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Elen More: La moza morisca en la corte de James IV

Elen More: La moza morisca en la corte de James IV

Por Minjie Su

Si visita el Palacio de Linlithgow, una de las principales residencias de los reyes y reinas de Escocia durante los siglos XV y XVI, y si es uno de esos turistas atentos que se esmeran en leer todos los carteles informativos, no le costará nada. anhelas ver a un 'Elen More' entre los cortesanos del rey Jacobo IV. O la "moza morisca", como la apodaron.

¿Quién era Elen More? La respuesta más inmediata sería que era una de las doncellas de Margaret Tudor y una de las favoritas de la casa real, porque la mimaron con ropas costosas: en la cuenta del Tesorero de 1512, un 'Blak Elene' o 'Elen More' recibió cinco Coronas francesas, y nuevamente, en 1527, se obsequiaron 60 chelines a 'Helenor, el blak moir'. En el medio, hay otros registros de dinero o obsequios caros entregados a 'blak maidin' o 'blak ladies', que podrían ser o incluir a Elen More.

Pero la vida humana rara vez es tan simple como parece, y siempre hay más que contar. Para empezar, Elen More no era Elen More; y, si remontamos su historia lo más atrás posible, encontraremos un comienzo bastante siniestro.

En Vidas negras en los archivos ingleses, 1500-1677Tras examinar minuciosamente documentos de diversas fuentes, el difunto Imtiaz Habib descubre una población negra en la historia de Inglaterra en un período de tiempo "antes de que las poblaciones negras inglesas se hicieran conocidas a través de la trata transatlántica de esclavos". A partir de 1500, rastrea la presencia de africanos en la corte inglesa hasta la política y la conexión española de Henry Tudor, situando así a las Islas Británicas en un contexto político, social y económico europeo más amplio. Como resultado, en 1501, varios negros llegaron a la corte de los Tudor como parte del séquito real de Catalina de Aragón, como se señala en una carta intercambiada entre los padres de la princesa y su embajador en Inglaterra, y como lo observa un joven Tomás Moro.

Mientras tanto, en Escocia, el primer africano que alcanzó el récord de Tesorero es un Petir More en el año 1500/1. Su presencia en Edimburgo, argumenta Habib, probablemente tenga sus raíces en el corso de los hermanos Barton de Leith. Los Barton tenían una carta de marca que legitimaba sus barcos portugueses piratas, que a menudo se cargaban con cargamento humano de África occidental. Personas como Petir More fueron traídas a Escocia, en otras palabras, como botines.

Probablemente así es como Elen More llegó a Escocia. La evidencia de Habib muestra que un transporte de dos mujeres africanas a Dunfermline ingresó a la cuenta del Tesorero en 1505, aunque es más probable que su llegada a Leith haya ocurrido a fines de 1504 y el registro podría ingresarse en una fecha posterior. Estas mujeres permanecieron sin nombre hasta que fueron bautizadas y bautizadas, respectivamente, como Elen More o Helenor y Margaret More. Fueron nombrados en honor a la reina Margaret y Eleanor Pole, la principal dama de honor de la reina e hija de la media hermana de lady Margaret Beaufort; esto, como argumenta Habib, hace que no sea "sorprendente" que su vida visiblemente mimada comenzara inmediatamente después de su llegada a la corte.

Entre esos dos, Elen More parece haber logrado más prominencia pública: fue entronizada como la Reina Negra de la Belleza en un torneo en 1507, que se repitió de manera más elaborada al año siguiente. Ambos eventos se llevaron a cabo en un campo cerca del Castillo de Edimburgo. Lujosamente ataviada, Elen fue elegida como premio para el caballero triunfante. El rey James IV se unió al torneo y se disfrazó de "blak knicht" y actuó como el campeón de Elen. La ganadora del torneo se ganaría un beso y un abrazo de Elen, mientras que la perdedora tenía que acercarse y besarle las caderas. Por supuesto, el rey ganó al final, en caso de que alguien se lo haya preguntado.

Los torneos se registraron en los escritos de William Dunbar, quien fue el poema de la corte de James IV a principios del siglo XVI. En un poema cómico titulado "Ane Blak Moir", Dunbar describe:

Cuando ella está vestida con ropa rica,
Ella brilla tan brillante como un barril de alquitrán.
Cuando ella nació el sol sufrió un eclipse,
La noche se alegra de luchar por ella.
Mi señora de labios enormes.

Quien por ella con lanza y escudo
demuestra ser el más poderoso del campo,
la besará y la abrazará,
Y desde entonces su amor ejercerá -
Mi señora de labios enormes.

Y el que en el campo recibe vergüenza
Y pierde su nombre de caballero,
Vendrá detrás y besará sus caderas,
Y nunca a otro reclamo de comodidad,
Mi señora de labios enormes.

Quhen schou es claid in reche apparrall,
Schou blinkis como brycht como un barril de alquitrán.
Quhen schou nació el hijo tholit clippis,
The nycht be fain faucht in hir querrell -
Mi ladye con los mekle lippis.

Quhai for hir saek con speir y scheld
Preiffis maest mychtellye en el campo,
Sall kis y withe hir go in grippis,
Y fra thyne furth hir luff sall weld -
Mi ladye con los mekle lippis.

Y quhai en fedle receaves schaem
Y tynis thair su knychtlie naem,
Sall semen detrás y kis hir hippis
Y nevir para su mayor comodidad claem,
Mi ladye con los mekle lippis.

Aunque el poema de Dunbar se ubica dentro de la tradición del 'volar', la representación de Elen More es viciosa, especialmente cuando, en las estrofas anteriores, Dunbar compara sus rasgos faciales con el mono, el sapo y el gato, mostrando una actitud que 'anticipa el racismo de posterior discurso del imperio '(cita de La vida de las niñas y las mujeres del mundo islámico en la literatura y la cultura británicas modernas por la profesora Bernadette Andrea). El poema de Dunbar muestra que el lujo que disfrutaban Elen More y su compañera es solo una cara de la historia. A pesar de todo, no eran más que una novedad, objetos que se exhibían para que la cancha tuviera un toque extra exótico. Pero, por otro lado, su presencia e impacto en la corte de James IV son históricamente significativos.

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Imagen de portada: La reina de Saba, de un manuscrito de Bellifortis del siglo XV.

Ver también: Moros en la corte de James IV, rey de Escocia


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