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Santa Birgitta de Suecia: allanando el camino para escritoras y filósofas

Santa Birgitta de Suecia: allanando el camino para escritoras y filósofas

Por Toril Haugen

Una de las santas más importantes de la Edad Media es el tema de un nuevo proyecto de investigación dirigido por la profesora Unn Falkeid de la Universidad de Oslo. Titulado "El legado de Birgitta de Suecia. Mujeres, política y reforma en la Italia del Renacimiento, ”Rastrea el impacto del místico del siglo XIV y fundador de los Bridgettines en las generaciones posteriores.

Birgitta Birgersdotter fue nombrada santa en 1391, la única mujer canonizada en el siglo XIV. ¿Pero quién era ella? Birgitta nació en Norrtälje, Suecia, en 1303. Provenía de algunas de las dinastías familiares más poderosas de Suecia y estaba relacionada con la familia real. A la edad de 13 años, se casó con Ulf Gudmarsson; tuvieron ocho hijos. Tanto Birgitta como su marido eran muy religiosos y peregrinaban a Nidaros y Santiago de Compostela.

En 1344, Birgitta se quedó viuda y luego ganó una posición sólida como una poderosa autora de textos religiosos y políticos. Ella es particularmente famosa por sus revelaciones. Tuvo alrededor de 700 visiones, que escribió en cuatro grandes volúmenes (divididos en ocho libros) por un total de 1400 páginas, titulado Liber Caelestis (Revelaciones celestiales). Sus descripciones de sus revelaciones se consideran la principal obra literaria de la Edad Media sueca.

Unn Falkeid cree que la historia de St. Birgitta es única. “Después de quedarse viuda”, explica, “Birgitta, que entonces era de mediana edad, comenzó una carrera completamente nueva. Se mudó a Roma, donde pasó los últimos 23 años de su vida. Lo inusual es cómo logró establecerse como una de las principales voces en los debates políticos y religiosos de la época. Aunque sus revelaciones fueron consideradas por muchos como heréticas, le dieron una autoridad bastante inusual para las mujeres en aquellos tiempos. En el proyecto, el equipo de investigación estudiará el trabajo de Santa Birgitta en Italia y cómo sus escritos influyeron en las filósofas y escritoras, incluso cientos de años después de su muerte ".

Muchas escritoras

En el Renacimiento italiano, muchas mujeres expresaron sus opiniones por escrito. El número es notablemente alto en comparación con otros países en el mismo período, según el profesor Falkeid.

“En la Italia del siglo XVI, más de 200 mujeres publicaron sus escritos. En comparación, la cifra de Francia rondaba los 30. Y las mujeres italianas publicaban en la mayoría de los géneros literarios predominantes, como discursos, cartas, diálogos, poesía y tratados políticos. ¿Qué tenía de especial Italia que permitía a las mujeres expresar tanto sus opiniones? "

“A diferencia de Francia e Inglaterra, no había una autoridad central en Italia. Italia constaba más de una serie de ciudades-estado y principados. Mientras los príncipes estaban en batalla, a menudo eran las princesas las que gobernaban. Muchas mujeres aristocráticas fueron criadas para tomar el poder y cuidar del principado mientras su esposo estaba ausente. Al igual que los hijos, las hijas a menudo tenían tutores humanistas capaces que les enseñaban en casa una variedad de materias, incluidos griego y latín ”.

Falkeid agrega: “Eventualmente, esto se extendió hacia abajo en la sociedad, casi como una moda. Los humanistas comenzaron a educar a sus propias hijas de la misma manera que las niñas aristocráticas a las que habían enseñado. De hecho, a menudo se consideraba a las mujeres eruditas como la mejor indicación de que el proyecto de conocimiento de los humanistas del Renacimiento había sido un éxito, aunque también se las consideraba extrañas monstruosidades ".

Otro factor importante fueron los numerosos conventos. Santa Brígida fue la única mujer que fundó una orden en su propio nombre, y los conventos Birgittine en Italia, especialmente en Florencia, se convirtieron en centros importantes.

“En los siglos XV y XVI, el convento Birgittine de Florencia fue un punto de encuentro intelectual para familias poderosas, como los Médicis, y para mujeres intelectuales y reformistas. Aquí se escribieron y copiaron muchos textos, y las monjas recopilaron literatura, tradujeron e imprimieron y difundieron las obras ”, dice el profesor Falkeid.

