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Las secuelas de la batalla de Manzikert (1071): lo que realmente puso de rodillas al Imperio bizantino

Las secuelas de la batalla de Manzikert (1071): lo que realmente puso de rodillas al Imperio bizantino

Por Georgios Theotokis

El resultado de la batalla de Manzikert en ese fatídico día de agosto de 1071 marcó el comienzo de un elemento de caos en la historia geopolítica del Imperio Bizantino. Aunque no fue el desastre militar que alguna vez se pensó que había sido, las consecuencias políticas de la victoria de Alp Arslan y la captura de Romanus IV superaron con creces las pérdidas reales en el campo de batalla.

Para los historiadores modernos, sin embargo, la verdadera causa detrás de la desintegración del poder bizantino en Anatolia fueron las ambiciones del líder mercenario renegado normando, Roussel de Bailleuil, quien trató de sacar provecho de esta inestabilidad y establecer su propio estado en la meseta del noreste de Anatolia. . El hito clave para el futuro de Anatolia central fueron las dos campañas imperiales para someterlo, en 1073 y 1074. Estas campañas, combinadas con las múltiples guerras civiles de 1077–81, eventualmente transformarían la política bizantina en la región en un juego de alineación. Intereses turcos de los que los bizantinos saldrían como los grandes perdedores.

El verdadero desafío para el Imperio después de Manzikert residía en la loca lucha por el poder en Constantinopla. Con la familia Doukas en la capital utilizando a la Guardia Varangian para declarar depuesto a Romano Diógenes, el nuevo régimen, encabezado por el Kaisar Ioannes y sus hijos Andronikos y Constantine - tonsuraron a la emperatriz regente Eudokia (c.1021-96) y proclamaron a su hijo Michael como único emperador. El siguiente paso de las Doukas fue enviar un ejército al mando de Constantine Doukas contra Romanus Diogenes, cuando se enteraron de que este último había sido liberado del cautiverio turco y estaba recaudando impuestos en el noreste de Anatolia. La derrota de Romano en la batalla lo obligó a retirarse a Capadocia y luego a Cilicia, donde pasó el invierno de 1071/72 bajo la protección del dux de Antioquía. Sin embargo, otra derrota en la primavera siguiente obligó al ex emperador a pedir ayuda a los selyúcidas, mientras que el gobierno de las ducas ya había adquirido los servicios del líder mercenario franco Crispin y sus seguidores. Al final, la falta de refuerzos y la esperanza obligaron a Romano a rendirse. Fue cruelmente ciego el 29 de junio de 1072.

El malestar sociopolítico en Anatolia se agravó con el intento de Roussel de Bailleuil de crearse un reino en Asia Menor. Los guerreros francos de Italia aparecen por primera vez como mercenarios individuales al servicio del Estado bizantino ya en 1047, y Roussel de Bailleuil fue, quizás, el más (in) famoso de ellos en haber sido empleado por Constantinopla. Fue el lugarteniente principal de Roger Hauteville en Sicilia, quien ganó el día para los normandos en la batalla de Cerami en junio de 1063. La siguiente mención de Roussel se produce en 1071 durante la campaña fatal de Romanus IV que culminó en Manzikert, donde el contingente de Roussel contaba con alrededor de quinientos hombres. Luego, siguió la naturaleza "traicionera", "codiciosa" y "violenta" que caracterizaba a todos los guerreros francos y normandos según Anna Comnena, y se rebeló contra sus pagadores.

El franco buscó la oportunidad de romper con el gobierno de Constantinopla cuando se le ordenó participar en una campaña imperial para pacificar Anatolia en 1073, dirigida por Isaakios Comnenos (el hermano mayor del futuro emperador Alejo). Esta fuerza expedicionaria incluía a unos 400 jinetes francos al mando de Roussel que, con el pretexto de proteger a uno de sus hombres que había sido maltratado por oficiales bizantinos, se separó del cuerpo principal de las fuerzas imperiales en Ikonion. Isaakios fue, finalmente, derrotado y capturado por los turcos cerca de Kaisarea, lo que llevó a muchos historiadores modernos a especular qué habría sucedido si el comandante bizantino hubiera podido tener la unidad de caballería pesada de élite de Roussel a su disposición. Sin embargo, lo que es seguro es que el ejército de Isaakios fue el último ejército cristiano que marcharía a través de Asia Menor hasta Kaisareia, en el corazón de la meseta de Anatolia, hasta la llegada de la Primera Cruzada.

