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¿Por qué este Caballero es diferente a otros Caballeros?

¿Por qué este Caballero es diferente a otros Caballeros?

Por Cait Stevenson

Los judíos han llegado a desempeñar un papel extrañamente sobrio en la historia estándar de la Edad Media. Los hombres judíos son intelectuales, filósofos, médicos, y los intermediarios que se borran a sí mismos entre la cultura musulmana y cristiana, sin importar la suya propia.

Excluidas de la educación formal, las mujeres judías solo aparecen en la otra mitad de la historia: víctimas junto con sus maridos e hijos de las fuerzas que se concentran en el antijudaísmo violento. La judía medieval más "emocionante" que a veces recibe una mención, la reina guerrera bereber conocida como al-Kahina o Dahya, no solo aparece exclusivamente en fuentes islámicas, sino que en realidad no existía. Los eruditos de la corte y la comunidad desempeñaron un papel crucial en la sociedad judía como líderes en su propio día y autoridades escritas para las generaciones futuras. Por tanto, no es de extrañar que el rabino español Bahya ben Asher (1255-1340) se enorgulleciera de reclamar la identidad judía medieval como "sirvientes de reyes, no sirvientes de hombres": consejeros y eruditos, no obreros y soldados de infantería.

Pero la descripción común de eruditos y víctimas, por importantes que sean ambos, corre el riesgo de ver a los judíos medievales como un segmento subordinado de la sociedad cristiana, no como una comunidad próspera que formaba parte de una sociedad medieval más amplia. ¿Dónde están los eruditos y las víctimas cuando las mujeres judías y cristianas en Ashkenaz (norte de Francia y Renania) intercambiaron vestidos con cada una para ampliar sus opciones de vestuario? ¿Dónde están los eruditos y las víctimas cuando el libro medieval más famoso de todos gana por primera vez su icónica Noche número 100 en un manuscrito judío egipcio?

Por lo tanto, veamos dónde más encontramos judíos en la Edad Media. Veamos a las mujeres francesas que se escabullen su baño de limpieza ritual después de la menstruación unos días antes y luego otro según lo programado. Veamos lo que escribió una mujer italiana del siglo XV llamada Miriam en el cierre de un manuscrito que copió:

Que el lector no me tenga en cuenta las faltas que pueda encontrar, porque soy mujer y estoy amamantando a un niño.

Eso ni siquiera es una humildad clásica topos—¡Esa es una mujer que admite las distracciones de ser madre que amamanta!

Sin embargo, a la luz del papel estereotipado de los judíos en las historias modernas de la Edad Media, uno de los lugares más sorprendentes para encontrar judíos en las fuentes medievales es justo lo que Bahya ben Asher hubiera preferido olvidar: en el corazón de la batalla.

Cuando Elena Lourie describió la Iberia medieval y realmente toda Europa como una “sociedad organizada para la guerra”, cualquier problema con esa caracterización residía en la cuestión de la organización, no en la ubicuidad de la guerra. Es cierto que a los judíos a menudo se les prohibía el servicio militar tradicional por la costumbre, si no por ley. Pero tanto hombres como mujeres compartían la obligación de todos los miembros de la sociedad medieval de defender sus hogares en tiempos de ataque.

Por lo tanto, encontramos a judíos de todos los días que poseen armas y, evidentemente, se están capacitando en su uso. Cuando la comunidad judía de Mainz se enteró de las masacres cometidas en Worms y Speyer por los caballeros cristianos del intento de la Primera Cruzada (1096), Solomon bar Simson informó que "se pusieron sus armaduras y sus armas de guerra ... se armaron en el interior corte del obispo ”que había ofrecido su residencia como fortaleza para una última resistencia contra la matanza. En 1197, los judíos de Toledo no solo defendieron las murallas de la ciudad durante el asedio, sino que dejaron su relativa seguridad para enfrentarse a los almohades en el campo de batalla. Y cuando Castilla conquistó la Andalucía actual en la década de 1260, las concesiones de tierras habituales (para Iberia) a los judíos locales los identificaron como ballasteros, arqueros.

Y al igual que los cristianos tuvieron sus John Hawkwoods y Charles Martels, los judíos individuales se destacan en la historia militar. El granadino Samuel HaNagrid del siglo XI resultó ser tanto un erudito como un consejero, pero su elegante poesía hebrea era con frecuencia poesía del campo de batalla: sirvió durante un tiempo prolongado como el principal general del ejército de Granada. Y luego está Abrahim el Mercenario, que formaba parte de una compañía de jenets musulmanes andalusíes, al servicio del rey cristiano de Aragón.

