Podcasts

Hipoteca de niños medievales

Hipoteca de niños medievales

Por John Giebfried

Echando un vistazo a la controvertida decisión de "hipotecar" a un niño a los venecianos, y por qué los niños fueron utilizados como rehenes políticos en la Edad Media.

En el año 1248, la emperatriz María de Brienne se embarcó en una búsqueda para liberar a su hijo de cinco años. Marie fue la última en la línea de emperatrices cruzadas de Constantinopla. Casados ​​con Baldwin II, habían comenzado su dominio del Imperio Latino en 1240. Sin embargo, su dominio no fue fácil. El estado fue el heredero político de la Cuarta Cruzada, cuando un ejército cruzado con destino a Jerusalén conquistó Constantinopla y estableció el gobierno cruzado en partes del antiguo Imperio Bizantino. Digo partes porque un trío de estados sucesores griegos se opuso enérgicamente a su toma de posesión, todos alegando que eran los legítimos emperadores bizantinos, a diferencia de los usurpadores franceses en Constantinopla. A esta lista de enemigos se sumaron los ambiciosos búlgaros y un nuevo jugador que invadió Europa del Este y el Imperio Latino, justo después de que Baldwin y Marie tomaran el trono: los mongoles.

Con una larga lista de enemigos, Baldwin y Marie se endeudaron rápidamente y tomaron un préstamo de 24.000 hiperpers a los comerciantes venecianos. Sin embargo, este préstamo vino con una trampa, que era que su hijo pequeño, Philip de Courtenay, sería entregado como garantía en caso de impago de ese préstamo. Sin los fondos para pagar a los venecianos, Felipe pronto fue enviado a Venecia, donde fue alojado en la casa de dos hermanos comerciantes, John y Angelo Ferro; allí permanecería hasta el año 1260. Marie pasó una década viajando por Europa tratando de reunir el capital para devolver este préstamo. Finalmente recibió la ayuda de su primo real, el rey Alfonso IX de Castilla, quien pagó a los comerciantes venecianos para que liberaran a Felipe.

Ningún evento ha definido más la imagen de Baldwin II que el destino de Felipe de Courtenay. Los historiadores modernos han denunciado universalmente este incidente como que Baldwin hipotecó, empeñó o incluso vendió a su único hijo a los venecianos. La historia es tan popular porque confirma no solo la imagen de Baldwin II como el pobre preeminente de la Europa medieval, sino que también refuerza los oscuros mitos sobre Venecia como una ciudad de Shylocks por su libra de carne. Sin embargo, el incidente pasa casi inadvertido por los contemporáneos de Baldwin, incluso por los historiadores griegos con ejes polémicos que moler. Este silencio habla del hecho de que, si bien este incidente parece excepcional y escandaloso para los historiadores modernos, fue algo que un lector medieval encontraría muy común. Felipe de Courtenay era simplemente un rehén.

En su libro reciente, Rehenes en la Edad Media, Adam Kosto sostiene que, en su comprensión medieval, la característica definitoria del barco de rehenes no era la compulsión, sino un contrato: “Un rehén era una forma de garantía, una persona (potencialmente) privada de libertad por una segunda parte con el fin de garantizar un entendimiento por parte de una tercera persona ". Esto hace que un rehén sea políticamente distinto de un cautivo, "que está privado de libertad, pero no como garantía". Esta distinción política se entendió en fuentes medievales. Un claro ejemplo de esto se puede ver en los registros de Felipe Augusto. Después de su victoria en la batalla de Bouvines en 1215, Philip enumera claramente a los rehenes, llamados hostagii, dado por los pueblos flamencos, y los cautivos, llamados prisioneros, tomados en la batalla. Philip entró en la categoría anterior.