Lo que parece haber sido mucho más perturbador para el régimen de Doukas fue la ruptura de los vínculos entre la capital y las ciudades y pueblos de la meseta de Anatolia occidental y noroccidental, donde el líder mercenario ahora recaudaba impuestos y vendía protección a los lugareños. Se envió una expedición contra Roussel en la primavera de 1074 bajo el Kaisar Ioannes, que también había traído consigo unidades varegas y francas. Pero fueron derrotados en la famosa Batalla del Puente Zombou sobre el río Sangarios, y los francos imperiales desertaron a Roussel antes de la batalla.

El capitán franco intentó entonces algo inimaginable: tomar sus tropas, que ahora suman unas 3.000 en total, y marchar a Constantinopla, con la vana esperanza de que la gente de la ciudad le abriera las puertas. Sus ilusiones pronto se desvanecieron, y simplemente se deleitó en quemar Scutàrion (Üsküdar moderno), en la costa asiática opuesta. En algún momento a finales de 1074, Roussel incluso trató de crear su propio "emperador títere" proclamando al cautivo Kaisar Ioannes como gobernante legítimo del Imperio, en un intento de proporcionar cobertura política a su agresión.

El creciente poder de las fuerzas de Roussel hizo que el régimen de Doukas buscara un fuerte contrapeso, que en ese momento solo los turcos podían proporcionar. Por lo tanto, el primer ministro del gobierno imperial tomó la fatídica decisión de contratar a un merodeador turco en Bitinia, un Artuk (generalmente identificado con Abu Sa'id Taj ad-Dawla Tutush, el hermano menor del sultán selyúcida Malik Shah I). Los turcos derrotaron a las fuerzas de Roussel en la Batalla de Sophon (1074/75) aplicando sus típicas tácticas esteparias de fingida huida mientras atacaban a los francos con sus flechas desde una distancia segura. De ahora en adelante, los bizantinos contratarían a los francos para luchar contra los turcos y los turcos para luchar contra los francos.

Cuando Roussel reanudó sus operaciones en Armeniakon tema, continuó con su recaudación de impuestos y la venta de protección a los lugareños. El régimen de Doukas le dio ahora la tarea de capturar a Roussel a Nicéforo Paleólogo quien, en 1075, dirigió una fuerza considerable de tropas bizantinas y georgianas alrededor de 6.000 hombres contra los francos, pero sus hombres lo abandonaron después de que no les pagó a tiempo. Luego, fue el momento de Alexios Comnenus de aparecer en la escena política a la temprana edad de veinte años. Los escritores comnenianos magnifican la captura de Alexios de Roussel, probablemente en 1076, pero los hechos reales fueron menos glamorosos: Artuk había arrestado traicioneramente a Roussel y lo había entregado a Alexios en Amaseia, donde este último simplemente lo llevó como prisionero a la capital. Aunque tomó alrededor de tres años reprimir este levantamiento que había socavado significativamente la autoridad imperial en grandes extensiones de la meseta de Anatolia, este período marca la pérdida definitiva de Asia Menor central ante los turcos.

El número de bandas selyúcidas y turcomanas que llegaron a la meseta de Anatolia central aumentó drásticamente después de 1071-72, aunque no hay rastros de establecimiento permanente en las principales ciudades sino, más bien, en las áreas rurales donde formaron coaliciones rentables con miembros de la aristocracia local. La derrota y captura de Isaakios Comnenus por los turcos cerca de Kaisarea, en 1073, seguida de la persecución de Alexios de los captores de su hermano en dirección noroeste hasta Ankara, y la emboscada, poco después de la liberación de Isaakios, de los dos Comnenoi. hermanos por una banda de 200 turcos fuera de Nicomedia (menos de 100 km al este de Constantinopla), muestra claramente que los invasores habían abierto el camino a Bitinia y el Mar de Mármara a través de las partes suroeste de la meseta de Anatolia. Sin embargo, entre 1073 y 1076, fueron los francos de Roussel los que plantearon una amenaza más inmediata para el régimen de Doukas, especialmente en vista de la proclamación de Roussel de Kaisar Ioannes como "emperador".

La fase crítica para el establecimiento permanente de bandas turcomanas en Asia Menor occidental coincide aproximadamente con los años entre la revuelta de los dux de Anatolikon Nicephorus Botaneiates, en junio de 1077, y la revuelta de Alexios Comnenus, en abril de 1081. Sin duda, este es un período de participación masiva de Turquía en los conflictos internos bizantinos y las luchas de poder, durante el cual los turcos buscaron la oportunidad de hacer dinero y ganar privilegios y tierra. La revuelta de Botaneiates contra el régimen de Doukas llevó a la vanguardia política a los hijos de Qutlumush, el Príncipe Seljukid que había luchado sin éxito contra su primo Alp Arslan en la Batalla de Damghan (1063) por el trono del Gran Imperio Seljuk.

