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500 años después del primer viaje alrededor del mundo: secretos del Atlas Miller

500 años después del primer viaje alrededor del mundo: secretos del Atlas Miller

Por Alfredo Pinheiro Marques

Los últimos días de la Edad Media y los albores del Renacimiento trajeron consigo la mayor revolución geográfica en la historia de la humanidad.

Finales del siglo XV y principios del XVI fueron la época del Rey João II, el “Príncipe Perfecto” de Portugal y de su sucesor el Rey Manuel I.En España, fue la época del Rey Fernando y la Reina Isabel (los Reyes Católicos) y su sucesor, El emperador Carlos V.Fue en este período, durante los cuarenta años entre los viajes portugueses de 1480-1485 de Diogo Cao (a África más allá de Guinea) y el viaje castellano de 1519-1522 del portugués Fernando de Magallanes (al Pacífico y alrededor de el mundo) - que se llevaron a cabo las principales expediciones. Bartolomeu Dias navegó hacia el Cabo de Buena Esperanza, Cristóbal Colón descubrió tierras desconocidas en el oeste, Paulo y Vasco da Gama llegaron al Océano Índico y la propia India, Amerigo Vespucci navegó hacia el Nuevo Mundo dando su nombre a las tierras allí descubiertas. Así, en la vida de una sola generación entre 1480 y 1520, ocurrieron la mayoría de los grandes descubrimientos geográficos y los grandes encuentros intercontinentales entre civilizaciones.

La cartografía - “La ciencia de los príncipes” - reflejó esta extraordinaria explosión de conocimiento geográfico y antropológico, exóticamente ilustrada con lujosas y exuberantes iluminaciones artísticas. El resultado más destacado de este proceso de renovación de la imagen del mundo, en el que el arte y la ciencia se unieron, es evidente en el atlas portugués que ahora se encuentra en la Bibliothèque nationale de France de París, conocido como el Atlas Miller (1519), de los cartógrafos Lopo Homem, Pedro Reinel y Jorge Reinel y el miniaturista António de Holanda. Esta verdadera obra maestra con sus innovaciones geográficas y su suntuosa obra de arte retrata los cuarenta años que cambiaron el mundo en vísperas de la primera circunnavegación del globo.

Al mirar el Atlas Miller cartas portolan originales y el mappamundi por primera vez, o en una réplica "casi original" de la calidad incomparable producido por Moleiro Editor - El aspecto más destacado es su magnífica y lujosa decoración artística. La sofisticación y el detalle pictórico, los dorados y los colores, sin mencionar la soberbia calidad gráfica, brillan. Desde la organización de las rosas de los vientos, las escalas y meridianos graduados, las leyendas y títulos, la iconografía de las banderas y otros símbolos heráldicos hasta la iconografía de la arquitectura naval, la iconografía de ciudades europeas y no europeas, la antropología. La iconografía de pueblos de fuera de Europa, y la iconografía de la flora y fauna exóticas, la decoración es verdaderamente adecuada para un libro de horas, aunque aparece en un atlas.

El planisferio en el Atlas Miller

El centro de la hoja de pergamino está ocupado por la circular Atlas Miller mappamundi, tan decorativa como tosca y de 330 mm de diámetro. Fue dibujado y coloreado dentro de un marco rectangular cuyas cuatro esquinas sostienen un número igual de fascinantes cabezas de viento que parecen soplar desde las “Cuatro Esquinas de la Tierra”. El mismo marco también sostiene el sol y la luna, uno a cada lado.

La impresión inicial al mirar el mappamundi es que está crudamente deformado, como si desplazara los continentes del Viejo Mundo de Europa, Asia y África hacia el norte, y muestra la vasta área sur ocupada por un vasto mar donde el Atlántico y el Océano Índico se encuentran y se mezclan. Luego está rodeado por una enorme y fantástica masa de tierra austral que se extiende de oeste a este, uniendo el Nuevo Mundo que portugueses y castellanos habían descubierto recientemente (1492-1500) con las tierras de Asia y las islas del sudeste asiático que los portugueses habían descubierto. había alcanzado y se estaban asentando (1497-1519).

