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La triste historia de la reina de los elfos: un cuento popular islandés

La triste historia de la reina de los elfos: un cuento popular islandés

Por Minjie Su

Érase una vez, en una región montañosa en algún lugar de Islandia, algo extraño que era al mismo tiempo desconcertante y aterrador: todos los años, cuando el sol de invierno finalmente brillaba el día de Navidad, el pastor era encontrado muerto en su cama, con ningún rastro aparente de lesión. Naturalmente, el granjero estaba muy preocupado por estos misteriosos asesinatos; por un lado, necesitaba un pastor que cuidara sus ovejas, pero por otro, como buen cristiano, su conciencia no le permitía contratar a un prójimo para su prematura muerte. ¿Qué debe hacer?

Suena familiar, ¿no? La larga y fría noche antes del día de Navidad es un momento muy favorecido para los monstruos (en particular, draugar o aparecidos) en las sagas islandesas para salir de sus guaridas (o montículos) para perseguir y matar. Los pastores son a menudo la víctima favorita, porque la naturaleza de su trabajo los coloca entre el espacio doméstico seguro, simbolizado en una casa, y el paisaje desconocido de la naturaleza.

Pero esta no es una historia de algunos draugr en alguna saga antigua; esta es la historia de Hildur, Reina de los Elfos. Originalmente un cuento oral, se conserva en la colección publicada por Jón Arnarson, también conocida como "El Grimm de Islandia", bajo el título "Íslenzkar Þjóðsögur og Æfintýri’ (‘Historias y cuentos nacionales islandeses’) En 1862. Muchos de ellos fueron traducidos y publicados en inglés por George E. J. Powell y Eiríkur Magnússon (tutor islandés de William Morris). A pesar de la fecha tardía, estos cuentos populares comparten muchos motivos con las sagas medievales; después de todo, en palabras de Guðbrandur Vigfússon, son 'hermanas gemelas', porque 'estos cuentos son estrechamente coherentes con, y han surgido y crecido en compañía de , las sagas históricas, ya que, en aquellos tiempos lejanos, historia y tradición vivían en la mayor unión '.

Bastantes antecedentes; volvamos a la historia. Entonces, ¿qué hizo el granjero? En este momento, hemos estado bastante bien informados sobre la casa del agricultor. El granjero no estaba casado; su única compañera a largo plazo fue una ama de llaves llamada Hildur, que hizo un muy buen trabajo y cuya familia y linaje el granjero conocía muy poco. Todos en la casa querían mucho a Hildur. También nos dijeron que era costumbre que la gente pasara la Nochebuena en la Iglesia. Todos en la casa del granjero hicieron precisamente eso, excepto el pastor e Hildur, ya que ambos terminaron su trabajo tarde y tuvieron que quedarse.

Por inverosímil que parezca, un hombre que aparentemente necesitaba desesperadamente un trabajo se presentó e insistió en ser contratado, a pesar de la inexplicable muerte anual. Resultó ser un granjero capaz y todo fue bien hasta la víspera de Navidad. Justo antes de quedarse dormido, el pastor de repente recordó el trágico destino de sus predecesores, por lo que decidió permanecer despierto pase lo que pase. Esto resultó ser un movimiento inteligente, ya que no pasó mucho tiempo antes de que sintiera que alguien entraba a hurtadillas en la habitación y subía a su cama. En la habitación en penumbra, apenas puede distinguir la silueta de una persona, pero reconoció a Hildur, el ama de llaves. Creyendo que estaba profundamente dormido, Hildur le puso una brida mágica y lo llevó a un enorme precipicio. Luego ató las riendas a una roca y saltó por la abertura. El pastor, "oponiéndose fuertemente a estar atado a esta piedra toda la noche", se liberó después de una lucha y siguió a Hildur hasta un hermoso prado.

Con la ayuda de un anillo mágico que estaba en posesión del pastor, se volvió invisible y siguió a Hildur sin que nadie lo viera hasta un espléndido palacio: aquí era donde habitaba el rey elfo y Hildur fue saludada y recibida como su reina. Se organizó una gran fiesta en honor de Hildur, y varios niños salieron y llamaron a la madre de Hildur. Para apaciguar al niño más pequeño, Hildur le dio su anillo dorado para que jugara. El anillo rodó hacia el pastor; lo tomó y lo escondió cuidadosamente en su bolsillo. Cuando la noche llegó a su fin, Hildur se preparó para su partida. Al ver esto, todos le rogaron que se quedara excepto una mujer vieja y fea que se sentó malhumorada en un rincón. La vieja era la madre del rey; había lanzado una maldición sobre Hildur y se había negado a decirlo. Hildur solo tenía que irse.

El pastor rápidamente regresó a la roca, volvió a ponerse los arneses y permitió que lo llevaran de regreso a la granja. Agotado, durmió hasta bien entrada la mañana, cuando el granjero fue a su habitación para ver cómo estaba. Cuando se enteraron de que no estaba muerto, lo presionaron para que contara lo sucedido. El pastor llamó a Hildur y mostró el anillo de oro como prueba. Entonces Hildur reveló a todos que ella era de hecho la Reina de los Elfos, pero, como era una plebeya, la madre del rey la desterró de su tierra natal y de su familia mediante una maldición; sólo puede regresar una vez al año a costa de un hombre. Pero al romper la barrera entre el mundo humano y el mundo élfico, y al sobrevivir al juicio, el pastor también rompió el ciclo de asesinatos. Hildur fue liberado; les contó su historia y desapareció, para no ser vista nunca más.

El pastor construyó una granja para sí mismo y prosperó. A menudo le daba las gracias a la reina Hildur.

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