Podcasts

El gatito que casi mató al rey Arturo

El gatito que casi mató al rey Arturo

Por Minjie Su

El rey Arturo ha luchado contra muchas cosas: reyes, emperadores, gigantes, dragones, jabalíes mágicos, solo por nombrar algunos. Pero entre todos los grandes guerreros y monstruos que han intentado conquistar al Once y Futuro Rey de Gran Bretaña, no muchos se acercan tanto a matar a Arthur como un gatito negro: el Gato de Palug.

En el Tríada galesa (Tríoedd Ynys Prydein), bajo el título de los Tres grandes porqueros de las islas de Bretaña, el tercer porquerizo, Coll hijo de Collfrewy, tiene una cerda preñada llamada Henwen. Esto puede ser una buena noticia para un porquerizo común, pero Henwen no es una cerda común: se ha profetizado que su descendencia causará un gran daño a Gran Bretaña. Cuando su tiempo se acerca, Henwen se adentra en el mar solo para emerger nuevamente en el Reino de Gwent. En el camino, da a luz a un cachorro de lobo, un águila y un gatito. Coll arroja al gatito al estrecho de Menai, pero aterriza en la isla de Anglesey. Esto, por supuesto, resulta ser una decisión extremadamente mala, ya que el gatito crece hasta convertirse en una de las Tres Grandes Opresiones de Anglesey. Se la conoce como la gata de Palug.

Lo que sucede después se relata en Pa Gur, Poema 31 del Libro Negro de Carmarthen. Pa Gur en sí mismo está organizado como un diálogo entre el Rey Arturo y Glewlwyd, un guardián, en el que Arturo presenta a cada hombre en su compañía y los presenta como cazadores de monstruos. Entre esos héroes encontramos a nuestro amado Cai o Sir Kay, que en este momento aún no se ha convertido en el personaje de lengua vil como lo es en la tradición romántica. Uno de los logros admirables de Cai es la destrucción del gato de Palug en Anglesey, con un escudo pulido (y presumiblemente una lanza para atravesar al gato). Desafortunadamente, no se dan muchos detalles y el poema se rompe en mitad de la acción, pero es fácil adivinar las dificultades que enfrenta Cai y la ferocidad del gato: unos 180 soldados han caído y terminaron convirtiéndose en comida para gatos. La historia también encuentra su camino en el siglo XIV de Juan de Fordun. Chronica gentis Scotorum (‘Crónica de la nación escocesa "), donde explica cómo surgió una roca agrietada junto al castillo de Dunbar. Una de las fuentes de John le informa que la división fue causada por la espada del rey Athelstan, cuando llegó a Escocia y (tristemente) derrotó a los escoceses; pero "algunas viejas brujas" le dicen que es causado por la garra del gato de Palug, cuando luchó con Sir Kay.

Sin embargo, en L'estoire de Merlin (‘La historia de Merlín’), Que es anterior al Libro Negro en unas pocas décadas, es Arthur quien lucha contra un monstruo felino conocido como el Gato Diablo del Lago de Lausana. Aunque este gato está muy lejos del Gato de Palug en términos de nombre y ubicación, comparte con ella la naturaleza acuática y la certeza de la ferocidad. Merlín relata el origen del gato de Lausana: una vez, un pescador juró darle a Dios el primer pez que pescó, pero cuando atrapó un lucio digno, se arrepintió y prometió el siguiente en su lugar. El siguiente pez fue aún mejor, por lo que el pescador decidió que Nuestro Señor debía esperar. La tercera captura fue un gatito, "más negro que la mora". El pescador se quedó con el gatito, con la esperanza de que pudiera librar a su hogar de ratas y ratones, pero en cambio el gatito se deshizo de su esposa e hijos y de él mismo. Luego huyó a las montañas, matando y destruyendo todo lo que tocaba. Ahora nadie se atreve a vivir en los alrededores de Lausana; Sería muy bueno para la tierra y la gente, si Arthur pudiera matar al Gato.

Naturalmente, Arthur acepta luchar contra el gato. Conduce a sus tropas hacia Lausana y acampa en un valle cerca de donde habita el Gato. En la cima de la montaña, Arthur se enfrenta solo al Gato, que en ese momento se ha convertido en una enorme bestia, terrible de contemplar. Impulsado por el hambre, el Gato ataca a Arturo, astillando su lanza y desafilando su espada. En una escena siniestra, el Gato:

saltó y lo agarró [Arthur] completamente por los hombros, y hundió sus garras a través de su cota de malla en su carne. Y lo sacudió con tanta fuerza que envió más de trescientos eslabones volando desde la cota de malla, y su sangre roja fluyó después de que el gato había retirado sus garras, de modo que el rey estuvo a punto de caer al suelo. […] Luego sostuvo su escudo frente a su pecho, tomó su espada en su mano derecha y rápidamente corrió hacia el gato, que estaba lamiendo la sangre que le había mojado las garras.

Después de una larga y feroz lucha y mucha pérdida de sangre por parte de Arturo, el Rey Arturo finalmente logra matar al Gato con, en particular, su escudo, curiosamente, este detalle se hace eco del pulido escudo de Cai en la lucha contra el Gato de Palug. Luego, le confiesa su temor a Merlín de que 'puedes estar seguro de que nunca he temido por mí mismo más de lo que lo hice cuando me enredé con ese diablo, excepto cuando luché contra el gigante el otro día en la montaña que se eleva desde el mar [Monte San Miguel] '.

Sin embargo, puede haber existido un final drásticamente diferente, como sugiere André de Coutances Le Roman des Franceis (El romance de los franceses). En este 'Romance', André satiriza al francés, a quien odiaba por haber dicho mentiras sobre el Rey Arturo y sobre la historia de Inglaterra en generaciones. Una de estas mentiras se refiere a la muerte del rey Arturo: en lugar de caer en la batalla de Camlann, Arturo es "arrojado a un pantano por el gato Palug". Habiendo matado al rey, el Gato conquista Gran Bretaña y se convierte en señor del reino. Esto es indignante, se queja André, ¿de dónde sacaron los franceses semejantes tonterías?

Puedes seguir a Minjie Su en Twitter @minjie_su 

Imagen de portada: Foto de Nicolas Suzor / Flickr


Ver el vídeo: perro mata a gatito (Octubre 2021).