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Por qué es importante este rincón del mundo medieval: el norte de Irán

Por qué es importante este rincón del mundo medieval: el norte de Irán

Por Adam Ali

Hay episodios en la historia en los que ciertos pueblos de regiones montañosas y montañosas remotas y aisladas irrumpieron en la escena mundial con una repentina energía y vigor.

Estos grupos a menudo emergieron e hicieron su impacto como guerreros, soldados y mercenarios y tuvieron un gran impacto militar en las áreas a las que se trasladaron. Tenían sus culturas, prácticas, idiomas y religiones únicas, que fueron capaces de preservar frente a las grandes expansiones imperiales debido a la dificultad de llegar a sus patrias que estaban protegidas por grandes cordilleras, espesos bosques, ríos y valles escarpados. y contamina. Los pueblos que habitaban esas zonas montañosas tenían un fuerte sentido de independencia y autonomía y su duro entorno los hacía duros. Sus homólogos "civilizados" de las tierras bajas a menudo los veían como "bárbaros" y "salvajes" groseros y, sin embargo, los temían por su destreza marcial.

Algunos grupos me vienen a la mente cuando se piensa en la gente marcial de las montañas en la Europa medieval, como: los clanes de las Tierras Altas de Escocia, los Almughavares de los Pirineos y, por supuesto, los alabarderos y piqueros suizos de finales de la Edad Media. Los suizos tuvieron un impacto especialmente grande debido a su disciplina, organización y ferocidad en la batalla. Hicieron su fama en la batalla como soldados de infantería en un momento en que los campos de batalla de Europa estaban dominados por caballeros fuertemente armados. Sus rápidos e intrépidos avances contra sus enemigos y su negativa a tomar prisioneros los hicieron temidos y admirados en toda Europa y también los mercenarios más buscados de su época.

La gente del norte de Irán, específicamente los Daylamis (también conocidos a veces como Daylamitas), tuvo un impacto similar en el mundo islámico durante el siglo X. Salieron del aislamiento de sus tierras montañosas en el norte de Irán como mercenarios y soldados de fortuna alistando a los ejércitos del califa y los otros gobernantes locales o sirviendo en bandas bajo sus propios capitanes. A lo largo de los siglos X y XI, Daylamis estuvo presente en los ejércitos del mundo musulmán desde los fatimíes de Egipto en el oeste hasta los ghaznavids cuyo imperio se centró en la ciudad de Ghazna (en la actual Afganistán) en el este. Este es el primero de una serie de artículos sobre la historia del norte de Irán y su gente durante los siglos X y XI.

Las regiones del norte de Irán que nos interesan en este artículo son Gilan, Daylam y Tabaristan. La más importante de estas áreas fue Daylam, con respecto a las expansiones que ocurrieron fuera de esta área durante el siglo X. Daylam era, de hecho, las tierras altas de Gilan. Gilan, Daylam y Tabaristán se encuentran en la costa sur del Mar Caspio y están protegidos de las incursiones del sur por la cordillera de Alborz. Varios ríos y arroyos atraviesan esta área desde las montañas hasta el Mar Caspio.

El clima de Gilan es cálido y húmedo y, a menudo, se describe como "agotador" y "insalubre". Sin embargo, es una región muy fértil, siendo el arroz su principal cultivo en la época medieval además de la cría de gusanos de seda. Las tres regiones están densamente arboladas con frondosos bosques que proporcionan abundante madera para la construcción. Si bien el paisaje y el clima de Gilan la convirtieron en una rica zona agrícola, su región montañosa, Daylam, no fue tan afortunada. Debido a la tierra relativamente infértil, muchos Dalyamis eran leñadores o pescadores. Su entorno y estilo de vida los hacían duros, robustos y emprendedores y más dispuestos a dejar sus países de origen para servir como mercenarios en el extranjero.

Poco se sabe sobre la religión preislámica de Daylam. En el momento de la conquista islámica del Imperio Sasánida y la posterior invasión del norte de Irán por parte de los árabes, pudo haber algunos zoroastrianos y cristianos en la región. Sin embargo, la gran mayoría de la población probablemente practicaba religiones y cultos paganos locales o puede haber sido adherente a una u otra forma de la secta Khurramiyya (ver Patricia Crone's Los profetas nativistas del Irán islámico temprano: revuelta rural y zoroastrismo local para más información sobre el Khurramiyya). Vivían en tribus y clanes y eran gobernados por jefes o príncipes y reyes locales.

Desde la Antigüedad los Daylamis siempre habían conservado su independencia y autonomía gracias a su carácter belicoso y destreza marcial y también a las defensas naturales que hacían de las incursiones en sus territorios una empresa muy difícil. Por lo tanto, eran tributarios o aliados de las potencias imperiales persas como los aqueménidas y los sasánidas.

