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¿Por qué están tallados dragones y monstruos en las iglesias de madera de Noruega?

¿Por qué están tallados dragones y monstruos en las iglesias de madera de Noruega?

Por Idun Haugan

El portal ricamente decorado en la iglesia de madera de Urnes en Noruega a menudo se ha interpretado a la luz del paganismo. Eso está mal, según un nuevo estudio de la iglesia de madera.

Cuando Noruega recuperó su independencia e identidad en el siglo XIX, siguiendo la regla de la "noche de los cuatrocientos años" bajo Dinamarca, los noruegos buscaron su herencia cultural nacional. Las iglesias de madera ricamente ornamentadas se convirtieron en una parte importante de la autoimagen noruega.

La iglesia de madera de Urnes es una de las iglesias de madera más antiguas de Noruega. Es arquitectónica, cultural e históricamente única debido a su trabajo de tallado en madera extremadamente detallado y la extensa ornamentación interior. La UNESCO lo agregó a la Lista del Patrimonio Mundial en 1979.

El Proyecto Urnes es un proyecto de investigación formado por once investigadores de Europa y Estados Unidos. La becaria postdoctoral Margrete Syrstad Andås del Departamento de Arte y Estudios de Medios de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) dirige el proyecto.

¿Qué tan noruegas son las iglesias de madera?

“Las iglesias de madera fueron una vez el foco principal de la investigación del arte histórico noruego, porque el nacionalismo era importante”, dice Andås. “Pero los tiempos han cambiado. El nacionalismo como tema se ha vuelto más problemático y, al mismo tiempo, hemos comenzado a cuestionar cuán noruegos son realmente estos edificios. Parte de mi proyecto consiste en arrojar nueva luz sobre las iglesias de madera. ¿Qué tan noruegas son las iglesias de madera? ¿Y las decoraciones son paganas o cristianas?

Syrstad Andås dice que la investigación de la iglesia de madera ha caído completamente de moda en las universidades y en la Dirección de Patrimonio Cultural de Noruega, las instituciones que anteriormente administraban esta investigación.

“Con The Urnes Project quiero mostrar que las iglesias de madera reflejan una herencia cultural europea común. El objetivo del proyecto es asegurar que las iglesias de madera se incluyan en la conversación europea sobre el arte medieval en la arquitectura ”, dice Syrstad Andås.

Las investigaciones anteriores sobre iglesias de madera solo se publicaron en noruego u otros idiomas escandinavos, y ocasionalmente en alemán. Esto ha hecho que ese trabajo sea inaccesible para los investigadores extranjeros, quienes como resultado no han podido involucrarse en temas que son importantes en el norte. El hecho de que el trabajo de The Urnes Project se publique en inglés ayudará a que esta investigación esté más disponible a nivel internacional, dice Andås.

Citas precisas

La iglesia de madera de Urnes se encuentra en el municipio de Luster en la comarca de Sogn og Fjordane en un magnífico entorno natural. La iglesia fue construida en la década de 1130, pero parte de la ornamentación proviene de una iglesia anterior.

El desarrollo de la dendrocronología en las últimas décadas ha proporcionado nueva información sobre las primeras iglesias de Noruega. La dendrocronología es la datación de la madera mediante estudios de los anillos de crecimiento del árbol. Las encuestas que utilizan este método muestran que el cacique de Urnes comenzó a talar árboles para su nueva iglesia en el invierno de 1131-32. Se reutilizó el portal de la iglesia anterior de 1070. La iglesia de Urnes que se encuentra hoy es la cuarta que se construye en este lugar. El portal proviene de la tercera iglesia, pero los hallazgos arqueológicos han demostrado que dos iglesias anteriores estaban en el mismo lugar.

Los troncos fechados más antiguos en la iglesia de Urnes ya habían comenzado a crecer en 765. Aparte de los restos de madera encontrados durante las excavaciones de la iglesia de San Clemente en Trondheim el año pasado, este es el material de iglesia noruego más antiguo que se ha fechado con este método.

La batalla entre el bien y el mal

El antiguo portal de 1070 es familiar para muchos por las imágenes de los folletos turísticos y la cultura popular. Muestra un animal de pie con una melena, entrelazado y atacado por serpientes de varios tipos.

