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El Wagenberg: cómo los carros se convirtieron en un arma de guerra medieval

El Wagenberg: cómo los carros se convirtieron en un arma de guerra medieval

Por Adam Ali

Durante el transcurso de un siglo, los comandantes militares medievales desde Europa del Este hasta la India utilizarían los carros como su elemento clave para ganar en el campo de batalla. Aquí está la historia de cómo los carros se convirtieron en un arma de guerra.

En 1419 estallaron las guerras husitas en Bohemia (actual República Checa) entre los seguidores del reformador religioso, Jan Hus, y las fuerzas combinadas de varios reinos y principados católicos y el papado. La causa del levantamiento en Bohemia fue la ejecución de Jan Hus en el Concilio de Constanza en 1415 EC y la posterior muerte del Rey Wenceslao IV de Bohemia en 1419. Las enseñanzas de Jan Hus criticaron a la Iglesia Católica, su jerarquía y doctrinas que incluían: sobre eclesiología, eucaristía, indulgencias y otros temas teológicos. Hus fue uno de los primeros reformadores de la iglesia y sus ideas iban a tener un gran impacto en Europa Occidental y el desarrollo del protestantismo. Las enseñanzas de Hus fueron bien recibidas por los habitantes de Bohemia y Moravia, que estaban enojados por el poder que ostentaba la minoría de habla alemana en estas regiones; también estaban insatisfechos con la posición dominante, la riqueza y el poder de la Iglesia Católica.

El Concilio de Constanza de 1414 fue convocado para tratar los problemas que acosan a la Iglesia: cismas, tres papas y múltiples contendientes al trono del Sacro Imperio Romano Germánico. Hus fue invitado a asistir al concilio con la promesa de salvoconducto por parte del rey Segismundo de Hungría (que también era el jefe del Sacro Imperio Romano Germánico). Durante el concilio se retiró esta protección porque Hus fue acusado de herejía por los prelados de la Iglesia que convencieron a Segismundo (quien inicialmente estaba enojado por el arresto de Hus) de que las promesas hechas a un hereje no eran vinculantes. El 6 de julio de 1415, Jan Hus fue quemado en la hoguera en Constanza.

Durante los siguientes cuatro años hubo disturbios generalizados en toda Bohemia. Una de las primeras formas en que los bohemios mostraron su indignación fue a través de la celebración de la misa en la que la congregación recibió tanto el pan consagrado como el vino (siendo el clero los únicos que habían participado previamente en el vino), una de las reformas de Hus. Los sacerdotes que se negaron a hacer esto fueron expulsados ​​de sus parroquias y reemplazados por aquellos que siguieron las enseñanzas de Hus. Así, el cáliz se convirtió en el símbolo de la Iglesia Husita reformada y sus seguidores y adornó las banderas y estandartes de los ejércitos husitas. El malestar se convirtió en una rebelión abierta en 1419 con la Primera Defenestración de Praga, cuando los rebeldes husitas arrojaron a los representantes del rey por las ventanas del ayuntamiento de Praga. El rey Wenceslao IV murió poco después de las salas. Los husitas también expulsaron a muchos alemanes y católicos de los pueblos y ciudades de Bohemia. Estos acontecimientos pusieron a los husitas de Bohemia y Moravia en el camino hacia la guerra con algunos de los gobernantes más poderosos de Europa.

Entre los años 1419-1436 se lanzaron cinco cruzadas infructuosas contra los husitas. ¿Cómo pudo esta región relativamente pequeña de Bohemia resistir tales ataques? ¿Cómo pudieron los husitas, en su mayoría habitantes y campesinos, hacer frente y derrotar a los ejércitos reunidos por Segismundo, la nobleza del Sacro Imperio Romano Germánico y Hungría y la Iglesia Católica? La respuesta es: la táctica de Wagenberg. Esta estrategia implicó el uso de vagones pesados ​​reforzados con laterales protectores. Grupos de tales carros, que van desde una docena a miles, podrían unirse para formar formidables fortificaciones de campo con una cantidad significativa de potencia de fuego que podrían resistir y derrotar a la caballería pesada de los cruzados.

