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Geopolítica medieval: cruzadas contra los cristianos

Geopolítica medieval: cruzadas contra los cristianos

Por Andrew Latham

Hasta ahora, hemos analizado tres expresiones de guerra religiosa a lo largo de la larga frontera de la cristiandad latina con el mundo no cristiano: las cruzadas a Tierra Santa, las de Iberia y las que tienen lugar a lo largo de la costa báltica. La expresión final o forma de guerra religiosa, sin embargo, no fue dirigida hacia afuera contra musulmanes o paganos, sino hacia adentro contra los cristianos dentro de la cristiandad católica.

El ejemplo más notable de una guerra eclesiástica librada contra un movimiento social herético fue la librada contra los cátaros o albigenses en la región de Languedoc en lo que hoy es el suroeste de Francia. Los cátaros eran una secta dualista o maniquea que rechazaba casi todos los elementos del dogma latino, la práctica litúrgica y la estructura eclesiástica. A principios del siglo XIII, el movimiento se había afianzado en áreas como Renania y el norte de Italia, pero era especialmente generalizado en el Languedoc, donde había encontrado el favor no solo entre los campesinos y los burgueses, sino también entre varios de los nobles más influyentes de la región. también. Las razones de su popularidad en estas regiones son complejas, pero un factor de crucial importancia fue la falta de autoridad política efectiva en la región.

Durante siglos, la Iglesia había confiado en las autoridades seculares para crear el contexto político dentro del cual la Iglesia podría llevar a cabo su misión principal. Esto incluyó la represión de los movimientos religiosos poco ortodoxos cuando representaban una amenaza para esta misión. Durante la mayor parte de los novecientos años anteriores, este no había sido un problema particularmente apremiante, ya que la mayoría de estos movimientos habían comprendido poco más que predicadores individuales y un puñado de seguidores. En Languedoc, sin embargo, el catarismo era un movimiento de masas cada vez más omnipresente e institucionalizado, que amenazaba con desplazar al cristianismo en toda la región y, por lo tanto, infligir graves daños tanto a la Iglesia como a la población. respublica christiana.

También fue visto como una expresión del tipo de pecaminosidad colectiva que había contribuido a los desastres en Tierra Santa en 1187, es decir, como una manifestación del desorden espiritual que plagaba a la cristiandad y que Dios había castigado al humillar a los principados cruzados. Quizás no sea sorprendente, entonces, que la Iglesia se dirigiera a las autoridades temporales, incluido tanto el Conde Raimundo VI de Toulouse, el príncipe nominal de la región, como el Rey Felipe de Francia, para reprimir este movimiento. Fue solo cuando descubrió que estos poderes no podían o no querían hacer frente a la amenaza cátara que buscó remedios alternativos.

El catarismo había sido un problema en la región al menos desde 1178, cuando el Conde Raymond V apeló a las autoridades temporales y espirituales en busca de ayuda para hacer frente a la herejía emergente en su dominio. La respuesta inicial, una misión de predicación cisterciense a la región, no logró detener la creciente marea cátara, al igual que una posterior expedición militar contra Roger Trencavel II, quien se creía que estaba incitando a los herejes. Cuando Inocencio III se convirtió en Papa en 1198, estaba decidido a imponer la ortodoxia en la región. Reflejando su propia identidad como papa reformista, comenzó su campaña enviando predicadores a la región y tomando medidas para reformar la Iglesia local. Sin embargo, cuando estos esfuerzos fracasaron nuevamente en producir los resultados esperados, Innocent llegó a la conclusión de que no tenía más remedio que reprimir el catarismo por la fuerza. En 1204 pidió a Felipe de Francia que acudiera en ayuda de la Iglesia, prometiendo indulgencias a todos los súbditos del rey que cumplieran con su deber de reprimir los movimientos heréticos.

Al principio, Felipe se negó a proporcionar la ayuda solicitada, en gran parte porque le preocupaba que el rey Juan de Inglaterra aprovechara la oportunidad e intentara recuperar territorios recientemente perdidos en Francia. Innocent repitió su llamado de ayuda en 1205 y 1207, endulzando la oferta prometiendo a todos los que tomaran la cruz los privilegios y protecciones típicamente asociados con una cruzada (aunque ninguno había sido proclamado todavía). Felipe, sin embargo, nuevamente se negó a actuar. Frustrado por el fracaso de los poderes temporales para cumplir con lo que él percibía como su deber de ayudar a la Iglesia, Inocencio finalmente llegó a la opinión de que tendría que movilizar sus propias capacidades de guerra para hacer frente a los cátaros. Sin embargo, no pudo hacer nada militarmente hasta que uno de sus legados, Pedro de Castelnau, fue asesinado en 1208 después de excomulgar a Raymond VI por no tomar medidas para reprimir la herejía.

Al enterarse de la muerte de Peter (que sospechaba que había sido a manos de Raymond), Innocent aprovechó la oportunidad para movilizar a los laicos armados de la cristiandad latina contra los cátaros y aquellos, como Raymond, a quienes creía que los incitaban, proclamando una cruzada. La respuesta a la llamada entre los nobles de Francia fue "entusiasta, incluso ferviente" y un gran ejército cruzado fue enviado rápidamente para atacar las tierras de Raymond Roger Trencavel, vizconde de Béziers y Carcassonne, un presunto simpatizante cátaro. Así comenzó una brutal guerra de dos décadas en la región, una guerra que finalmente destruyó el poder de los señores temporales que habían protegido a los herejes, dejando a la Inquisición recién creada con las manos libres para extinguir el catarismo como una amenaza para la cristiandad latina de una vez por todas. todos.

Si el argumento que he hecho en las últimas columnas es correcto, entonces las cruzadas no fueron artefactos ni de la lógica intemporal de la anarquía ni del modo feudal de producción / explotación. Tampoco eran simplemente los derivados geopolíticos de la religión socialmente construida. colectivos mentalités. Tampoco, significativamente, fueron una función de la lógica del sistema estatal medieval tardío. Más bien, fueron expresiones orgánicas de la estructura histórica de la guerra religiosa medieval. Esta estructura constaba de tres elementos:

  1. El primero de ellos fue el desarrollo de una capacidad guerrera distintiva por parte de la Iglesia posgregoriana.
  2. El segundo fue la cristalización de un complejo de intereses e identidad construido socialmente que colocó a esta Iglesia en una relación estructuralmente antagónica con una gama de otras fuerzas sociales tanto dentro como fuera de la cristiandad latina.
  3. El tercero fue la evolución de la institución social de la "cruzada", una institución que legitimó la guerra como un instrumento del arte de gobernar eclesiástico y reconstruyó la nobleza armada que proporcionó el núcleo de la capacidad bélica de la cristiandad latina como "soldados de Cristo". dispuesto y capaz de luchar en nombre de la Iglesia y sus intereses.

Esta estructura histórica no "causó" las cruzadas, al menos no directamente. Más bien, estableció las condiciones esenciales de posibilidad para cada una de las cruzadas específicas que tuvieron lugar durante la última época medieval. Una vez cristalizada, la guerra eclesiástica se convirtió en un rasgo siempre inmanente de las relaciones geopolíticas de la cristiandad latina; una vez que había pasado de la escena histórica, la cruzada, aunque formalmente persistió durante siglos, se convirtió en poco más que un vestigio de una era pasada, cada vez más fuera de lugar en el orden mundial posmedieval de la Europa moderna temprana.

Imagen de Portada: Expulsión de los habitantes de Carcasona en 1209. Biblioteca Británica MS Cotton Nero E II Pt2, f. 20v


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