El servicio militar profesional atrajo a algunos hombres judíos. Pero tan duro como Bahya ben Asher y sus camaradas intentaron presionar por una identidad colectiva de los judíos como educados y profesionales, alejados del sexo y la violencia de la sociedad medieval, la cultura de la guerra y la caballería, la caballería y el romance, atraídos por los judíos en todos los niveles. de la sociedad con tanta destreza como los cristianos. Por todo lo que Inglaterra expulsó a sus residentes judíos en 1290 y el Perceval de Chrétien de Troyes se refiere a "los judíos malvados, que deberían ser asesinados como perros", los judíos medievales devoraron las historias del Rey Arturo y los caballeros de la Mesa Redonda.

Hoy en día, la pieza más famosa de Arthuriana judía es probablemente la Melekh Artus de 1279, una traducción hebrea de una adaptación italiana del ciclo de la Vulgata. El fragmento que sobrevive combina dos episodios inconexos. Primero, Uther Pendragon se pelea con el duque de Tintagel, le roba a su esposa y engendra a Arturo. La narrativa retoma en la próxima generación de héroes con el romance condenado (aquí, incompleto) de Lancelot y Ginebra. los Melekh Artus muestra el gran atractivo de Arthuriana para los judíos: no se limitaron a inventar sus propios héroes caballeros; les encantó toda la historia.

Mientras tanto, en el siglo XV, el romance de la Alta Alemania Media Wigalois se convirtió en el yiddish Widiwilt (un juego de palabras muy princesa prometida con "como quieras"). Aunque Robert Warnock señala que WidiwiltLas cualidades literarias son algo cuestionables, la historia demostró ser un éxito de ventas desbocado durante más de tres siglos. Esta historia un tanto de cuento de hadas del hijo de Gawain termina con un enfoque mucho más fuerte en el amor y el matrimonio que su fuente alemana, dos cualidades que impregnan una de las obras originales más fascinantes de la literatura judía medieval. La historia de Maskil y Peninah.

Escrito por Jacob ben Elezar a principios del siglo XIII, justo en la época en que la leyenda del Grial se agudizaba y se integraba con el ascenso y la caída del Rey Arturo.Maskil y Peninah lo tiene todo. ¿Una verdadera choza del amor cuyo nombre se traduce de manera insinuante como “Morada del placer”? Lo tienes. ¿Gigantes bárbaros malvados con claros matices de proto-racismo contra los africanos? ¡Cosa segura! ¿Un Oriente exótico lleno de joyas y panderetas y amor apasionado? No me lo perdería.

Pero lo más importante, lo que tiene la hábil prosa en rima de Ben Elezar es el judaísmo. La historia podría ser casi un romance cristiano del caballero que gana el corazón y el bautismo de la princesa morisca. Pero el héroe Maskil proviene del mítico Reino de la Belleza sin religión, y la herencia árabe de Peninah es un marcador de exotismo y misterio más que un dispositivo de trama. Solo en un romance judío la educación del héroe sería tan valiosa o más que su apariencia, y sus méritos, más que la paternidad, sería la clave de su ascenso al poder político. Sí, Maskil y el malvado Cushan pelean con lanzas hasta que sus lanzas se rompen, y luego con arcos y flechas hasta que sus arcos se desgastan hasta convertirse en polvo, y luego con espadas y escudos hasta que los escudos se astillan, y finalmente con puños hasta que quedan tan cubiertos de sangre. y suciedad que no saben dónde empieza uno y acaba el otro. Pero en el medio, luchan más y mejor con la poesía.

El amor judío medieval por el romance y la caballerosidad, la belleza y la violencia, no debería ser una sorpresa. Estas historias fueron producto de y para personas inmersas en una sociedad medieval más amplia a la que contribuyeron activamente, como narradores, sí, pero también como soldados profesionales y ad-hoc. Al mismo tiempo, los judíos medievales cultivaron sus propias comunidades y su propia identidad como judíos en un mundo cada vez más hostil. Romances judíos como Widiwilt y Maskil y Peninah dé testimonio delicioso tanto de la medievalidad como de la especialidad de la vida judía medieval.

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Imagen de portada: La miscelánea de Rothschild, encargada por Moses ben Yekuthiel Hakohen en 1479.


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