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La medida de la alfabetización en la Inglaterra medieval tardía: el caso de St. Albans, 1237-1399

La medida de la alfabetización en la Inglaterra medieval tardía: el caso de St. Albans, 1237-1399

La medida de la alfabetización en la Inglaterra medieval tardía: el caso de St. Albans, 1237-1399

Por James Bennett

Ponencia entregada en el 23º Foro de Investigación para Graduados Edward F. Hayes (2009)

Introducción: A mediados del siglo XIII, los inquilinos que vivían en las mansiones de la libertad de St Albans no tenían uso para las letras. Siempre que tenían necesidad de hacer votos matrimoniales, declarar su última voluntad y testamento, o comprar o vender tierras y propiedades, solo sus palabras habladas servían para sellar sus promesas. La "verdad", como ellos la entendían, residía en el carácter de la persona que la juró solemnemente; por su naturaleza, los hombres y mujeres buenos encarnaban la verdad, mientras que los famosos por su carácter pobre nunca podrían reclamarla. Cuando los jurados escucharon el testimonio de los litigantes en los tribunales, basaron sus decisiones en la relativa buena reputación de las partes contrarias, ya que los “hechos” de un caso no podían separarse de la posición moral de las personas que los pronunciaron. Los inquilinos se habían adherido a este sistema desde tiempos inmemoriales. Dado que funcionó eficazmente para resolver disputas, sin duda imaginaron que siempre lo harían.

Sin embargo, en las primeras décadas del siglo XIV, los inquilinos de St Albans comenzaron a adoptar un nuevo estándar probatorio en los tribunales que no solo cambiaría los procedimientos utilizados en ellos, sino que transformaría sus enfoques a una serie de preocupaciones extrajudiciales. Mientras que los jurados seleccionados entre los laicos juzgaban los casos en los tribunales de las mansiones, los monjes que eran propietarios de las mansiones administraban los tribunales y llevaban abundantes registros escritos de los procedimientos. Muy lentamente, a lo largo de los años, los inquilinos aprendieron que estos registros podían usarse con éxito para desafiar las afirmaciones de veracidad de los testigos orales. Quienes adoptaron estos procedimientos generalmente ganaron sus casos. Es posible que estos litigantes nunca hayan aprendido a leer, pero sí aprendieron el poder de la escritura. Más profundamente, aprendieron que la verdad no solo puede residir en el contenido del carácter de uno, sino que también puede tomar forma en símbolos grabados en un trozo de pergamino sin vida.

Esa comprensión les dio la confianza y la evidencia necesarias para desafiar a las autoridades tradicionales de maneras nunca antes imaginables. En los tribunales de justicia, los hombres que se suponía popularmente que eran de mal carácter podían ahora refutar la palabra de sus superiores sociales. Las mujeres podían ahora impugnar con éxito los veredictos de los hombres que actuaron como jurados. Lo más extravagante es que los inquilinos ahora podían reunir pruebas legales para anular los antiguos privilegios de sus señores monásticos. Cuando esos casos no encontraron veredictos de acuerdo con las pruebas, los inquilinos se rebelaron violentamente. La adopción de prácticas alfabetizadas no puso patas arriba el mundo de Liberty of St Albans, pero convirtió las relaciones de poder personal y corporativo previamente estables y explícitamente verticales en estructuras mucho más al revés. El proceso que socavó las estructuras sociales que alguna vez fueron firmes constituye el tema de mi disertación y de esta presentación.

Imagen de portada: Texto con el guión de uno de los escribas más importantes que trabajó en St. Albans en el siglo XII, "El calígrafo de St. Albans". Biblioteca Británica MS Royal 2 A X f. 50


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