y el aseo entre los siglos V y XI d.C., basándome en evidencia arqueológica, antropológica, documental e iconográfica y consideraré cómo este fenómeno podría situarse en términos sociales.

Imagen de Portada: Peine merovingio, que data del siglo VI o VII. Imagen cortesía de The Trustees of the British Museum


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