Los carros de guerra y los fuertes de los carros habían sido utilizados en el pasado por varios pueblos con fines militares, pero fueron los husitas quienes los usaron en tal medida y de tal manera que les dio una superioridad militar sobre la mejor caballería pesada que los alemanes, Los húngaros, las órdenes caballerescas y los Estados Pontificios podrían participar. Los carros de guerra blindados, llamados Dongwu Che, se utilizaron en la antigua China desde el siglo V a. C. en adelante. Estos carros blindados se utilizaron inicialmente para proteger a los soldados y zapadores cuando se acercaban a las murallas y fortificaciones enemigas durante las operaciones de asedio. Los Han también los utilizaron con éxito en batallas de campo para proteger a sus soldados del fuego de flechas durante sus campañas en las regiones de la estepa del norte contra los Xiong Nu.

También hay registros de tribus celtas y germánicas que utilizaron fuertes de carretas contra los romanos. A menudo, los carros se desplegaban detrás de las líneas de batalla para proteger a las mujeres, los niños y los animales de la tribu y también servían como un punto fuerte al que los guerreros podían retirarse si la batalla se volvía contra ellos. Los carros fueron utilizados de esta manera en la batalla de Vercellae en 101 a. C. por Boiorix, jefe de Cimbri; en la batalla de los Vosgos en el 58 a. C. por Ariovisto, jefe de los suevos; y en la batalla de Watling Street en 61 EC por Boudica, reina de los Iceni. En estos ejemplos, los carros de guerra no se utilizaron con mucha eficacia y, al menos en el caso de la batalla de Watling Street, impidieron la retirada de Iceni, lo que provocó una masacre generalizada.

En la batalla de Adrianópolis en 378, los godos establecieron su campamento en la cima de una colina, que estaba rodeada por sus carros. Defendieron con éxito este fuerte de carretas contra sus enemigos romanos hasta que la caballería gótica, que había estado buscando comida, llegó para atacar a los romanos por la retaguardia. En la batalla de Mohi en 1241, los húngaros construyeron un campamento fortificado contra los mongoles usando un anillo de carros.

El uso husita de vagones de guerra y la táctica de wagenberg no eran nuevos, como han demostrado los ejemplos anteriores. Sin embargo, fueron las innovaciones que introdujeron en este método de guerra lo que los hizo destacar. Los husitas fueron uno de los primeros grupos en desplegar efectivamente armas de pólvora como pistolas y artillería en batallas de campo (las armas de pólvora se habían utilizado en Europa desde el siglo XIV, pero fueron relegadas principalmente a operaciones de asedio). Los husitas, la mayoría de los cuales eran ciudadanos o campesinos, eran muy inferiores en caballería en comparación con sus oponentes. El primer líder militar de los husitas, Jan Zizka (ex capitán de la guardia del palacio del rey Wenceslao y más tarde mercenario), fue un excelente soldado y estratega. Reconoció que sus seguidores nunca podrían resistir las fuerzas reunidas contra ellos en una batalla tradicional debido a su número inferior, armadura y falta de caballería pesada efectiva. La solución de Zizka fue desarrollar la táctica husita wagenberg, que permitía a sus soldados resistir los ataques de la caballería enemiga.

El wagenberg o fortaleza de carretas de los husitas fue la clave de su éxito en el campo de batalla. Por lo general, los vagones de guerra se colocaron en una formación rectangular en un terreno más alto (cuando era posible). Los enemigos que atacaban al wagenberg avanzaron contra ballestas pesadas, pistolas, artillería y fuego de honda. Los pocos atacantes que llegaron a la línea de carros fueron desmontados por los defensores usando ganchos en palos largos y asesinados por los alabarderos y flailman que defendían los carros y los espacios entre ellos a lo largo de la línea de batalla. Cuando el enemigo comenzó a retroceder, a menudo en desorden, la caballería husita los atacó desde sus posiciones en los flancos del wagenberg. Inicialmente, la caballería husita era relativamente pequeña en número, pero con el tiempo se estableció una fuerza montada lo suficientemente grande para proteger eficazmente los flancos del ejército tanto en batalla como en movimiento. En algunas ocasiones, los husitas también utilizaron sus carros de guerra en una capacidad ofensiva para atravesar las líneas enemigas utilizando la potencia de fuego concentrada de estas fortalezas en movimiento.

El uso innovador de los husitas del wagenberg en operaciones defensivas y ofensivas los vio derrotar a ejércitos cruzados más grandes y mejor equipados durante las cinco cruzadas lanzadas contra ellos. La batalla de Sudomer, librada el 20 de marzo de 1420, fue la segunda gran batalla de las guerras husitas. Una pequeña fuerza de 400 husitas y 12 carros de guerra liderados por Jan Zizka fue atacada por una columna de 2.000 caballería cruzada / imperialista fuertemente armada y acorazada. Los caballeros imperiales no pudieron atravesar la posición defensiva husita y sufrieron muchas bajas en la lucha hasta el anochecer cuando Zizka y su pequeña fuerza (que incluía mujeres y niños) escaparon.

