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Juego de Tronos, J.R.R. Tolkien y las raíces de la fantasía moderna

Juego de Tronos, J.R.R. Tolkien y las raíces de la fantasía moderna

Por Ken Mondschein

Con la llegada de la última temporada de HBO Game of Thrones, la corriente principal del género de fantasía medieval que comenzó con Peter Jackson señor de los Anillos las películas están completas. Eso no quiere decir que no tendremos más fantasía en nuestras pantallas; Amazon emitirá un señor de los Anillos serie de precuelas, y la Harry Potter la franquicia continúa a través del Bestias míticas películas. Pero los gigantes de Westeros, la Tierra Media y Hogwarts han aplastado los amados talismanes de mi adolescencia con sus tacones calzados con sandalias. Los libros en rústica andrajosos de Fritz Leiber, Michael Moorcock, Roger Zelazny, Jack Vance, Robert E. Howard y el resto del Lista de lectura aprobada por Gygax; la Boris-Vallejo-decorado Cintas VHS de películas de espadas y brujería y laca para el cabello como Acosador de la muerte, Reina bárbara, Beastmaster, Reina bárbara II, Maestro de bestias II, Deathstalker II, Deathstalker III, etc., todos yacen como la estatua destrozada de Ozymandias en Poema de Shelly.

No voy a criticar Game of Thrones—Por los Siete, me encanta tanto que escribió un libro sobre la serie! Y este sitio ya tiene escrito mucho sobre Tolkien (y yo lo sermoneé antes). Pero pocos consideran de dónde viene Tolkien: aunque era el abuelo de la fantasía épica moderna, todos los escritores desde entonces (incluso Moorcock) está emulando o reaccionando a, ¿dónde encaja su fantasía en las tendencias más amplias del arte, la literatura y la sociedad? La respuesta, creo, es que Tolkien fue el último de los grandes románticos, dedicado, como el fallecido, gran Peter Gay dicho, "el reencantamiento del mundo".

Aquí está el resumen de Tolkien que les doy a los estudiantes universitarios: Tres escuderos del campo inglés y sus hombre murciélago da un paseo y deja caer la modernidad, en forma de anillo mágico, en un volcán. Luego van a desindustrializar su ciudad natal. (Además, hay Tom Bombadil.)

Todo esto está totalmente en línea con los tropos románticos: en parte reacción y antídoto para la racionalidad de la Ilustración y la despersonalización industrial, en parte la construcción anhelante de un mundo mejor, el romanticismo centrado en la emoción, la experiencia individual, la autenticidad personal y el pasado imaginado. En lugar del ateísmo científico, los románticos abrazaron la religión, al igual que Tolkien hizo el catolicismo. En lugar de máquinas industriales que eructaban humo, representaban escenas de naturaleza idealizada, como lo hizo Tolkien en Lothlórien. En lugar de usar la razón, los románticos confían en los sentimientos; como Tolkien escribió en su "Sobre cuentos de hadas”:“ Faërie no puede quedar atrapada en una red de palabras; porque una de sus cualidades es ser indescriptible, aunque no imperceptible ".

En su pasado imaginado, los románticos ubicaron un mundo que sentían que contenía las virtudes que la modernidad había perdido. También justificaron la creación de comunidades nacionales enraizándolas en el pasado imaginado: Walter Scott's Ivanhoe, De Victor Hugo el jorobado de Notre Dame, y los cuentos de hadas de los hermanos Grimm estaban situados en el pasado y en el lejano.

Aquí tienes el romanticismo en una sola imagen: J.M.W. Turner El luchador temerario. Con gotas y montones de pintura sobre el lienzo (en realidad, su pantalla no puede transmitir la textura de las pinturas de Turner), transmite el feo y moderno remolcador de vapor (para 1838) que eructa el humo que arrastra el gran buque de guerra a vela, gloriosamente capturado desde los franceses durante las guerras napoleónicas, para ser desguazados.

