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El primer estudio genético de los cruzados revela diversos orígenes

El primer estudio genético de los cruzados revela diversos orígenes

El primer estudio genético de restos humanos medievales que se cree que eran cruzados confirma que los guerreros viajaron desde Europa occidental hasta el Cercano Oriente, donde se mezclaron y tuvieron familias con la gente local, y murieron juntos en la batalla. Investigadores del Instituto Wellcome Sanger y sus colaboradores analizaron ADN antiguo extraído de nueve esqueletos que datan del siglo XIII, que fueron descubiertos en un pozo de entierro en Sidon, Líbano.

Los resultados, publicados este mes en elRevista estadounidense de genética humana, confirman que si bien los cruzados se mezclaron con la población local y los reclutaron para su causa, su presencia genética en la región duró poco.

"Sabemos que Ricardo Corazón de León fue a pelear en las Cruzadas, pero no sabemos mucho sobre los soldados comunes que vivieron y murieron allí, y estas muestras antiguas nos dan una idea de eso", dice el autor principal Chris Tyler-Smith. investigador de genética en el Wellcome Sanger Institute.

“Nuestros hallazgos nos brindan una visión sin precedentes de la ascendencia de las personas que lucharon en el ejército cruzado. Y no eran solo los europeos ”, dice el primer autor Marc Haber, también del Wellcome Sanger Institute. “Vemos esta excepcional diversidad genética en el Cercano Oriente durante la época medieval, con europeos, habitantes del Cercano Oriente y personas mixtas luchando en las Cruzadas y viviendo y muriendo uno al lado del otro”.

La evidencia arqueológica sugirió que 25 individuos cuyos restos fueron encontrados en un pozo de entierro cerca de un castillo de los cruzados cerca de Sidón, Líbano. Todos los que se encontraron en el pozo eran hombres y habían sido asesinados violentamente durante la batalla, como se ve por las heridas contundentes en el cráneo y otros huesos. Sus cuerpos fueron arrojados al pozo y quemados.

Cerca, se encontró un cráneo aislado. La cabeza pudo haber sido utilizada como un proyectil que fue catapultado al campo de la oposición para propagar enfermedades y reducir la moral, ilustrando la brutalidad de las batallas. Las pistas encontradas junto a los esqueletos en el pozo, como hebillas de zapatos europeos, una moneda y análisis de datación por carbono 14, llevaron a los arqueólogos a creer que los restos humanos eran cruzados.

Basándose en eso, Tyler-Smith, Haber y sus colegas realizaron análisis genéticos de los restos y pudieron secuenciar el ADN de nueve cruzados. El equipo informa que tres individuos eran europeos de diversos orígenes, incluidos España y Cerdeña, cuatro eran orientales cercanos que habían sido reclutados para la pelea y dos individuos tenían ascendencia genética mixta, lo que sugiere que eran descendientes de relaciones mixtas entre cruzados y orientales cercanos. .

A lo largo de la historia, otras migraciones humanas masivas, como el movimiento de los mongoles a través de Asia bajo Genghis Khan y la llegada de los iberos coloniales a América del Sur, han reformado fundamentalmente la composición genética de esas regiones. Pero los autores teorizan que la influencia de los cruzados probablemente fue de corta duración porque los rastros genéticos de los cruzados son insignificantes en las personas que viven en el Líbano en la actualidad. "Hicieron grandes esfuerzos para expulsarlos y lo lograron después de un par de cientos de años", dice Tyler-Smith.

Este ADN antiguo puede decirnos cosas sobre la historia que el ADN moderno no puede. De hecho, cuando los investigadores secuenciaron el ADN de las personas que vivían en el Líbano hace 2.000 años durante el período romano, encontraron que la población libanesa actual es en realidad más similar genéticamente a la libanesa romana.

“Si miras la genética de las personas que vivieron durante la época romana y la genética de las personas que viven allí hoy en día, pensarías que solo existía esta continuidad. Uno pensaría que no pasó nada entre el período romano y la actualidad, y extrañaría que durante un cierto período de tiempo la población del Líbano incluía europeos y personas con ascendencia mixta ”, dice Haber.

Estos hallazgos indican que puede haber otros eventos importantes en la historia de la humanidad que no aparecen en el ADN de las personas que viven hoy. Y si esos eventos no están tan bien documentados como las Cruzadas, es posible que simplemente no los sepamos. “Nuestros hallazgos sugieren que vale la pena observar el ADN antiguo incluso de períodos en los que parece que no sucedía mucho genéticamente. Nuestra historia puede estar llena de estos pulsos transitorios de mezcla genética que desaparecen sin dejar rastro ”, dice Tyler-Smith.

Que los investigadores fueran capaces de secuenciar e interpretar el ADN de los nueve cruzados también fue sorprendente. El ADN se degrada más rápido en climas cálidos y los restos estudiados aquí fueron quemados y enterrados crudamente. “Ha habido mucho interés a largo plazo en la genética de esta región, porque tiene una posición muy estratégica, mucha historia y muchas migraciones. Pero la investigación anterior se ha centrado principalmente en las poblaciones actuales, en parte porque es muy difícil recuperar ADN antiguo de climas cálidos. Nuestro éxito muestra que ahora es posible estudiar muestras en condiciones similares gracias a los avances en la tecnología de extracción y secuenciación de ADN ”, dice Haber.

A continuación, los investigadores planean investigar qué estaba sucediendo genéticamente en el Cercano Oriente durante la transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro.

Pero también esperan que este tipo de estudios se vuelvan más comunes y más interdisciplinarios. “Los registros históricos son a menudo muy fragmentarios y potencialmente muy sesgados”, dice Tyler-Smith. “Pero la genética nos da un enfoque complementario que puede confirmar algunas de las cosas sobre las que leemos en la historia y decirnos cosas que no están registradas en los registros históricos que tenemos. Y a medida que historiadores y arqueólogos adopten este enfoque como parte de su campo, creo que solo se volverá más y más enriquecedor ".

Imagen de portada: esta imagen muestra los huesos de los cruzados encontrados en un foso en Sidón, Líbano. Foto de Claude Doumet-Serhal


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