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Lecturas medievales: Un yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo por Mark Twain

Lecturas medievales: Un yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo por Mark Twain

Por Gillian Polack

Todos obtenemos nuestra historia medieval de alguna parte. Nos enamoramos de un lugar o una época y recopilamos historias sobre él o nos enamoramos de muertos famosos o aprendemos sobre una ciudad o un puente.

De vez en cuando aparece un escritor que mira las historias que la mayoría de la gente cuenta sobre la Edad Media y dice: "Puedo divertirme con estas historias". Una vez en una generación, aparece un escritor y, al burlarse de su generación y al crear diversión usando la Edad Media, reúne un nuevo conjunto de historias para que la gente las cuente. Esto es lo que hizo Mark Twain en 1889.

Me han dicho en mis tiempos cuán precisa es la historia en Un yanqui de Connecticut es. En cierto modo, la gente que me dice que es correcta tiene razón. Es una descripción perfectamente exacta de una forma en que mucha gente ve la Edad Media.

La mayoría de estas representaciones quedan atrapadas en el tiempo, de la misma manera que tantos platos quedaron atrapados en el aspic en la cocina de la década de 1970. Su conservación nos permite examinar desde muchas direcciones. Al igual que la comida en áspic, algunos encontrarán la representación de la Edad Media deliciosa y eternamente refrescante, algunos la encontrarán clásica, algunos la encontrarán molesta y otros reaccionarán de otras maneras, pero su publicación continua significa que esas diferentes direcciones son posible. Ésta es una de las formas en las que el trabajo de Mark Twain viaja a través del tiempo. Permanece impreso y diferentes personas lo leen de diversas formas.

Cuando lo leen, reaccionan y el trabajo de Twain viaja de una manera muy diferente. Tantas películas se han inspirado en el libro, tantas versiones modernas (incluida una en la que una fashionista viaja hacia atrás) tanta historia que comenzó cuando la primera persona leyó la versión de Twain.

Esto es, para mí, lo que hace a un clásico. Para mí, un clásico es una historia que toma la cultura anterior y hace cosas emocionantes con ella. Se asienta en su propio período y lugar y reflexiona sobre su propio tiempo. Luego hace lo mismo para otros períodos de tiempo a medida que pasa a través de ellos (conservado en su equivalente de áspic), envejeciendo cada vez más.

En mi mundo perfecto El sueño de la cruz hubiera hecho esto, trayendo la Edad Media al presente. Es un trabajo tan exquisito. El sueño de la cruz es un especialista en narrar con un lenguaje glorioso pero difícil de modernizar. El sueño de la cruz solo funciona para algunas personas. No se moderniza bien. No viaja bien en el tiempo, de hecho: carece de los elementos que yo llamo "aspic".

Nosotros como lectores tenemos que viajar en el tiempo para llegar a ella y tenemos que investigar un poco para entender el lenguaje y el significado. El sueño de la cruz no es menos exquisito por ello: ocupa un lugar diferente en nuestra historia cultural.

El truco con las obras que pueden cruzar el tiempo es que las traducimos mentalmente. Incluso si están en inglés moderno, las leemos desde el presente en lugar de viajar al tiempo de Twain y leer desde la perspectiva de Twain.

Así es como conocemos la Edad Media a partir de la ficción clásica. Vemos la Edad Media tal como la escribió Twain, donde su robusto, obstinado y algo poco ético, cambia la sociedad que encuentra en una variedad de la América colonial. Hay tantas cosas que decir sobre lo que dice este libro sobre la Edad Media y, en el dicho, lo que este libro también dice sobre los Estados Unidos de 1889. Quizás vuelva a algunas de ellas en otro momento. Ya veremos.

Lo que me da curiosidad hoy es el aspecto del viaje en el tiempo o, para prolongar un chiste malo más allá del nivel de comodidad de cualquiera, el áspic que mantiene viva la historia para los lectores más allá de una generación. El hecho de que no es solo la persona que viaja en el tiempo, sino el lector.

Me fascinan las limitaciones de nuestra capacidad para viajar en el tiempo utilizando la ficción, en otras palabras. Podemos sentir que estamos en el pasado y el autor puede hacer un trabajo increíble al reunir el conocimiento actual (o, en el caso de Twain, el conocimiento popular actual) para hacer que ese sentimiento sea personal y real. El pasado en sí se ha ido, pero una novela realmente buena nos da esa sensación de estar a nuestro alcance y, al mismo tiempo, cambia lo que sabemos sobre la Edad Media y cómo la vemos cuando cerramos el libro con un suspiro.

Esto es carne y bebida para mí, porque comencé mi vida como historiógrafo. La dinámica de este libro que transforma nuestra visión de Camelot y la lleva a través del tiempo es mágica para mí. La próxima vez hablaré de un libro que hace esto de manera bastante intencionada y que finge que no es una novela, como Un yanqui de Connecticut con su ficción “Este viajero me dijo esto”. El trabajo de Twain es una comedia mordaz con todo lo bueno y mucho de lo incómodo de nuestras historias sobre la Edad Media y los Estados Unidos.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se enfoca en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack

Imagen de portada: Frontispicio en: Un yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo / Samuel Clemens. Nueva York: Charles L. Webster & Co., 1889. Caballero con armadura inclinándose hacia un hombre con traje moderno en un árbol al que se ha subido un hombre con traje moderno en busca de refugio.


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