Más tarde ese año, Zizka derrotó una vez más a un ejército imperial superior comandado personalmente por el rey Segismundo en la colina Vitkov, impidiendo que los cruzados entraran en Praga y asegurando la capital de Bohemia para los husitas. En 1421, una fuerza husita de 10.000-12.000 husitas comandada por Zizka interceptó al ejército de Segismundo de unos 50.000 hombres cuando intentaban tomar la ciudad de Kutná Hora. Durante el primer día de lucha, los grupos pro-católicos dentro de la ciudad se levantaron y abrieron las puertas permitiendo la entrada de un destacamento del ejército cruzado y se produjo una masacre general de los husitas en el interior. Este revés no solo hizo que los husitas perdieran la ciudad, sino que también vio a Zizka y sus tropas rodeadas. A la mañana siguiente, Zizka lanzó un ataque total sobre los puntos débiles de las líneas imperialistas y se liberó del anillo enemigo circundante utilizando sus carros de guerra con artilleros y cañones montados como tanques medievales para liberarse con éxito, liberando con seguridad a sus fuerzas de una destrucción segura. .

En la batalla de Aussig en 1426, Zizka y un ejército de 11.000 hombres y 500 carros de guerra derrotaron a un ejército cruzado imperial de 13.000. Los husitas instalaron su wagenberg en una colina e infligieron numerosas bajas al enemigo a medida que se acercaban. Algunos de los caballeros imperiales pudieron atravesar el wagenberg solo para toparse con una línea secundaria de defensas compuesta por un muro de pavises. La caballería husita luego dio la vuelta y rodeó a los caballeros que fueron rodeados y masacrados. Según las fuentes contemporáneas, los imperialistas perdieron más de 4.000 hombres (y miles más de los que huyeron fueron perseguidos y asesinados en las aldeas circundantes después de la batalla), mientras que los husitas solo sufrieron bajas leves, supuestamente tan solo 30 hombres según algunos. fuentes, en la lucha. En las últimas etapas del conflicto, los husitas lanzaron redadas y campañas ofensivas más allá de Bohemia. Después de 1430 asaltaron Hungría, Austria, Alemania y Polonia causando gran devastación y destrucción en su camino en lo que llamaron "hermosas atracciones". De hecho, tan grandes fueron sus depredaciones que Juana de Arco les envió una carta advirtiéndoles que los atacaría y destruiría si no cesaban sus ataques y se retractaban de sus creencias “heréticas”.

A lo largo de las guerras husitas surgieron divisiones dentro de las filas de los husitas. Las hermandades radicales de Taborite y Orebite finalmente llegaron a los golpes con los ultraquistas más moderados y su lucha culminó en la Batalla de Lipany en 1434, que terminó con la victoria de los moderados. Con los moderados al timón se iniciaron negociaciones de paz y se llegó a un acuerdo que todas las partes aceptaron a regañadientes. El rey Segismundo proclamó el final de las guerras husitas en 1436. Sin embargo, hizo planes para destruir a los ultrquistas que ahora controlaban Bohemia, pero que murieron un año después. El reinado de su sucesor fue corto y durante este tiempo los husitas pudieron establecer la Iglesia Reformada de Bohemia e incluso elevaron a un rey husita al trono en 1457. Los husitas sobrevivieron lo suficiente en Bohemia para impactar la Reforma un siglo después, una hazaña que no habrían podido lograrlo si no hubiera sido por su innovación militar en el uso de las armas de pólvora y wagenberg contra los ejércitos imperiales y cruzados más grandes y mejor equipados que se enviaron contra ellos.

En el último año de las guerras husitas, el rey Segismundo había contratado a John Hunyadi, que se convertiría en uno de los mayores comandantes militares de Hungría y uno de sus nobles y figuras políticas más poderosos, y su banda de 50 lanceros mercenarios. Hunyadi acompañó a Segismundo a Praga en 1436, donde añadió al conocimiento militar que ya había aprendido como condottiere en Italia al estudiar las tácticas militares husitas, especialmente el wagenberg. Creó un fuerte ejército profesional compuesto por sus sirvientes personales, la caballería ligera húngara y los mercenarios husitas y alemanes. Reconoció el valor de usar carros de guerra y armas de pólvora en el campo y empleó la táctica con mucho éxito contra los otomanos que avanzaban en los Balcanes y asaltaban las fronteras del sur de Hungría.

