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Geopolítica medieval: la fase alta de la cruzada del norte

Geopolítica medieval: la fase alta de la cruzada del norte

Por Andrew Latham

Las cruzadas que tuvieron lugar durante la fase alta de la cruzada báltica, específicamente las cruzadas prusianas (1230-83), las cruzadas lituanas (1280-1435) y las cruzadas de Novgorod (siglo 1243-16), todas compartieron la misma estructura básica. carácter como las guerras misioneras indirectas contra los Livonianos discutidas en mi última columna, pero se diferenciaron de ellas de manera significativa.

Primero, desde las primeras décadas del siglo XIII en adelante, las guerras bálticas se distinguieron de las expediciones anteriores por su elevación de "guerras penitenciales" a "cruzadas" en toda regla. Como ha demostrado de manera convincente el historiador de cruzadas Iben Fonnesberg-Schmidt, la cruzada en el Báltico antes de 1230 implicaba aplicaciones parciales de ideas y prácticas de cruzada desarrolladas principalmente en el contexto de la experiencia de cruzada de la Iglesia en Tierra Santa. Como resultado, adquirió el carácter de lo que ella llama "guerra penitencial", una forma de guerra eclesiástica que confiere menos recompensas espirituales y menos prestigio que las cruzadas en Oriente.

Sin embargo, bajo el Papa Honorio III (1216-27), la política papal cambió a este respecto: en gran parte debido a la creciente participación papal en el proyecto misionero, durante su pontificado las guerras eclesiásticas en la región del Báltico se elevaron decisivamente al estado de cruzada plena con todos los mismas indulgencias, privilegios y protecciones que los de Tierra Santa. Antes del pontificado de Inocencio III (el predecesor de Honorio), las misiones estaban efectivamente dentro del ámbito de los obispos, reyes y príncipes fronterizos. Durante los pontificados de Inocencio y Honorio, sin embargo, el papado se arrogó una mayor responsabilidad de iniciar y dirigir misiones a gran escala tanto entre herejes como entre paganos, en gran parte como resultado del interés intensificado del papado posgregoriano por la predicación y la evangelización. Como era de esperar, a medida que las misiones se convirtieron en una prioridad papal cada vez más importante, también lo hizo su defensa contra aquellos grupos que se opondrían violentamente a su trabajo evangelizador.

En términos prácticos, esto tuvo el efecto de crear dos nuevos modelos para la cruzada báltica. Durante las fases anteriores discutidas en mis dos últimas columnas, las expediciones fueron iniciadas por obispos o príncipes locales que buscaron y recibieron la autorización papal, pero esencialmente retuvieron el control sobre la planificación, la predicación, el financiamiento y otros asuntos prácticos. Como demuestra Fonnesberg-Schmidt, si bien este patrón continuó a lo largo de la última Edad Media, se complementó desde principios del siglo XIII en adelante con dos nuevas formas de Cruzada del Norte. El primero de ellos implicó una asociación entre los dominicos y la Orden Teutónica en la que los primeros predicaban y reclutaban para la cruzada y los segundos la financiaban y dirigían. La Orden Teutónica se introdujo en la región en la década de 1220 y posteriormente se aseguró del Papa Inocencio IV el derecho a emprender expediciones y otorgar indulgencias a quienes luchaban en sus filas sin autorización papal adicional. En efecto, esto creó una cruzada permanente bajo el liderazgo de los caballeros que procedieron a conquistar Prusia y Lituania y establecer el Estado de la Orden de los Caballeros Teutónicos.

El segundo nuevo modelo implicó un papel de liderazgo más activo para la curia papal. En este tipo, la iniciativa de la cruzada vino del Papa, mientras que su predicación y dirección fue puesta a cargo de un legado papal. La cruzada en Livonia proclamada por el Papa Gregorio en su encíclica 1236 Ne Terra Vastae es un excelente ejemplo de este tipo de expedición. En ambos casos, la razón fundamental siguió siendo la defensa de las misiones y sus rebaños recién convertidos; la "liberación" de los cristianos de la opresión pagana y los paganos de la ignorancia; y la reivindicación de los agravios infligidos a Cristo y Su Iglesia. Sin embargo, desde principios del siglo XIII en adelante, la forma en que la Iglesia movilizó sus recursos marciales se volvió más diferenciada.

Se solía creer que las Cruzadas del Norte eran simplemente un elemento insignificante del proceso histórico más amplio de conquista y colonización que ha llegado a conocerse como Ostsiedlung. Desde este punto de vista, las guerras eclesiásticas en la región del Báltico fueron poco más que una serie de campañas esencialmente mundanas para adquirir peces, pieles y tierras, campañas envueltas en un delgado velo religioso, sin duda, pero en última instancia reducibles a los demasiado ... búsqueda mundana de riqueza y poder.

Sin embargo, como señala el historiador de las cruzadas Norman Housley, la investigación reciente ha comenzado a moverse en una dirección algo diferente. En lugar de centrarse estrictamente en los determinantes sociopolíticos de estas cruzadas, los investigadores ahora han comenzado a explorar más a fondo las causas religiosas y el carácter de estas guerras. El consenso emergente es que las causas y el carácter de las cruzadas alrededor del Báltico fueron informados por la convergencia de factores políticos y religiosos. Por un lado, hay pocas dudas de que muchos señores de la marcha cristianos estaban poderosamente motivados para hacer la guerra a sus vecinos paganos por razones que tenían poco que ver con la religión, específicamente, el deseo de adquirir tierras productivas y campesinos a través de un proceso de violencia territorial. expansión.

Del mismo modo, no cabe duda de que la dinámica de la construcción del Estado también estuvo en juego en muchas de estas expediciones. Por otro lado, está cada vez más claro que los funcionarios clave de la Iglesia detrás de las Cruzadas del Norte estaban motivados principalmente por preocupaciones e intereses religiosos, incluyendo lo más importante, la necesidad percibida de crear un contexto político conducente a la expansión pacífica de la cristiandad a través del trabajo misionero. También está claro que muchos guerreros cristianos fueron motivados a librar la guerra no sobre la base de preocupaciones mundanas, sino como resultado de sus convicciones religiosas profundamente arraigadas.

Imagen de portada: Mapa del estado monástico de los Caballeros Teutónicos en 1466. Imagen de S. Bollmann / Wikimedia Commons


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