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El niño junto al mar: una historia medieval sobre San Agustín

El niño junto al mar: una historia medieval sobre San Agustín

Por Shari Boodts

San Agustín (354-430) es uno de los pensadores más influyentes del mundo occidental. Sus respuestas a las profundas preguntas de la vida moldearon la civilización occidental en un grado incomparable. ¿Cómo llegó la Edad Media a conocer a este gran Padre de la Iglesia? ¿Cómo sobrevivió su gran obra a los casi dieciséis siglos transcurridos desde su muerte? Este es el noveno en unserie que mira por encima del hombro de los lectores medievales para descubrir cómo moldearon el legado de Agustín y crearon una imagen del hombre que ha perdurado hasta nuestros días.

Habiendo hecho una pausa más larga entre artículos, me gustaría aprovechar la oportunidad para insertar una columna en la serie que aborda el tema de "Agustín en la Edad Media" desde un ángulo ligeramente diferente al que hemos perseguido hasta ahora. Manteniéndonos principalmente dentro de un marco cronológico, hemos rastreado las obras de Agustín desde su lugar de nacimiento en el norte de África a través de Italia, el sur de la Galia y la Inglaterra anglosajona hasta el imperio carolingio. Cada parada de este viaje de siglos destacó los logros, a menudo notables, de los eruditos, escribas y compiladores medievales que preservaron pero también cambiaron, consciente o inconscientemente, los escritos de Agustín y cómo se leyeron. Cada paso es importante, cada lector es un filtro potencial que altera levemente la lente a través de la cual vemos a Agustín hoy.

Sin embargo, el 'Agustín' conocido en la Edad Media es también una construcción artificial, formada por hechos y ficciones sobre Agustín que, por una u otra razón, atrajeron en particular a los públicos medievales y, por el énfasis repetido que recibieron, ganó mayor importancia de la que pudieron haber tenido originalmente.

El corazon traspasado

Un ejemplo es el corazón traspasado. Cada santo tiene sus atributos, elementos con los que se representan que permiten al espectador identificar al santo en cuestión. Para Agustín, la mayoría de las veces era un libro, lo que, por supuesto, no es nada inesperado. Pero otro objeto que a menudo se asocia con él es un corazón, a veces en llamas o atravesado por una flecha. La referencia podría ser Confesiones 1, 1.1, donde Agustín le dice a Dios: “Nuestro corazón está inquieto hasta que encuentre descanso en ti”, pero más específico para el corazón traspasado es Confesiones 9, 2.3, donde Agustín le dice a Dios: “Has traspasado nuestro corazón con tu amor y llevamos tus palabras incrustadas en nuestros órganos vitales”.

Por supuesto, si bien el corazón traspasado como símbolo de la conversión de Agustín y el posterior amor a Dios tiene una base en sus escritos, también hay historias, milagros, leyendas asociadas con Agustín que no tienen relación alguna con nada de lo que escribió o predicó. Estas leyendas contribuyeron al aura que rodeaba a Agustín y, aunque caen en una categoría diferente a la erudición medieval sobre sus escritos auténticos, no debemos pasarlas por alto cuando intentamos pintar un cuadro de cómo Agustín sobrevivió a la Edad Media. Hoy contaremos una de las historias más encantadoras sobre Agustín. Tuvo sus orígenes a finales de la Edad Media y se convirtió en parte de la tradición que rodea a 'San Agustín', representada varias veces en el arte de la última Edad Media y el período moderno temprano.

El niño junto al mar

La historia es la siguiente:

Mientras Agustín estaba trabajando en su libro En la trinidad, estaba caminando por la orilla del mar un día, meditando sobre el difícil problema de cómo Dios podía ser tres Personas a la vez. Se encontró con un niño pequeño. El niño había cavado un pequeño agujero en la arena y con una cuchara pequeña o una concha marina estaba sacando agua del mar en el pequeño agujero. Agustín lo miró un rato y finalmente le preguntó al niño qué estaba haciendo. El niño respondió que sacaría toda el agua del mar y la vertería en el pequeño agujero de la arena. `` ¿Qué? '', Dijo Agustín. 'Eso es imposible. Obviamente, el mar es demasiado grande y el agujero demasiado pequeño. '' En verdad ', dijo el niño,' pero antes sacaré toda el agua del mar y la vaciaré en este agujero, antes que tú logres penetrar en el misterio del río. Santísima Trinidad con tu limitada comprensión. ”Agustín se volvió asombrado y cuando miró hacia atrás, el niño había desaparecido.

