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La pesadilla y el accidente: cómo murió el rey William Rufus

La pesadilla y el accidente: cómo murió el rey William Rufus

Si tuvieras una pesadilla terrible, ¿la verías como una advertencia y tratarías de cambiar tus caminos? Esta fue la pregunta que enfrentó William Rufus, el rey de Inglaterra.

Al menos esa es la historia que cuenta Benoît de Sainte-Maure. Fue un poeta contratado por el rey Enrique II de Inglaterra para escribir Chronique des ducs de Normandie, un relato de los antepasados ​​de Henry. Dejó una crónica vívida, de más de 44.000 líneas, que cuenta las historias de gobernantes como Guillermo el Conquistador y sus hijos.

Cerca del final de su trabajo, la historia gira en torno al rey Guillermo II, más conocido como William Rufus. Comenzó su reinado en 1087, pero Benoît considera que su reinado es pobre. Así es como evalúa el carácter de William:

A nadie le encantaba gastar tanto como a él, nadie era más enérgico y emprendedor; era el menos tímido de los hombres, el menos pusilánime. Sin embargo, su mente estaba concentrada en hacer cosas que le valieran la crítica universal y que ningún rey consagrado o ungido necesitó ni se le pidió que hiciera.

Este punto de vista fue bastante común entre los cronistas contemporáneos. La Crónica anglosajona, por ejemplo, afirma que William era "odiado por casi todo su pueblo y aborrecido por Dios". El principal problema de Benoît con William Rufus fue su trato a la Iglesia y, en particular, su disputa con Anselmo, arzobispo de Canterbury. William había obligado al arzobispo a salir de Inglaterra y exiliarse.

Nuestra historia comienza a principios de agosto del año 1100, cuando William Rufus se hospedaba en la ciudad de Winchester. Gundulf, el obispo de Rochester, se acerca al rey y trata de persuadirlo para que se reconcilie con Anselm. El gobernante inglés, sin embargo, rechaza la súplica y decide que al día siguiente irá a cazar a New Forest.

Esa noche William se va a dormir y tiene un sueño vívido. Así lo describe Benoît de Sainte-Maure:

Soñó que entraba en una iglesia enorme, espléndida y hermosa; a pesar de que tenía ganas de rezar, su mente seguía pensando en otras cosas. Lo invadió un hambre increíble, y fue tan violento y devorador que sintió como si se estuviera debilitando y a punto de desmayarse, casi hasta el punto de comerse sus propias manos. Y esto lo habría hecho si no hubiera tenido otra alternativa. Su mirada luego se posó en el altar donde vio, o al menos eso pensó, un enorme ciervo que había sido asesinado. Para evitar el gran acto de apostasía que estaba a punto de cometer sobre sí mismo, se acercó al animal con la intención de comérselo, ya que su único y único deseo era la comida. En ese mismo momento estaba extendiendo la mano, de repente se dio cuenta, y le pareció absolutamente seguro, que en realidad era el cuerpo de un hombre que todavía sangraba por la herida lo que lo había matado. Se sintió invadido por el miedo y la repulsión ante tan espantoso espectáculo.

Pero tan grande era el hambre, y tan fuerte era su ansia de comida, que no pudo, a pesar de todos los esfuerzos que pudo hacer, evitar verse obligado a comer algo. Hace como para quitarle la mano al hombre, pero todo el brazo se separa del cuerpo. Esto lo devora inmediatamente, y luego, no satisfecho, quiere agarrar también el segundero, ya que su hambre no había disminuido en lo más mínimo. Temeroso y presa del terror, lo atrae hacia sí, todavía sujeto al brazo, y se lo come, pero su apetito aún no está satisfecho.

Su hambre crecía y crecía, pero no podía saciarse. Mordiendo salvajemente el hueso y la carne, se come uno de los pies y luego toda la pierna hasta el cuerpo. Ante esto, se siente dos veces más hambriento que antes, por lo que sin la menor vacilación, inmediatamente se pone a devorar también la segunda pierna. Sin embargo, esto no sirve de nada, ya que tiene poco o ningún efecto sobre su hambre. En este momento, el rostro del hombre aparece a la vista, y este también siente ganas de comer. Pero el espectáculo que contempla es mortal: un par de ojos absolutamente terroríficos, tan horribles y espantosos y tan atroces de mirar que todos los restos son para que él muera y para que su corazón deje de latir en su pecho.