La táctica favorita de Hunyadi era atraer a los otomanos para que atacaran su wagenberg y luego golpearlos por la retaguardia con su caballería. Hunyadi obtuvo varias victorias contra los otomanos entre 1441 y 1442, preparando el escenario para la ofensiva en territorio otomano, que se conoce como la Campaña Larga (1442-1444) o la Cruzada de Varna. Derrotó una incursión otomana dirigida por Ishak Pasha contra Smederevo en 1441, destruyó otro ejército otomano dirigido por Mezid Bey en Transilvania en la primavera de 1442 y derrotó a una expedición punitiva otomana dirigida por Shihabeddin Pasha en el otoño del mismo año. En su encuentro con las fuerzas de Shihabeddin, Hunyadi envió sus carros de guerra, tripulados por ballesteros y con cañones de pequeño calibre montados en ellos, para golpear a los otomanos en la retaguardia mientras él los atacaba de frente, usando sus carros en esta batalla en una capacidad ofensiva. Los otomanos probablemente se encontraron con carros de guerra por primera vez durante estas batallas con Hunyadi, una táctica que probablemente los sorprendió y podría explicar parcialmente la serie de derrotas que sufrieron hasta sus victorias un par de años después en Zlatitsa en 1443 y en Varna en 1444.

Los carros de guerra de Hunyadi fueron incluso cruciales en las batallas que perdió. Por ejemplo, los cruzados derrotados se retiraron a un wagenberg tripulado por artilleros bohemios y alemanes después de su derrota en la Segunda Batalla de Kosovo en 1448. El wagenberg y sus 2.000 defensores mantuvieron a raya a los perseguidores otomanos el tiempo suficiente para que Hunydai y los demás supervivientes lograran su objetivo. escapar. El hijo de Hunyadi, Mathias Corvinus, fue elegido rey de Hungría en 1458. Creó un ejército permanente profesional conocido como el ejército Negro, que estaba compuesto por mercenarios. Continuó la tradición de su padre de utilizar tácticas husitas. Un testigo veneciano contemporáneo afirma que en una batalla contra los otomanos desplegó 3.000 carros de guerra. Otro observador afirma que en una revisión militar en 1475 o 1479 había hasta 9.000 vagones de guerra. Mientras que otro enviado veneciano informó que la unidad básica del ejército húngaro consistía en un hombre de armas, seis caballería ligera y un carro.

Alrededor de 1470, los otomanos también habían adoptado el wagenberg, al que llamaron tabur jangi (o cengi). Los otomanos inicialmente lucharon a la manera tradicional de los pastores de la estepa, dependiendo de la movilidad y la potencia de fuego de la caballería ligera que empuñaba arcos compuestos. Sin embargo, a mediados del siglo XIV, los otomanos adoptaron una nueva formación en el campo de batalla. El aspecto más importante de esta nueva formación de batalla fue el establecimiento de una sólida línea de batalla defensiva para proteger la posición del sultán en el centro del ejército flanqueado por la caballería. Inicialmente, las defensas estaban compuestas por zanjas, estacas, trincheras y barricadas. Esta línea defensiva estaba tripulada por la infantería, incluidos los jenízaros de élite. A veces, también se desplegaban camellos al frente a lo largo de las líneas de las trincheras para asustar a los caballos de los enemigos que avanzaban. La adopción del wagenberg y su incorporación como estrategia central para los otomanos puede verse como la etapa final en la evolución de este conjunto de batalla. La incorporación de carros y cañones en las tácticas de campo otomanas fue indudablemente influenciada por sus encuentros con esta estratagema de lucha contra los húngaros.