Tras la muerte de Qutlumush en 1064, su hijo mayor Suleiman huyó con sus tres hermanos a las montañas Tauro en el este de Anatolia. Lamentablemente, las fuentes brindan poca información sobre cómo los hijos de Qutlumush llegaron a Bitinia a mediados de la década de 1070. Sin embargo, desde el comienzo de la revuelta de Botaneiates, está claro que tanto Miguel VII como Nicéforo estaban ansiosos por emplear a los guerreros turcos que deambulaban por el noroeste de Asia Menor y Suleiman b. Qutlumush y sus hombres jugaron un papel crucial en estas negociaciones. Según Attaleiates, fue la providencia de Dios lo que hizo que Suleiman aceptara una alianza con el general rebelde, y es probable que Botaneiates le prometiera a Suleiman una ciudad estratégica como sede de su poder en constante expansión en la región: Nicea.

Los turcos de Solimán también participaron en el movimiento sedicioso del dux de Dyrrachium Nicephorus Bryennius (el Mayor), un importante comandante del ejército de Diógenes en Manzikert, quien, aproximadamente al mismo tiempo que Botaneiates, se había alzado contra Miguel VII con el apoyo de los regimientos del ejército bizantino en los Balcanes. Bryennius continuó su rebelión incluso después de que Botaneiates fuera coronado Emperador en marzo de 1078, y después de negociaciones fallidas, el joven Alexios Comnenus fue enviado contra él. Curiosamente, Alejo buscó una fuerza significativa de dos mil arqueros a caballo de "los jefes turcos que residen en Nicea" (es decir, Suleiman y, su hermano, Mansour), para participar en una expedición que culminaría en la Batalla de Kalavrye, por el Río Halmyros en Tracia, donde el ejército rebelde fue destruido y Bryennius fue capturado.

Dos revueltas más siguieron a Kalavrye, y ambas fueron aplastadas por la prometedora Domesticus de las Scholae de Occidente, Alexios Comnenus. Otro veterano de Manzikert, Nicephorus Basilakes trajo los ejércitos de Dyrrachium y Bulgaria y algunos francos de Italia, a Thessaloniki, sólo para ser derrotados por un truco astuto de Alexios. Dos años más tarde, en el otoño de 1080, Nicéforo Melissinos, otro general que había permanecido leal a Miguel VII y había sido exiliado por Botaneiates a la isla egea de Kos, decidió levantar un ejército de turcos del oeste de Asia Menor y marchar a Constantinopla. . Melissinos estaba casado con la hermana mayor de Alexios, Eudokia, de ahí la negativa del primero a enfrentarse a él en una batalla campal cuando Botaneiates se lo ordenó. Entre el otoño de 1080 y la primavera de 1081, Melissinos tomó el control de lo que quedaba de Asia Menor bizantina con ayuda turca y se proclamó emperador. Sin embargo, tras la exitosa toma del trono por su cuñado Alexios Comnenus el 1 de abril de 1081, se sometió a él, aceptando el título de Kaisar y la oficina del gobernador de la segunda ciudad más grande del Imperio, Salónica.

Alexios Comneno era ahora emperador, pero el imperio que gobernaba era uno que había experimentado un declive masivo durante la década anterior. La batalla de Manzikert puede haber sido una derrota amarga, pero fue la respuesta a ella dentro de Bizancio que empeoró su situación geopolítica. La lucha entre las facciones bizantinas y el intento de toma de poder por parte del mercenario normando Roussel dejaría mucho en Anatolia en manos de los turcos selyúcidas. El Imperio Bizantino, que había sido la La principal potencia de la región, apenas décadas antes, estaba ahora ciertamente de rodillas.


Georgios Theotokis: Ph.D History (2010, Universidad de Glasgow), se especializa en la historia militar del Mediterráneo oriental en la Antigüedad tardía y la Edad Media. Ha publicado numerosos artículos y libros sobre la historia de los conflictos y la guerra en Europa y el Mediterráneo en los períodos medieval y moderno. Su primer libro fue sobre elCampañas normandas en los Balcanes 1081-1108 (2014), mientras que su segundo en elTácticas militares bizantinas en Siria en el siglo X salió en octubre de 2018. Ha sido profesor en universidades turcas y griegas; Actualmente es investigador postdoctoral en el Centro de Investigación de Estudios Bizantinos, Universidad del Bósforo, Estambul. .

Imagen de Portada: Escena de un manuscrito bizantino del siglo XII. Skyllitzes Matritensis, fol. 30r


Ver el vídeo: Malazgirt 1071. Fragman (Octubre 2021).