William Rufus se despierta y teme que casi ha muerto. Convoca al obispo Gundulf y le cuenta sobre su pesadilla. El obispo responde diciendo que todos los elementos de este sueño tienen algún tipo de interpretación más profunda: la iglesia, el altar, el ciervo, el humano que come, todos representan actos de maldad que ha cometido contra la Iglesia católica y el pueblo. de su reino. Gundulf le dice que esta es una advertencia de Dios para que enmiende sus caminos. En un momento le dice a su rey:

“No tienes ninguna razón para sentirte seguro; tome medidas urgentes para enmendar sus caminos y no permita que su decisión se posponga, porque hay toda necesidad y necesidad de que la tome pronto. Un consejo que quiero darte, una petición que te hago en nombre de Dios, es que hoy, por favor, no vayas a cazar al bosque ni a cazar. Hará bien en evitar hacerlo y, en cambio, lo que debe hacer es confesar sus pecados, sin perder un momento, a alguien que pueda darle instrucciones sobre cuál es el curso de acción correcto para usted ".

William Rufus escucha al obispo y está de acuerdo con él, prometiendo enmendar sus caminos. El obispo se marcha y durante un rato el rey se queda solo pensando. Sin embargo, pronto llega una media docena de caballeros: son el grupo de caza que ha venido para llevar a William a New Forest. El rey intenta negarse a ir, pero como explica Benoît de Sainte-Maure, sus colegas insisten:

Todos y cada uno de ellos se burlaron de él, diciendo que tenían miedo de que se convirtiera en santo, y le rogaron a Dios que no los incluyera en sus oraciones ya que tenían tan poca confianza en él.

"¡Esperen, mis señores!" Dice William. "En realidad soy una persona completamente mala, ¡cien veces peor de lo que piensas! Para abreviar la historia, hoy dejo de ir a cazar: lo último que quiero hacer es ir al bosque y no quiero volver a ver el bosque nunca más ".

Todos a su alrededor estaban convencidos de que estaba bromeando, por lo que todos comenzaron a presionarlo. Cada uno de ellos habla, instándolo a encontrar algo de energía, ser rápido y hacer lo que realmente quiere hacer. Tan insistentes son que acaba vistiéndose y equipados y partiendo con ellos directamente al bosque.

El grupo pronto llegó a New Forest y fue a varios lugares en busca de caza. En un lugar en particular, Willam y los otros cazadores tomaron posiciones detrás de varios árboles y esperaron a que un animal se acercara a ellos. Benoît de Sainte-Maure escribe:

Cuando la presa está dentro del alcance y la puntería es la mejor posible, un caballero en particular sale muy rápido de la marca y está listo para disparar, por lo que el rey le indica que lo haga. El hombre, sin embargo, se vuelve aprensivo y se asusta porque el rey está muy cerca de su línea de fuego. Creo que al menos en dos ocasiones decide, con el arco listo estirado, no disparar. Pero el rey Rufus lo insta a seguir adelante, tanto es así que impulsivamente suelta una flecha de púas que, con la connivencia del diablo, golpea y rebota en una rama robusta, golpeando al rey cerca de su corazón.

Aunque es bastante incapaz de hablar, Rufus se las arregla para decirle al caballero: “¡Corre! ¡Huye, no pierdas ni un momento! Me has matado y solo puedo culparme a mí mismo. Dios se ha vengado de mí aquí. Ruego misericordia ahora y le imploro, en su santa y preciosa compasión, que se apiade de mí en este día, porque he pecado gravemente contra él ".

Y con eso, el rey William muere de inmediato. El caballero que le disparó huye, mientras los demás compañeros gritan y se lamentan por su gobernante caído. A los pocos días es enterrado en Winchester, y su hermano Henry toma el trono de Inglaterra.

Esta no es la única versión de la muerte de William, ya que otros cronistas han agregado otros detalles, por ejemplo, el caballero que disparó contra William era un noble llamado Walter Tirel. Algunos historiadores han especulado que la muerte del Rey no fue un accidente, sino un asesinato, llevado a cabo bajo las órdenes de Enrique, quien también estaba en la partida de caza. Al final, todo lo que realmente podemos decir es que el rey William Rufus murió de una manera muy inusual y Benoît de Sainte-Maure proporciona una buena historia de cómo uno debe arrepentirse y evitar el pecado, ya que nunca se sabe cuándo la fortuna lo golpeará.

El trabajo de Benoît de Sainte-Maure, Chronique des ducs de Normandie, ha sido traducido parcialmente por Ian Short en Tres reyes anglo-normandos: las vidas de Guillermo el Conquistador y sus hijos. Acaba de ser publicado por el Pontificio Instituto de Estudios Medievales -. También puedes comprarlo en Amazon.com.

Imagen de portada: Muerte de William Rufus, litografía de Alphonse de Neuville, 1895


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