Los otomanos usaron el wagenberg para ganar varias batallas decisivas que resultaron en asegurar sus fronteras contra enemigos poderosos y la expansión de su imperio. En 1478, los otomanos se enfrentaron con la poderosa confederación tribal Aq Qoyunlu (oveja blanca) que controlaba Armenia, Azerbaiyán, Turquía oriental, la mayor parte de Irán e Irak desde 1378-1501. El Aq Qoyunlu, gobernado por Uzun Hasan, había apoyado a los beyliks turcos de Anatolia y a los bizantinos contra los otomanos. Con la derrota y conquista de sus aliados, Uzun Hasan buscó una alianza con Venecia. Esta alianza, en lugar de disuadir un ataque, llevó al sultán otomano, Mehmed II, a invadir los territorios de Aq Qoyunlu. Las dos fuerzas se enfrentaron en la batalla de Otlukbeli (también conocida como la batalla de Bashkent) en 1473. Los otomanos desplegaron con éxito un wagenberg en la batalla contra el ejército de Aq Qoyunlu, que luchó de la manera tradicional nómada. El muro de carros de guerra resistido contra las repetidas cargas del ejército de Aq Qoyunlu y los fusiles y la artillería concentrados en ellos causaron estragos entre los miembros de la tribu. La batalla terminó con una decisiva victoria otomana. Aproximadamente 70.000 otomanos derrotaron fácilmente a una fuerza mucho mayor de aproximadamente 120.000 miembros de la tribu turcomana Aq Qoyunlu. Los Aq Qoyunlu sufrieron numerosas bajas de hasta un tercio de su ejército (unos 34.000 hombres), mientras que las pérdidas otomanas ascendieron a unos 1.000 hombres.

Los otomanos desplegaron sus carros de guerra de manera similar contra los safávidas en la batalla de Chaldiran en 1514. Los safávidas subieron al poder en 1500 y reemplazaron a los Aq Qoyunlu como la potencia dominante en Irán e Irak y como los principales rivales de los otomanos. en el este. Shah Ismail, el fundador del imperio safávida, estaba hasta ahora invicto y confiaba en una victoria. Cometió el error de permitir que los otomanos desplegaran completamente su wagenberg antes de atacarlos. Los safávidas, como los Aq Qoyunlu antes que ellos, fueron abatidos por los fusiles y los cañones de los jenízaros y artilleros que manejaban las posiciones defensivas otomanas. El ejército de Shah Ismail se hizo añicos en Chaldiran y lo único que salvó a los safávidas de una conquista otomana fue un motín entre los jenízaros que querían regresar a Estambul después de una larga y dura campaña.

Dos años más tarde, los otomanos invadieron Siria, que estaba gobernada por el sultanato mameluco. Primero se enfrentaron con el ejército mameluco en Marj Dabiq, al norte de Alepo. Los mamelucos habían experimentado la lucha contra los otomanos durante la primera guerra otomano-mameluca, 1485-1491. En sus batallas anteriores con los otomanos, la caballería pesada mameluca, una de las mejores de los períodos medieval y moderno temprano, programó sus cargas para que ocurrieran cuando los artilleros otomanos recargaran su artillería. Por lo tanto, la batalla de Marj Dabiq comenzó a favor de los mamelucos. Rompieron el wagenberg otomano en varios lugares y derrotaron a grandes secciones del ejército otomano, capturando una serie de estandartes, piezas de artillería y carros de guerra. Sin embargo, las cosas se desintegraron rápidamente cuando partes del ejército mameluco cayeron en el saqueo del campamento otomano, mientras que el ala izquierda, liderada por un oficial mameluco traidor, desertó al lado otomano, y otras secciones del ejército mameluco no se unieron a la batalla debido a rivalidades partidistas entre las diversas facciones mamelucas. Los disciplinados jenízaros y artilleros del ejército otomano se reagruparon, y los carros que no habían sido destruidos o capturados fueron tripulados y dirigidos contra los desorganizados mamelucos que los expulsaron del campo.

Los otomanos también derrotaron a los húngaros en la batalla de Mohacs en 1526, poniendo fin al otrora poderoso Reino de Hungría. Las armas de pólvora jugaron un papel importante en esta batalla; sin embargo, los vagones de guerra no se mencionan en las fuentes. Esto puede deberse al hecho de que los húngaros atacaron a los otomanos antes de que pudieran desplegarse completamente para la batalla. Con estas victorias, los otomanos expandieron su imperio para incluir a Egipto, Siria, Anatolia oriental, Arabia occidental (incluidas La Meca y Medina, dos de los sitios más sagrados para los musulmanes), partes de Irak e Irán, y en el frente europeo conquistaron gran parte de Hungría empujando todo el camino a Viena y aseguró su control sobre los Balcanes.

