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¿Qué comían los campesinos medievales?

¿Qué comían los campesinos medievales?

Investigadores de la Universidad de Bristol han descubierto, por primera vez, evidencia definitiva que determina qué tipo de alimentos comían los campesinos medievales y cómo manejaban a sus animales.

Utilizando el análisis químico de fragmentos de cerámica y huesos de animales encontrados en uno de los primeros pueblos medievales de Inglaterra, combinado con un examen detallado de una variedad de documentos y relatos históricos, la investigación ha revelado la dieta diaria de los campesinos en la Edad Media. Los investigadores también pudieron observar técnicas de carnicería, métodos de preparación de alimentos y eliminación de basura en el asentamiento. La Dra. Julie Dunne y el profesor Richard Evershed de la Unidad de Geoquímica Orgánica de la Universidad de Bristol, con sede en la Facultad de Química, dirigieron la investigación, publicada este mes en el Revista de ciencia arqueológica.

Julie dijo: "Con demasiada frecuencia en la historia se desconocen los detalles, por ejemplo, la comida y la ropa, de la vida cotidiana de la gente común", dijo el Dr. Dunne. “Tradicionalmente, nos enfocamos en las figuras históricas importantes, ya que estas son las personas discutidas en documentos antiguos. Se sabe mucho sobre las prácticas dietéticas medievales de la nobleza y las instituciones eclesiásticas, pero menos sobre los alimentos que consumía el campesinado medieval ”.

Los escasos documentos históricos que existen que nos dicen que los campesinos medievales comían carne, pescado, productos lácteos, frutas y verduras pero hay poca evidencia directa de ello.

El equipo de investigación utilizó la técnica del análisis de residuos orgánicos para extraer químicamente los residuos de alimentos de los restos de las ollas de cocina utilizadas por los campesinos en el pequeño pueblo medieval de West Cotton en Northamptonshire. El análisis de residuos orgánicos es una técnica científica comúnmente utilizada en arqueología. Se utiliza principalmente en cerámica antigua, que es el artefacto más común encontrado en sitios arqueológicos de todo el mundo.

Los investigadores utilizaron técnicas químicas e isotópicas para identificar los lípidos, las grasas, los aceites y las ceras naturales del mundo natural, a partir de la cerámica. Estos pueden sobrevivir durante miles de años y los compuestos encontrados son una de las mejores formas en que los científicos y arqueólogos pueden determinar qué comían nuestros antepasados.

Los hallazgos demostraron que los guisos (o potajes) de carne (ternera y cordero) y verduras como el repollo y el puerro, eran el pilar de la dieta campesina medieval. La investigación también mostró que los productos lácteos, probablemente los "quesos verdes" que se sabe que consumen los campesinos, también desempeñan un papel importante en su dieta.

"La alimentación y la dieta son fundamentales para comprender la vida cotidiana en el período medieval, en particular para el campesino medieval", agregó el Dr. Dunne. "Este estudio ha proporcionado información valiosa sobre la dieta y la cría de animales de los campesinos medievales y ayudó a ilustrar la producción agrícola, el consumo y la vida económica en uno de los primeros pueblos medievales de Inglaterra".

El profesor Evershed comentó: "West Cotton fue uno de los primeros sitios arqueológicos en los que trabajamos cuando comenzamos a desarrollar el enfoque de residuos orgánicos; es extraordinario cómo, al aplicar el conjunto de los últimos métodos, podemos proporcionar información que falta en los documentos históricos".

El artículo "Reconciliación de análisis de residuos orgánicos, registros faunísticos, arqueobotánicos e históricos: la dieta y el campesino medieval en West Cotton, Raunds, Northamptonshire" está disponible de Science Direct

Imagen de portada: Pintura de Pieter Brueghel el Joven


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