La segunda sensación sentida al mirar el mappamundi Es que dentro de los conceptos geográficos generales, resulta extraño que los mares estén todos rodeados, envueltos incluso, por los continentes. Esto los transforma colectivamente en una especie de enorme lago con varias ramas que están rodeadas por tierra. Por lo tanto, la tierra rodea los mares y no al revés. Es difícil entender por qué se usó o reutilizó esta extraña visión en este momento.

El concepto encontrado en Atlas Miller mappamundi, aunque ligeramente actualizado y compatible con los descubrimientos de los mares y los continentes entre 1482 y 1519, es simplemente un intento de mantener el antiguo concepto establecido por Ptolomeo incluso después de los descubrimientos del Nuevo Mundo en el oeste y la ruta marítima a la India. . La primera creencia era que todos los mares formaban una estancamiento, es decir, que todos formaban un mar interior o “mediterráneo”, y que las tierras continentales se extendían en todas o casi todas las direcciones para dejar los mares en el medio. Este viejo concepto, expresado por autores griegos, helenísticos y supuestamente incluso romanos, fue una visión global del mundo que se difundió en la Antigüedad tardía, especialmente a través del pensamiento de Ptolomeo. Posteriormente influyó en todos los círculos culturales a los que llegó este pensamiento, incluidos, aunque con una gran extensión en el tiempo y el espacio, los del cristianismo latino occidental. Poco a poco, a lo largo del siglo XV y principios del XVI, los códices de Geografia comenzó a ser traducido y copiado, luego acompañado de mapas y finalmente impreso.

Esto conduce a una paradoja, o al menos a una aparente paradoja. ¿Cómo podría el atlas de alrededor de 1519, que demostró la novedad radical y la modernidad sensacional de la cartografía portuguesa mejor que cualquier otro trabajo, también mostrar la influencia de la geografía ptolemaica e incluso intentar reconciliar las dos? Dicha novedad y modernidad provienen de los nuevos procesos técnicos relacionados con la latitud y la navegación astronómica y, sobre todo, del alcance geográfico extraordinariamente amplio de las nuevas tierras mostradas. En ese momento, la geografía ptolemaica estaba siendo desmantelada y desacreditada por los descubrimientos geográficos portugueses. Entonces, ¿cómo podría existir tal paradoja?

Parece que el concepto de estancamiento y el Atlas Miller mappamundi convenía a los portugueses alrededor de 1519, ya que fomentaba la creencia de que era imposible navegar de oeste a este en el otro lado del planeta y lograr lo que Colón había intentado hacer y Magallanes más tarde. Por ello, los portugueses estuvieron de acuerdo y difundieron esa idea de manera ostensiva, lujosamente ilustrada, oficial e institucionalizada durante todo el reinado del rey Manuel, e insistieron en hacerlo en 1519, cerca del final del reinado.

En términos geográficos (o más bien geoestratégicos y geopolíticos), este es el secreto de la Atlas Miller: trata de contrarrestar la idea de que el mundo podría circunnavegar, para evitar el proyecto que se lograría inmediatamente después o incluso al mismo tiempo por Magellan. En otras palabras, el Atlas Miller y su mappamundi son la forma gráfica de la visión geoestratégica portuguesa del mundo, diseñada para contrarrestar la visión castellana.

Los portugueses fueron los grandes creadores de las cartas portolanas hidrográficas y habían descubierto el mundo a través de la influencia de la última gran circular medieval. mappamundi. Habían hecho sus descubrimientos del mundo sin Ptolomeo, ¡incluso yendo en contra del pensamiento ptolemaico! Luego, en 1519, demostraron estar fuertemente influenciados por la geografía y la estética ptolemaica, demostrando esta influencia en el planisferio (una especie de ptolemaica mappamundi) que era el frontispicio de un magnífico atlas que reunía lo mejor de los nuevos mapas portolanos que mostraban las tierras recién descubiertas.