Los mamelucos fueron completamente conquistados por los otomanos en 1517. Sin embargo, incluso ellos intentaron usar la táctica de wagenberg en su último esfuerzo desesperado por hacer retroceder a los otomanos que avanzaban solo unos meses después de haber sido derrotados en Marj Dabiq. En el choque final entre las dos potencias en la Batalla de Raydaniyya, justo al norte de El Cairo en Egipto, el ejército de los mamelucos reunido apresuradamente incluyó alrededor de 100 carros que transportaban arcabuceros y cañones ligeros que estaban encadenados y desplegados detrás de una posición fortificada y atrincherada con armas más pesadas. . Los mamelucos perdieron la batalla, pero los otomanos sufrieron grandes pérdidas mientras avanzaban contra las líneas defensivas mamelucas. Quién sabe, tal vez si los mamelucos hubieran tenido un poco más de tiempo, podrían haber podido crear un ejército moderno similar al de los otomanos e incluso haber sobrevivido a la conquista otomana.

Los safávidas también aprendieron de su desastroso encuentro con los otomanos y sus carros de guerra en Chaldiran. El nuevo gobernante, Shah Tahmasp, había reformado el ejército, que ahora incluía artillería y unidades de hombres armados con pistolas. En la batalla de Jam en 1528, catorce años después de su derrota en Chaldiran, los safávidas desplegaron un ejército moderno contra sus rivales en el este, los uzbecos, una organización política nómada que había surgido en Asia Central. El centro de la línea de batalla safávida estaba compuesto por un wagenberg. Los carros pesados ​​fueron encadenados y una vez más tripulados por artilleros y arqueros. Los uzbekos lograron poner en fuga a la caballería safávida en los flancos del wagenberg, pero repetidamente no lograron romper la línea de vagones y fueron derrotados por un contraataque safávida después de sufrir grandes pérdidas.

El Imperio Timurid se derrumbó poco después de la muerte de su fundador debido a la fragmentación y al surgimiento de nuevos poderes como Aq Qoyunlu, Safavids y Uzbeks. Después de no poder retomar y mantener Samarqand, la antigua capital del Imperio Timurid, Babur, uno de los últimos Timurids, se dirigió a Afganistán y tomó Kabul como su base de operaciones. No pasó mucho tiempo antes de que marchara hacia el norte de la India. Daulat Khan Lodi, el gobernador de Lahore, lo había invitado a unirse a una rebelión contra su maestro Ibrahim Lodi, el gobernante del reino de Lodi, que controlaba gran parte del norte de la India. El 21 de abril de 1526, el ejército de Babur, de unos 12.000 hombres, derrotó al ejército de Lodi, mucho más grande, de 50.000 hombres y 1.000 elefantes de guerra. Uno de los asesores de Babur fue Ustad Ali Quli, un experto otomano, que dispuso su ejército en la formación otomana estándar con un wagenberg en el centro de su línea de batalla tripulado por infantería armada con pistolas y piezas de artillería de campaña. El resultado fue una vez más una contundente victoria gracias a los carros de guerra y a la potencia de fuego que se concentraba en ellos. El ejército de Lodi perdió más de 20.000 hombres, mientras que las bajas de Babur fueron comparativamente leves. Esta batalla fue el primer paso en el establecimiento del Imperio Mughal que controlaría la mayor parte del subcontinente indio hasta su declive en el siglo XVIII.

En menos de 100 años, la táctica de wagenberg se abrió camino desde Bohemia hasta la India. El uso innovador de Jan Zizka de carros y armas de pólvora en el campo les dio a sus soldados ligeramente armados y acorazados, en su mayoría campesinos y ciudadanos, una oportunidad de luchar contra los caballeros de los ejércitos cruzados enviados contra ellos. Sin embargo, esta táctica fue tan efectiva que los nobles y reyes húngaros, los sultanes otomanos, los mamelucos, los safavitas y los constructores de imperios timúridos reconocieron el valor de desplegar carros de guerra y concentrar la potencia de fuego en ellos para repeler a las fuerzas numéricamente superiores que luchan de manera más tradicional. Estos poderes utilizaron el wagenberg con eficacia durante los siglos XV y XVI. Pero a medida que la artillería de campo se desarrolló y se volvió más poderosa y precisa, el wagenberg se volvió obsoleto. Sin embargo, no se puede descartar el efecto que esta innovadora táctica militar tuvo en la guerra y el desarrollo y uso de armas de pólvora en los campos de batalla de finales del período medieval.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de portada: Österreichische Nationalbibliothek Cod. 3062 Kreigsbuch f.148r


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