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La profecía del muerto y un viaje de ida y vuelta al infierno: las primeras aventuras de Hadingus

La profecía del muerto y un viaje de ida y vuelta al infierno: las primeras aventuras de Hadingus

Por Minjie Su

Los héroes escriben sus nombres en las conquistas: de reinos, enemigos malvados, monstruos marinos, dragones y demás. Pero, ¿qué puede ser más glorioso, más tentador que la conquista de la muerte? Como mortales ordinarios, vivimos constantemente bajo la sombra de la muerte y, por lo tanto, nos fascina. La muerte no solo es desconocida, sino también incognoscible: todos van allí, pero nadie regresa para contar la historia.

Por esta razón, visitar el inframundo es un tema popular en la mitología y la literatura. Ulises es quizás el más famoso de los que ha estado "allí" y ha regresado. Por supuesto, si su viaje puede contarse como un katabasis (descenso al Hades) es un tema de debate, ya que permanece en nuestro lado del río, a diferencia de Heracles y Orfeo, que se han aventurado más y más profundamente. Sin embargo, Ulises entra en la Casa de Hades y regresa al mundo de arriba, cargado no solo con el conocimiento general de los muertos, sino también con información específica sobre su propio futuro.

Sin embargo, Ulises no está solo. En el norte, lejos del Mediterráneo, hay otro gobernante legendario que lleva a cabo una aventura muy similar. Su nombre es Hadingus. Como Ulises, él también habla con los muertos para aprender sobre su propio futuro y desciende al inframundo. Pero mientras que Odysseus logra estas dos cosas de una vez, Hadingus en dos, ambas coinciden con importantes etapas de transición de su vida, lo que hace que sus aventuras ctónicas sean más interesantes.

La historia de Hadingus se cuenta en el primer libro de Gesta Danorum, o 'Las hazañas de los daneses’, Una ambiciosa obra latina que narra la historia temprana de Dinamarca, escrita por Saxo Grammaticus entre c. 1188 y 1208 o poco después. Según Saxo, Hadingus es el hijo del rey danés Gram y la princesa finlandesa Signe, a quienes Gram envía a Dinamarca después de matar al rey Enrique de Sajonia, el futuro esposo de Signe, en su boda. Por el secuestro de Signe y otros coqueteos, Gram paga muy caro: con la ayuda de las tropas sajonas, el rey Svipdag de Noruega derrota a Gram y lo mata. La muerte de su padre convierte al Hadingus menor de edad en un exiliado, un fugitivo en Suecia, acogido y protegido por el gigante Vagnhofth. Allí, Hadingus entrena duro y ofrece su tiempo, esperando algún día vengar la muerte de Gram y reclamar su patrimonio.

El primer encuentro de Hadingus con los muertos tiene lugar cuando el niño se convierte en un hombre joven. Harthgrepa, hija de Vagnhofth, convence a Hadingus de que cambie su enfoque de la vida de las armas al amor. Debe casarse con ella, afirma, aunque, habiéndolo criado cuando él era solo un bebé, ella es prácticamente una madre para él. Hadingus finalmente se gana y se acuesta con ella. Posteriormente, cuando Harthgrepa descubre el deseo de Hadingus de regresar a su país, ella lo acompaña.

Un día, se alojan en una casa donde el amo acaba de morir. Harthgrepa inscribe algunos hechizos en la madera y le pide a Hadingus que los inserte debajo de la lengua del cadáver, para que los muertos se vean obligados a hablar. No es raro en los textos nórdicos que un espíritu muerto sea convocado desde su tumba para hablar, como lo hace Odin en Vǫluspá, o "La profecía de la vidente". La implicación parece ser que los muertos no pueden mentir. Tampoco pueden ocultar nada; una vez convocados y ordenados, su única opción es revelar la información requerida, por muy reacios que ellos mismos se sientan. El cadáver, aunque enfurecido por los hechizos de Harthgrepa, habla de la próxima aventura de Hadingus y Harthgrepa: se encontrarán con una aparición, "una mano de enorme magnitud arrastrándose dentro de su pequeña choza"; Hadingus sobrevivirá, pero Harthgrepa morirá: su amor y protección por Hadingus enfurece a su propia raza; ahora buscan su destrucción. Todo resulta como profecías muertas.

La segunda experiencia de Hadingus ocurre unos años después, justo después de su boda. Rescata a Regnhilde, hija del rey Håkon de los Nitherianos, de un gigante y, por lo tanto, gana la mano de la doncella en matrimonio. Mientras aún permanece en la corte del rey Håkon como invitado, un día ve a una mujer "que lleva tallos de cicuta" en un banquete. Maravillado por las plantas frescas, Hadingus desea saber cómo llegó la mujer a la cicuta en pleno invierno. En lugar de responderle de inmediato, la mujer decide mostrárselo.

De ahí comienza el viaje de Hadingus al inframundo, que se cree que fue inspirado en Eneida, siendo la mujer una figura de Sibila. Habiendo atravesado "un velo de oscuridad humeante" que aparentemente sirve como frontera entre este mundo y el próximo, siguen un antiguo camino entre muchos viajeros, hasta llegar a una región soleada, de donde proviene la cicuta. Luego cruzan un puente sobre un río con varios tipos de armas en él. Por otro lado, dos poderosos ejércitos se enfrentan entre sí. ¿Quienes son esas personas? Pregunta Hadingus. Son personas que murieron a espada, le dice su guía. Día tras día, repiten la escena de su destrucción, tratando de "igualar la actividad de sus vidas pasadas". Por fin llegan a un muro que no pueden cruzar. La mujer mata a un gallo que lleva y arroja el cuerpo por encima de la pared. El gallo resucita y canta con fuerza desde dentro. Este es el verdadero reino de los muertos, donde los muertos no pueden morir, y un punto sin retorno para Hadingus, que todavía está vivo.

A su regreso, Hadingus parte hacia su tierra natal (por segunda vez) con su esposa. Aunque Saxo no dice más sobre el viaje de Hadingus al inframundo, este episodio se remonta a su primer encuentro con los muertos en su primer regreso a Dinamarca. Considerados en conjunto, no solo muestran un paralelo interesante sino también un sentido de progresión: la primera experiencia de Hadingus con la muerte y el más allá es solo superficial. Coincide con la muerte de una figura materna, que simboliza la muerte de la infancia del joven héroe y anuncia la mayoría de edad del joven héroe. El segundo encuentro ve la transición de la juventud a la edad adulta. Esta vez desciende más profundo, obteniendo una imagen más completa del mundo de los muertos. Tiene lugar cuando Hadingus se casará, se establecerá y pronto será rey, como si, una vez que hayas entendido la muerte y hayas hecho las paces con la mortalidad, ahora pudieras concentrarte en vivir una vida digna.

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