Aquí hay tres preguntas fundamentales. Primero, ¿por qué los portugueses evolucionaron (o más bien retrocedieron) en su visión geográfica del mundo? En segundo lugar, ¿esta transformación tuvo lugar realmente en el corazón de los círculos gubernamentales portugueses o decidieron adoptar esta nueva doctrina geográfica y presentarla abiertamente en el Atlas Miller por razones geoestratégicas y geopolíticas? Finalmente, ¿le convenía esto a Portugal a principios del siglo XVI, cuando el camino a la India por la ruta del Cabo de Buena Esperanza ya estaba abierto y protegido internacionalmente para Portugal por las cláusulas diplomáticas y políticas del Tratado de Tordesillas, que fueron aceptadas y respetadas por ¿Los grandes rivales de Portugal en Castilla?

Hasta cierto punto, la primera teoría es comprensible. Como los portugueses habían navegado y explorado los mares más que cualquier otra nación, es posible que sintieran triunfante e ingenuamente que conocían todos los mares y que eran más pequeños de lo que se pensaba (y de hecho lo son). Quizás sintieron que los mares se habían vuelto demasiado pequeños. Sin embargo, la verdadera razón debe haber sido fundamentalmente utilizar el Atlas Miller como herramienta de desinformación geoestratégica, geopolítica y diplomática, tratando de hacer creer a los castellanos, estimados vecinos, hermanos rivales y competidores cordiales, dos cosas.

En primer lugar, intentaron hacer creer a los castellanos que era más que muy difícil llegar a Oriente por la ruta occidental. Los castellanos sabían esto desde la época de Colón, pero aún intentaban llegar allí, mostrando cada vez más insistencia y terquedad y utilizando navegantes portugueses como João Dias de Solis en el Golfo de México (1508-1509) y el Río de la Plata (1515- 1516). Los portugueses trabajaron duro para que los castellanos pensaran que este plan era simplemente imposible porque el Nuevo Mundo era un continente, porque la tierra del planeta era demasiado grande y continua, y porque los mares demasiado pequeños y cerrados.

En segundo lugar, intentaron hacer creer a los castellanos que la ruta del Cabo de Buena Esperanza a la India, la ruta portuguesa del sudeste africano que fue salvaguardada diplomáticamente por el Tratado luso-castellano de Tordesillas y, por lo tanto, indiscutible para los vecinos de Portugal, era muy fácil. Fue corto, muy corto de hecho, ya que África en sí también era pequeña, y la India estaba a la vuelta de la esquina después de doblar el Cabo de Buena Esperanza. Por tanto, se cerró el tema y la India quedó en buenas manos. En consecuencia, sería mejor que Carlos V y los castellanos se rindieran y se concentraran en casar a sus princesas, una tras otra, con el viejo “Rey de la Pimienta” y Maestro de la Ruta del Cabo.

Esta es la teoría para explicar la primera y más importante pregunta de qué Atlas Miller es decir, por qué se hizo de esa forma y para quién. Las hojas de vitela con los mapas regionales y la hoja de vitela con el mappamundi fueron producidos bajo la supervisión del cartógrafo y cosmógrafo Lopo Homem, y todos decorados por el criado real y miniaturista flamenco António de Holanda. Como tales, constituyeron una herramienta de desinformación que fue ordenada deliberadamente por la corona portuguesa y expresaron la contraestrategia portuguesa respecto a la estrategia castellana en 1519. Atlas Miller, producido en 1519 y probablemente nunca utilizado, fue una forma gráfica de la última intención portuguesa de contrarrestar el "Plan Colón" para la ruta del Atlántico oeste, un plan portugués que fue adoptado e implementado con determinación por los castellanos.

Este fue un extracto del volumen de comentarios de Atlas Miller por Alfredo Pinheiro Marques, Director del Centro de Estudos do Mar-CEMAR en la Universidad de Coimbra.

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