los Legenda Aurea

Aunque la historia se representa varias veces en el arte moderno tardío y temprano, sus orígenes son vagos. Un relato escrito se encuentra en una traducción al inglés del llamado Legenda Aurea o "Leyenda dorada". Esta fue una colección de vidas de santos reunidas por un dominico italiano llamado Jacobus De Voragine a mediados del siglo XIII. El trabajo está repleto de historias y leyendas que De Voragine obtuvo de una amplia variedad de literatura medieval anterior. Es la colección más completa de tradiciones medievales sobre santos que tenemos y una referencia importante para identificar a los santos por sus atributos. El trabajo fue increíblemente popular, con cientos y cientos de copias manuscritas que aún sobreviven en la actualidad. La "Leyenda Dorada" probablemente estaba dirigida primero a los predicadores, quienes podían encontrar en la obra historias inspiradoras con las que embellecer y completar sus sermones.

Jacobus estaba bastante bien informado sobre la vida de Agustín, refiriéndose repetidamente a la información proporcionada por el mismo Agustín en el Confesiones - su juventud malgastada, su bautismo por Ambrosio, la escena de Tolle lege y las importantes contribuciones posteriores de Agustín a la doctrina cristiana. Dada la popularidad de la obra, no es sorprendente que se hicieran traducciones vernáculas. Uno de ellos fue publicado por William Caxton, el famoso impresor inglés, en 1483. Es en esta traducción al inglés que se agrega la historia del niño al relato de Jacobus sobre la vida de Agustín. El traductor menciona que lo vio representado en "un altar de S. Austin en los frailes negros en Amberes, aunque no lo encuentro en la leyenda, mi ejemplar, ni en inglés, francés, ni en latín".

El fresco de San Gimignano

Una de las primeras representaciones visuales de la historia de Agustín y el niño junto al mar se encuentra en la iglesia de San Agustín en San Gimignano, hoy una de las ciudades más populares para los turistas en la Toscana. La iglesia cuenta con una serie de frescos que representan la vida de San Agustín, pintados por Benozzo Gozzoli (1420-1497), alumno de Fra Angelico (1387-1455). La duodécima escena de la serie muestra nuestra leyenda medieval sobre Agustín. Es la imagen en la parte superior de este artículo. En la esquina inferior izquierda, vemos a Agustín hablando con el niño. El artista insinuó sutilmente el tema de su conversación, la Trinidad, rodeando al niño con tres conchas marinas.

Esta leyenda medieval tardía sobre el encuentro de Agustín con el niño, que representa a Jesús oa un ángel, según la versión de la historia, muestra simultáneamente la humildad que Agustín expresa en sus escritos y sermones, cuando reflexiona y discute las cuestiones teológicas más difíciles. y la autoridad con la que la Edad Media lo imbuyó como Padre de la Iglesia; después de todo, no cualquiera recibe consejos divinos.

Lectura adicional: J. C. Schnaubelt, F. Van Fleteren (eds), Agustín en Iconografía. Historia y leyenda, Nueva York, 1999. Si está interesado en navegar por el Legenda Aurea en la traducción al inglés medio publicada por William Caxton, puede acceder a ella aquí: https://sourcebooks.fordham.edu/basis/goldenlegend/.

El mes que viene continuaremos donde lo dejamos. En la siguiente etapa de nuestro viaje, nos encontraremos con el hombre que escribió el libro de texto estándar de teología para la Edad Media.

Shari Boodts es investigadora principal en la Universidad Radboud de Nijmegen, Países Bajos, donde dirige un proyecto de investigación europeo sobre sermones patrísticos en la Edad Media. Puedes aprender más sobre Shari en ella.sitio web oPágina Academia.edu.


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