Como historiador medieval, Tolkien quizás sintió que no podía situar sus relatos en un pasado que conocía demasiado bien. Como sus contemporáneos, parecía pensar que la racionalidad moderna hacía que los escenarios tradicionales —la Edad Media de nuestro mundo o el mundo de las hadas de la mitología celta— fueran insuficientes. Por lo tanto, “sub-creó” un mundo para sí mismo, la Tierra Media, que le permitiría a su imaginación rienda suelta. Tolkien no fue el primero en imaginar un mundo nuevo; sus antecedentes posiblemente se remontan a los filósofos escolásticos que postulan una multiplicidad de universos, sin mencionar a sus predecesores William Morris y George Macdonald, particularmente Morris Madera más allá del mundo y Tél bien en el fin del mundo y Macdonald's Phantastes y La princesa y el duende. Pero Tolkien se basó en Ideas de Macdonald al enfatizar el papel cuasi-divino del escritor: “... en tal 'fantasía', como se le llama, se crea una nueva forma; Empieza Faerie; El hombre se convierte en un subcreador. Él crea un Mundo Secundario en el que tu mente puede entrar. En su interior, lo que él relata es "verdad": está de acuerdo con las leyes de ese mundo. Por tanto, créelo, mientras está, por así decirlo, en el interior ". Entonces, la fantasía, en otras palabras, es una Edad Media que no es la Edad Media. De manera similar, Westeros se basa en elementos de la Inglaterra del siglo XV, pero George R.R. Martin también puede incorporar elementos de la Era de la Exploración, la antigua Roma y la Era Vikinga, según le convenga.

Muchos críticos (en particular, Moorcock) han señalado las tendencias cripto-fascistas de Tolkien, con sus líderes designados divinamente, roles de género tradicionales, Haradrim orientalizado y üntermenchen orcos proletarios trabajando en las forjas de Mordor e Isengard. El romanticismo también tiene sus aspectos preocupantes: como han señalado muchos comentaristas modernos, la creación de comunidades nacionales abrió la puerta a la exclusión, el racismo y el genocidio. La obsesión del Tercer Reich con volkskultur, La historia "aria" y la pureza cultural por un lado, y el exterminio de los judíos de Europa por el otro, es quizás el ejemplo más destacado. Otro es cómo el tirador neozelandés Brenton Tarrant adornó su equipo y sus redes sociales con referencias a la historia reciente y medieval.

Sin embargo, quiero señalar que el romanticismo y la fantasía no son necesariamente retrógrados: William Morris, en particular, era un socialista, un firme creyente en la dignidad de los trabajadores y un antiimperialista. La fantasía, por tanto, puede aliarse con ideas políticas progresistas o reaccionarias. Moorcock y Morris son ejemplos notables de lo primero, al igual que Ursula K. Le Guin, Samuel R. Delany, China Miéville, N.K. Jemisin y Marlon James. Podría decirse que incluiría a Martin en este número; no solo ha devuelto el golpe a la El intento de Sad Puppies de secuestrar a los Hugos, pero los héroes de Martin son los marginados: los discapacitados físicos o mutilados, las mujeres maltratadas y los esclavos. Al convertir la subcreación en un lugar para el teatro político, los fantasiosos contemporáneos continúan verdaderamente la tradición romántica.

Pero, por supuesto, a veces solo necesitamos escapar de las complejidades y la oscuridad del mundo. Al igual que el archirracionalista y políticamente progresista J.S. Mill encontró refugio en la poesía romántica, de vez en cuando necesitamos apagar nuestros cerebros. Por eso, no importa cuán deslumbrante, de alto presupuesto o socialmente aceptable sea la fantasía, siempre habrá un lugar especial en mi corazón para Sauce, Krull, Ladyhawke, La historia interminable, Conan el bárbaro, y por supuesto, La novia princesa.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Goodwin College, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: Kit Harington como Jon Snow y Emilia Clarke como Daenerys Targaryen en Game of Thrones - Crédito de la foto: Helen Sloan / HBO


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