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Descubierto el astrolabio de Vasco da Gama

Descubierto el astrolabio de Vasco da Gama

Guinness World Records ha certificado de forma independiente un astrolabio excavado en el lugar del naufragio de un barco de la armada portuguesa que formó parte del segundo viaje de Vasco da Gama a la India en 1502-1503 como el más antiguo del mundo, y ha certificado por separado la campana de un barco (con fecha de 1498). ) recuperado del mismo sitio de naufragio también como el más antiguo del mundo.

El proceso científico de verificar el disco como un astrolabio mediante imágenes láser se describe en un artículo publicado este mes por Mearns y Jason Warnett y Mark Williams de WMG en la Universidad de Warwick en el Revista Internacional de Arqueología Náutica.

Se cree que el astrolabio de Sodré se ha convertido en el Libro Guinness de los récords mundiales y se fabricó entre 1496 y 1501 y es único en comparación con todos los demás astrolabios de navegantes.

Los astrolabios de los marineros fueron utilizados para navegar en el mar por los primeros exploradores, sobre todo portugueses y españoles. Se consideran los artefactos más raros y preciados que se encuentran en los antiguos naufragios y solo se sabe que existen 104 ejemplares en el mundo.

Se utilizaron por primera vez en el mar en un viaje portugués por la costa occidental de África en 1481. A partir de entonces, los astrolabios se utilizaron para la navegación durante las exploraciones más importantes de finales del siglo XV, incluidas las dirigidas por Bartolomeu Dias, Cristóbal Colón y Vasco da Gama. Es el único astrolabio tipo disco sólido de procedencia comprobable y el único ejemplar decorado con un símbolo nacional: el escudo real de Portugal.

Como el astrolabio de marinero verificable más antiguo, llena un vacío cronológico en el desarrollo de estos instrumentos icónicos y se cree que es un instrumento de transición entre el astrolabio planisférico clásico y el astrolabio de rueda abierta que entró en uso en algún momento antes de 1517.

El delgado disco de 175 mm de diámetro que pesaba 344 gramos fue analizado por un equipo de WMG que viajó a Muscat, Omán en noviembre de 2016 para recolectar escaneos láser de una selección de los artefactos más importantes recuperados del lugar del naufragio. Utilizando un escáner láser Nikon portátil de 7 ejes, capaz de recolectar más de 50.000 puntos por segundo con una precisión de 60 micrones, se creó un modelo virtual en 3D del artefacto. El análisis de los resultados reveló una serie de 18 marcas de escala espaciadas a intervalos uniformes a lo largo de la extremidad del disco.

Un análisis más detallado de los ingenieros de WMG mostró que el espaciado de las marcas de escala era equivalente a intervalos de 5 grados. Esta fue una evidencia crítica que permitió a los expertos independientes de la Universidad de Texas A&M incluir el disco en su inventario global como el primer astrolabio de un marinero conocido descubierto hasta la fecha.

“El uso de esta tecnología de escaneo 3D nos ha permitido confirmar la identidad del astrolabio más antiguo conocido, a partir de esto, los historiadores y los científicos pueden determinar más sobre la historia y cómo navegaban los barcos”, comenta Mark Williams. “Una tecnología como esta mejora nuestra comprensión de cómo habría funcionado el disco en el siglo XV. El uso de tecnología que normalmente se aplica en proyectos de ingeniería para ayudar a conocer mejor un artefacto tan valioso fue un verdadero privilegio "

David Mearns de Blue Water Recoveries Ltd agregó: “Sin el trabajo de escaneo láser realizado por WMG nunca hubiéramos sabido que existían las marcas de escala, que eran invisibles a simple vista. Su análisis demostró sin lugar a dudas que el disco era el astrolabio de un marinero. Esto nos ha permitido colocar con confianza el astrolabio de Sodré en su posición cronológica correcta y proponerlo como un importante instrumento de transición ”.

Imagen de portada: Astrolabio in situ. Crédito de la foto: David Mearns


Ver el vídeo: Introducing Vasco da Gama. Cruise u0026 Maritime Voyages (Octubre 2021).