Estudiando la red de Santa Birgitta

El proyecto consta de cuatro partes. En la primera parte, los investigadores explorarán la red en Italia en el momento de Birgitta de Suecia. “Las revelaciones y cartas de Birgitta revelan una extensa red que es bastante fascinante. Entonces, la primera parte de la investigación consiste en descubrir y describir esta red ”, dice Unn Falkeid.

En la siguiente fase, estudiarán cómo se difundieron los escritos de Birgitta en Europa después de su muerte. El equipo de investigación examinará cómo sus escritos pueden vincularse a los movimientos de reforma del Renacimiento italiano.

El profesor Falkeid explica: “Birgitta era extremadamente crítica con el poder. Sus visiones religiosas casi siempre estuvieron ligadas a eventos políticos. Criticó el uso de esclavos, la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia y la larga estancia del Papa en Aviñón. Lo interesante es que Birgitta fue escuchada y respetada, tanto en su propio tiempo como después, a pesar de tener también muchos oponentes peligrosos y poderosos.

“Las visiones de Birgitta eran a menudo proféticas y apocalípticas, y este aspecto en particular parece haber atraído a los posteriores movimientos de reforma en Italia en los siglos XV y XVI. En los movimientos de reforma, cuando las instituciones tradicionales comienzan a flaquear, sabemos que las mujeres suelen desempeñar un papel clave. Por eso es particularmente importante explorar cómo los escritos de Birgitta circularon y fueron entendidos entre los reformistas ".

Finalmente, el proyecto estudiará cómo se leyeron las visiones y profecías de Birgitta en Italia después del Concilio de Trento. “Durante mucho tiempo se creyó que la llamada Contrarreforma condujo a una disminución de las escritoras, pero las investigaciones de los últimos 10 a 15 años lo han refutado. Ciertamente hubo un ligero declive en los primeros años, pero luego las escritoras resurgieron con fuerza, y Birgitta de Suecia se volvió popular una vez más. El comienzo del siglo XVII fue un verdadero momento de auge para Birgitta. Sus escritos fueron reimpresos y una vez más fue leída tanto en círculos piadosos como en círculos más radicales ”.

Voces de mujeres del pasado

La profesora Falkeid cree que explorar y dilucidar las voces de las mujeres del pasado es un trabajo extremadamente importante. “Lo que me ha impulsado ha sido mi deseo de descubrir, o más bien redescubrir, las voces de las mujeres en la historia. Muchas mujeres cuyas obras se publicaron en el Renacimiento fueron muy importantes en su época y fueron muy leídas. Aunque muchos de estos escritos se han vuelto a publicar en los últimos años, e incluso se han traducido al inglés, todavía hay una gran cantidad de obras brillantes que no se han impreso desde el siglo XVI.

“¿Cuál fue la contribución de las mujeres a la producción de conocimientos? ¿Cuáles fueron los temas candentes para las mujeres? ¿Cómo han interpretado a la sociedad y cuáles fueron sus soluciones a los desafíos de su época? Se espera que el proyecto Birgitta responda a algunas de estas preguntas ”.

Durante mucho tiempo, la contribución de las mujeres se hizo a un lado deliberadamente. "Podemos ver claramente en la investigación histórica moderna de finales del siglo XIX cómo las mujeres fueron sacadas de la historia", agrega el profesor Falkeid. Pero ahora, afortunadamente, el viento ha cambiado y vemos un gran interés en redescubrir a las productoras de cultura y conocimiento: filósofos, pintores, visionarios, historiadores naturales, poetas y compositores.

“En este proyecto, nuestro interés radica en explorar las redes de Birgitta y las redes relacionadas con la producción, impresión y circulación de sus escritos. ¿Quién leyó sus revelaciones y profecías, quién las tradujo y quién las copió e imprimió? Estudios de este tipo revelan actores diferentes a los tradicionalmente enfatizados en la investigación en filosofía, literatura o historia. Y de hecho, muchas de las personas involucradas son mujeres ”.

Imagen de portada: Birgitta de Suecia en un retablo de la iglesia de Salem, Södermanland, Suecia.


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