Además, Kosto señala que para un gobernante de la Europa medieval, dar a un niño como rehén era un lugar común, citando docenas de ejemplos. Lo que parece excepcional y escandaloso para los historiadores modernos es el hecho de que Felipe fue entregado como rehén, no por razones políticas, sino por una deuda. Sin embargo, en la Alta Edad Media, los rehenes pasaron de ser una herramienta diplomática a una institución mucho más monetizada. Desde finales del siglo XII en adelante, el uso de rehenes para transacciones puramente financieras, fuera del contexto habitual de la guerra, se convirtió en una rutina. Como resultado, dar a los hijos como garantía de una deuda no fue en modo alguno excepcional en el siglo XIII y tiene múltiples precedentes incluso dentro del propio círculo social de Baldwin.

Uno de esos precedentes involucró a una futura reina de Francia, Blanca de Castilla, y sus hijos, sobre todo el futuro San Luis. El juglar de Reims registra que mientras su esposo, el príncipe Luis el León, luchaba contra el rey Juan para reclamar el trono inglés, Blanche se acercó a su suegro, el rey Felipe Augusto de Francia, para pedir ayuda. Por temor a la excomunión, el rey se negó. Blanche dijo entonces: “Por la bendita madre de Dios, tengo hermosos hijos de mi señor; Los empeñaré y encontraré fácilmente a alguien que me preste dinero a cambio de ellos ". Luego salió furiosa de la habitación, "como una loca", informa el juglar.

En este punto, Philip Augustus cedió a las demandas de Blanche, prometiendo darle lo que quisiera de su tesoro. Si bien la oferta de Blanche de hipotecar a sus hijos fue casi con toda seguridad un engaño, otro de los parientes de Baldwin firmó el contrato con uno de sus hijos.

En 1256, el pariente y rival de Balduino II, Juan de Avesnes, entregó a uno de sus hijos como rehén por una gran suma de dinero. Después de la muerte del anterior Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Juan se convirtió en el agente principal del hermano del rey de Inglaterra, Ricardo de Cornualles, en la búsqueda de Ricardo para ser elegido al trono alemán como Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Haciendo todo lo posible para ganar la elección de su aliado, John compró el voto del duque Luis II de Baviera en la elección imperial. El acuerdo establecía que Juan haría los arreglos para que Luis recibiera la mano de una de las hijas del rey Enrique III de Inglaterra y una suma de doce mil marcos, que se pagaría en dos cuotas, preestablecidas durante el próximo año. El 26 de noviembre de 1256, firmaron este acuerdo y Juan entregó a uno de sus hijos como rehén para la garantía de estas promesas. El duque Luis nunca recibió la mano de la princesa inglesa, pero afortunadamente para John, el dinero prometido fue entregado y eso parece haber sido lo suficientemente bueno para asegurar la liberación de su hijo.

Más cerca de casa, Balduino II puede no haber sido el único emperador latino de Constantinopla que hipotecó a sus hijos. Los cronistas Juan de Ipra y Mateo Paris mencionan que Juan de Brienne, el padre de Marie, hipotecó a sus hijos como garantía por las deudas contraídas en la lucha contra los griegos. Luego, Juan los redimió hipotecando algunas de las reliquias de Constantinopla en su lugar, incluida la Corona de Espinas. Se pueden citar más ejemplos de hipotecas de niños para pagar deudas, incluido Berthold de Zahringen que utilizó a sus sobrinos como rehenes para un soborno en las elecciones imperiales de 1198, o el rey de Cerdeña que concedió a niños rehenes por una deuda que tenía con Génova.

Sin embargo, el punto aquí es que lo que al principio parece una historia excepcional, cuando se pone en el contexto más amplio de la historia, puede verse como otra peculiaridad interesante de los fascinantes tiempos que conocemos como la Edad Media.

John Giebfried tiene un doctorado en historia medieval de la Universidad de Saint Louis, especializado en las cruzadas y las invasiones mongolas. Actualmente es becario postdoctoral en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Haga clic aquí para visitar su página Academia.edu.

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Royal 10 E IV f. 235


Ver el vídeo: La Vida Moderna 4x80..es firmar la hipoteca con tu nick de Instagram (Diciembre 2021).