Los escritores griegos de la Antigüedad tardía se refieren a ellos cuando relatan las guerras entre bizantinos y sasánidas. Procopio informa que los Daylamis eran aliados independientes de los persas, que habitaban las inaccesibles montañas de Media, y afirmó que lucharon como soldados de infantería usando jabalinas, espadas y escudos como sus armas preferidas. Agatias caracterizó a los Daylamis como personas muy belicosas que eran los aliados independientes de los persas. Eran expertos en el combate cuerpo a cuerpo con picas y espadas y en combate a distancia con hondas. Theophanes informa que los Daylamis se unieron a los persas en sus guerras contra los bizantinos a finales del siglo VI. Sin embargo, se rebelaron cuando el rey sasánida, Ohrmazd (o Hormizd) IV (r. 579-90), murió y lucharon contra su sucesor y se aliaron con el comandante rebelde Bahram Chobin, quien ocupó brevemente el trono de 590 a 591.

Cuando los árabes conquistaron el Imperio Sasánida a principios del siglo VII, lanzaron expediciones contra Daylam. Derrotaron a los Daylamis liderados por su rey Muta (o Murtha) en el río Wadj en Dastabay o Dasht-pay, que significa el "borde de la llanura" que se extiende entre Rayy y Hamadan. Sin embargo, al igual que sus otros predecesores imperiales, no pudieron ejercer un control directo sobre la región y su gente. Sin embargo, después de la batalla, los árabes ocuparon Qavzin después de que se rindiera a ellos, y continuó funcionando como ciudad fronteriza fortificada contra las incursiones de Daylami, como lo había hecho bajo los sasánidas. Los historiadores musulmanes registran 17 expediciones lanzadas contra Daylam por los califas entre los reinados de Umar I y al-Ma'mun (634-833). A pesar de estos intentos, Daylam mantuvo su independencia.

En 761 Tabaristán, que hasta ese momento estaba gobernado por la dinastía Dabuyid, fue conquistado por los musulmanes. Un resultado directo de esta conquista fue el surgimiento de una nueva dinastía en Daylam, los Justanids. Su esfera de influencia no se extendió mucho más allá de su propia tribu, pero permanecieron en el poder hasta el siglo XI. Fue esta dinastía la que construyó la famosa fortaleza de montaña de Alamut que más tarde sería la sede de los nizari ismailis, conocidos como los "Asesinos". Uno de los reyes Justanid, Marzuban, incluso visitó Harun al-Rashid (r. 786-809), cuando el califa lo convocó junto con los otros gobernantes de la región del Caspio. El califa le dio a Marzuban un regalo en dinero y un manto de honor cuando partió. Marzuban no estaba obligado a pagar ningún tributo al califa, una obligación que se impuso a otros aliados y reyes y señores sometidos. Esto indica hasta qué punto Daylam quedó fuera del control califal directo incluso en el siglo IX, cuando las áreas vecinas, como Gilan y Tabaristán, habían sido conquistadas e incorporadas al califato en mayor medida.

Debido a sus inexpugnables fortalezas montañosas, Daylam se convirtió en un refugio para los alid (proto-chiítas) que huían de la persecución abasí. Una línea de Hassanids (descendientes de Hasan ibn Ali, el nieto del profeta) entró en la región a finales del siglo IX. Estos hombres eran tanto guerreros capaces como generales y políticos inteligentes y fueron capaces de poner a muchos de los Daylamis de su lado en sus luchas contra los califas abasíes, incluso obteniendo el juramento de lealtad de los justanidas.

Es después de la penetración de los Alids y sus misioneros (conocidos como estrado) en Daylam, Gilan y Tabaristan que algunos de los lugareños comenzaron a convertirse al Islam. La mayoría de los Dayalmis se convirtieron al chiísmo zaydi. Fue después del colapso de estas dinastías Zaydi Alid en el norte de Irán que sus partidarios de Gilaki (también conocidos como Gilite) y Dalami surgieron de los confines de su patria montañosa y boscosa del norte. Algunos de ellos sirvieron como mercenarios en el extranjero, mientras que otros crearon sus propios reinos e imperios. Los más notables entre estos soldados de fortuna y constructores de imperios fueron: Asfar ibn Shiruya, Mardavij ibn Ziyar, Makan ibn Kaki y los hermanos Buyid. Estos constructores de imperios mercenarios tuvieron un impacto militar, político y cultural generalizado en el mundo musulmán durante el siglo X.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de portada: Irán - Qazvin - Vista del castillo de Alamut - Foto de Alireza Javaheri / Wikimedia Commons


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