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Investigadores ganan $ 1.1 millones en fondos para estudiar filosofía medieval

Investigadores ganan $ 1.1 millones en fondos para estudiar filosofía medieval

Por Steve Walentik

Lo que comenzó como una conversación sobre cervezas en una taberna local ha llevado, más de un año después, a $ 1.1 millones en fondos de investigación para dos miembros del Departamento de Filosofía de la Universidad de Missouri – St. Louis.

El profesor Jon McGinnis y el profesor asistente Billy Dunaway inventaron su idea de unir la filosofía islámica medieval y aplicarla a cuestiones contemporáneas sobre la epistemología de la religión, y obtuvieron una subvención de $ 933.000 de laFundación John Templeton más fondos adicionales de UMSL para apoyar el proyecto, titulado “El Occidente cristiano y el Oriente islámico: teología, ciencia y conocimiento.”

"Vamos a empezar a buscar figuras que nunca fueron traducidas o ni siquiera conocidas en la tradición latina y, sin embargo, todavía están lidiando con el mismo tipo de problemas y preguntas", dijo McGinnis. “¿Qué podemos saber? ¿Cuál es la relación entre la ciencia y las afirmaciones de la religión? Si hay un Dios, ¿cuál es la relación de Dios con la creación? "

Estas son preguntas que los filósofos de la religión contemporáneos continúan explorando, pero las discusiones existentes no se basan en los escritos de los pensadores islámicos medievales.

"No se han explorado sus respuestas a esas preguntas", dijo McGinnis. "Ellos son los que le interesan a Templeton. Los árabes estaban interesados ​​en ellos, y sus argumentos son muy sofisticados y realmente buenos".

McGinnis y Dunaway esperan que la subvención les ayude a atraer más atención a esta área de estudio y a inspirar más estudios de los académicos más jóvenes en las primeras etapas de sus carreras.

"Queremos involucrar a los académicos mayores, pero muchas veces los académicos mayores tienen su programa de investigación establecido y eso es lo que hacen", dijo Dunaway. "El objetivo de esto es que es algo ligeramente diferente de lo que ya se está haciendo".

Planean invitar a académicos de diferentes regiones del mundo, incluido el Medio Oriente, a conferencias o talleres cada uno de los próximos tres veranos. Serán oportunidades para que las personas presenten su trabajo, pero también para familiarizarse con textos a los que, de otro modo, nunca estarían expuestos.

El plan es realizar los dos primeros talleres en UMSL, pero el evento de 2021 se llevará a cabo en la Universidad de Oxford en Inglaterra. “Dado el clima político actual, traer gente del Medio Oriente aquí puede ser más difícil”, dijo McGinnis. “Es solo un hecho. Entonces Templeton dijo: "Tenemos estos contactos en Oxford ..." Y nosotros pensamos, "¿Oxford? Nos encantaría estar en Oxford ".

Con la subvención, McGinnis y Dunaway también planean otorgar estipendios de investigación a jóvenes académicos prometedores. Esperan financiar al menos a un estudiante de maestría en el Departamento de Filosofía para que sirva como asistente de investigación.

También planean traer un académico visitante en filosofía islámica al campus de la UMSL en 2020. Esperan que ese individuo dé una conferencia pública, solo uno de los eventos que pretenden realizar para involucrar al público.

McGinnis y Dunaway quieren que el proyecto ayude a generar artículos académicos, presentaciones, un volumen editado y un número especial de revista que examine las contribuciones que la tradición islámica puede hacer a los debates contemporáneos.

McGinnis, quien preside el Departamento de Filosofía, ha pasado gran parte de su carrera investigando pensadores islámicos medievales, un área de estudio que también incluye a algunos filósofos cristianos y judíos que escribieron en ese momento en árabe.

Su interés se desarrolló durante su tiempo en el estudio de la filosofía clásica como estudiante de doctorado en la Universidad de Pennsylvania. Notó que se estaba trabajando mucho en los escritos de los filósofos griegos y latinos. Pero existía una brecha entre ellos. “Lo que estaba sucediendo es que mientras los clasicistas trabajaban, se chocaban contra este muro que era el idioma árabe”, dijo McGinnis.

Recibió una beca para aprender árabe y pasó un tiempo estudiando en Egipto. Desde entonces, ha pagado dividendos a lo largo de su carrera, ayudándolo a obtener acceso a ideas de pensadores prominentes como Avicenna, Averroes y Moses Maimónides, que siguen siendo ignorados en gran medida en el mundo de habla inglesa.

El trabajo de Dunaway se ha centrado más en la ética, la metafísica, la epistemología y la filosofía del lenguaje. Recibió su doctorado en la Universidad de Michigan y pasó a trabajar como becario postdoctoral en Oxford con John Hawthorne, un destacado epistemólogo que también trabaja en la filosofía de la religión.

McGinnis se ha desempeñado como uno de los mentores de Dunaway desde que Dunaway llegó a UMSL hace cuatro años, y se reúnen regularmente, ocasionalmente fuera del campus en Three Kings Public House en Delmar Loop.

“En buena forma filosófica, estábamos sentados con una cerveza discutiendo su artículo, que se basaba en el filósofo medieval latino Duns Scotus”, dijo McGinnis. “Dije: 'Oh, estos muchachos musulmanes que leí están interesados ​​en un problema similar y tienen respuestas similares pero ligeramente diferentes'”.

Cuanto más hablaban, se daban cuenta del potencial de unir estas dos disciplinas, y Dunaway sabía, por su tiempo con Hawthorne, que existía la posibilidad de que la Fundación Templeton pudiera financiar un proyecto de este tipo.

Ambos están eufóricos de que el instinto fuera correcto, de que su propuesta formal fuera aceptada y de que estén comenzando a trabajar. "Es mucho fomentar un mayor compromiso intelectual al reunir a personas con las diferentes normas y expectativas de diferentes comunidades intelectuales", dijo Dunaway. "La esperanza es que después de que el proyecto esté terminado, las personas continúen con las conexiones que han hecho y haya más participación y diversidad en el entorno intelectual".

Nuestro agradecimiento a Steve Walentik y UMSL Daily por este artículo.

Imagen de portada: Manuscrito árabe del siglo XIII que representa a Sócrates discutiendo con sus alumnos.


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