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Un hombre para todos los siglos: el mito cambiante del rey Arturo

Un hombre para todos los siglos: el mito cambiante del rey Arturo

Por Danièle Cybulskie

Es difícil seguir siendo popular durante más de un milenio. Las historias que parecen durar para siempre quedan en el camino mientras otras se levantan para ocupar su lugar. El secreto de la popularidad duradera, nos dicen los expertos en marketing, es cambiar lo suficiente para seguir siendo relevante. Desde la Alta Edad Media, nadie lo ha hecho mejor que el Rey Arturo.

Después de aparecer y desaparecer durante siglos, la historia de Arthur se establece en su forma temprana más larga y más leída en Geoffrey of Monmouth La historia de los reyes de Gran Bretaña. En él, defiende todo lo que era ideal en el mundo del siglo XII del autor: la unidad en una época de inestabilidad política casi constante, la realeza con sabiduría y fortaleza, la fuerza de las armas con el coraje de usarla y, sobre todo, el cristianismo. Como historiador, aunque ampliamente desacreditado incluso en su propio tiempo, Geoffrey de Monmouth enfatizó a Arthur como digno de leyenda debido a sus actos políticos: unificar reinos en guerra bajo una bandera y gobernar con justicia sobre todos.

Casi al mismo tiempo, el amor cortés estaba de moda en el mundo literario. Este amor ideal era adúltero, valiente y, por lo tanto, los apasionados modernos podrían encontrarlo un poco embarazoso. Fue en este momento que Lancelot entró en la mitología artúrica, se desmayó de amor por Ginebra y empujó a Arthur a un lado como un cornudo pesado y menos cadera. Arthur soportó este cambio romántico como una figura grandiosa pero cada vez menos aventurera, que se quedó atrás, aburrida pero brillantemente, gobernando su reino mientras sus caballeros arriesgaban la vida en sus gloriosas misiones. Aunque este también fue el momento en el que surgió la búsqueda del Santo Grial, Arthur, siempre involucrado en asuntos mundanos y ahora enredado en un triángulo amoroso, no es quien lo encuentra.

A pesar de que Lancelot dejó a Arturo en la posición permanente de rey pero no en el liderazgo romántico, su historia de amor sin hijos con Ginebra no empañó la brillantez política de Arturo a los ojos de los reyes del siglo XIV que ahora lo idolatraban. Mientras que Edward I había hecho una demostración de volver a enterrar al "rey de una vez y del futuro" para recordar que Arthur nunca regresaría para rescatar a los galeses del dominio inglés, su nieto se dispuso a alinearse activamente con Arthur. Eduardo III estableció la Orden de la Jarretera para rodearse de los caballeros más leales y caballerosos, interpretando el "carácter británico" de Arturo como propaganda para despertar el entusiasmo inglés durante la Guerra de los Cien Años, mientras que, al otro lado del Canal, el rey Juan II de Francia creó su propia orden de caballería: la Orden de la Estrella. Estableciendo el tono de lo que significaba ser el rey ideal en la vida real, la historia de Arthur estaba comenzando a asentarse en sus líneas familiares.

Cuando Sir Thomas Malory escribió su famoso Morte D'Arthur En medio del giro y la vuelta de la realeza en las Guerras de las Rosas, Arthur fue eclipsado de alguna manera en su propia historia nuevamente, dejado a la sombra de Lancelot y especialmente de Tristram, quien mostró destreza y capacidad para complacer a sus amantes de una manera que Arthur nunca hizo. Sin embargo, si Arthur es nuevamente relegado a un lado, e incluso mortalmente herido por Mordred, el colapso de Camelot solo se pone parcialmente a sus pies. Arturo todavía es sabio, todavía brillante en la realeza y todavía está destinado desde su nacimiento a ser el rey más grande jamás conocido. Gracias a uno de los fans más entusiastas de Malory, William Caxton, Le Morte D'Arthur fue una de las primeras obras impresas en Inglaterra, solidificando la versión de Malory del mito en la imaginación popular.

Los siglos siguientes Le Morte D'Arthur estaban relativamente tranquilos en términos de Arthuriana, como era de esperar, ya que los ingleses y los franceses lucharon violentamente con la idea de la realeza en sí. Sin embargo, los victorianos, con su monarca fuerte y poderoso, dieron nueva vida al mito, y esta vez, volvió a cambiar sutilmente. Para escritores como Alfred, Lord Tennyson, hubo un fuerte énfasis en el reinado del Rey Arturo como el momento ideal de la historia; una época en la que la vida era más sencilla y todos podían ponerse de acuerdo sobre lo que estaba bien y lo que estaba mal. Arturo y sus caballeros lucían una brillante armadura una vez más mientras la Revolución Industrial extendía sus sucios dedos sobre la tierra, y su presencia unificadora como un rey benevolente y unificador fue un contrapunto tranquilizador a las realidades del colonialismo victoriano.

Los últimos cien años han visto a Arthur cambiar de forma una y otra vez, especialmente en el cine y la televisión. Cada vez, la historia de Arthur refleja elementos importantes de la sociedad que lo invoca, ya sea la magia de la infancia en La espada en la piedra, la torpeza de la adolescencia en Merlín, o el difícil problema de la "veracidad" en Clive Owen Rey Arturo. Como siempre, Arthur cambia de inocente a conflictivo a estoico para adaptarse a la historia, según el mensaje y el director.

La última película de Arthur lo ha reinventado esta vez para una audiencia que sospecha de las "élites" que pueden ser indignas de gobernar, y que valora la inteligencia callejera cotidiana sobre el entrenamiento caballeresco del Arthur de antaño. Rey Arturo: Leyenda de la espada está hecho para el espectador que no es aprensivo con el trabajo sexual y que no le preocupa explorar la conexión temprana de Arthur con el cristianismo en favor de efectos especiales mágicos. Los siglos de leyenda construidos sobre la base de la leyenda se han despojado casi por completo, lo que refleja la sensación popular del siglo XXI de que si empezáramos todo de nuevo desde cero, podríamos hacerlo mucho mejor.

Y, sin embargo, el núcleo de Arthur perdura, siempre destinado a ser rey, a luchar con el poder que nunca esperó y a convertirse en el más grande de todos. A lo largo de los siglos, ha cambiado y vuelto a cambiar para adaptarse al enfoque de cada nueva audiencia en su propio tiempo. Mientras vemos a Arturo transformarse para adaptarse a nuestro propio momento, parece claro que, al menos durante los próximos siglos, seguirá siendo nuestro amado y futuro rey.

Danièle Cybulskie es la columnista principal de nuestro sitio y la anfitriona deEl podcast medieval. Puedes seguirla en Twitter @ 5MinMedievalista

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Rey Arturo (de los tapices de los nueve héroes), c.1400 - imagen cortesía del Museo Metropolitano de Arte


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