El portal se ha considerado a menudo como iconografía pagana, pero esto es completamente incorrecto. “Varias de las serpientes que se entrelazan y atacan al gran león en el portal se transforman en lirios”, dice Andås. “El animal es un león estilizado, un motivo central en la heráldica de la era vikinga tardía. El león como símbolo del gobernante también puede simbolizar a Cristo, que lucha contra las fuerzas del mal ”.

A través del estudio de la liturgia, el contexto religioso original del portal, muestra cómo la puerta es el lugar preciso donde el hombre debe reconocer a Cristo. El Salmo 24 se cantó aquí, por ejemplo, y revela cómo el reconocimiento de Cristo como el verdadero Rey está vinculado al portal al plantear la pregunta: “¿Quién es este Rey de gloria? El Señor de los ejércitos, él es el Rey de gloria ”.

Lily simboliza la salvación

Otra investigadora del proyecto, Natalie le Luel, señala un detalle que anteriormente se había pasado por alto por completo. Este es el hecho de que muchos de los animales tanto en el portal como en los tallados del interior están en un estado híbrido, transformándose de serpientes en lirios. Varias de las serpientes que se enrollan y atacan al gran león en el portal simplemente se transforman en lirios.

Le Luel señala que el lirio era un símbolo de salvación en ese momento y, por lo tanto, los poderes del mal, las fuerzas del caos, parecen estar en el proceso de ser vencidos por el bien.

Monstruos y serpientes

La iglesia de madera de Urnes se encuentra entre el antiguo arte de la época vikinga, con su ornamentación animal y serpientes que muerden y enroscan, y el arte románico del continente. Este fuerte contraste, y la convivencia de lo antiguo y lo nuevo, son aspectos importantes para The Urnes Project.

Desde la época romana temprana alrededor del año 1000 d.C. hasta la Reforma luterana en 1537, se encuentra un gran grupo de motivos en el arte de la iglesia que no pueden entenderse como estrictamente bíblicos o narrativos. De hecho, solo unos pocos de los aproximadamente 120 portales de iglesias de madera que se conservan tienen iconografía bíblica. Los otros representan dragones, enredaderas, serpientes y máscaras, y estas máscaras grotescas también suelen aparecer dentro de las iglesias. El lenguaje visual de las iglesias de madera es una herencia europea única y común.

El investigador de Urnes, Griffin Murray, ha estudiado el estilo Urnes fuera de Escandinavia, centrándose en material irlandés, donde el estilo Urnes es una decoración importante en manuscritos, en obras de arte en metal, en piedras conmemorativas y junto a la ornamentación románica en la arquitectura de la iglesia.

La investigación de Murray revela cuán significativo fue el estilo Urnes como forma de expresión en un área que se extendía desde Gotland en el Mar Báltico hasta Irlanda en el Mar del Norte.

Aparece el dragón

En el interior de la iglesia de Urnes aparece un nuevo elemento central: el dragón. El interior de la iglesia de Urnes es quizás el primer ejemplo noruego de ornamentación de dragones. El dragón representa el mal dentro de la iconografía de la Europa continental y, por lo tanto, está completamente ausente en el arte escandinavo antes del cristianismo, donde predominan las serpientes sin alas.

El dragón a menudo se representa en los tiempos modernos como una representación de la era nórdica precristiana, pero esto es completamente incorrecto.

Stefanie Westphal es experta en manuscritos románicos. Su estudio muestra cómo el dragón no solo aparece en la iglesia de Urnes alrededor de 1130, sino también en el portal de la iglesia de madera de Hopperstad en la misma región, que muestra un parecido sorprendente con los dragones luchadores en los manuscritos de la escuela de Canterbury entre 1070 y 1120.

El mismo manuscrito también muestra a dos hombres tirándose de la barba, un motivo que puede indicar autocontrol, un elemento importante para lograr la salvación. Este motivo se encuentra en uno de los pilares de Urnes.

Y la historia continua

Investigaciones preliminares de los investigadores de Urnes muestran que los motivos dentro de la iglesia constituyen una composición colectiva, en la que un tema retrata representaciones cristianas de la lucha entre el bien y el mal.

“Dentro de la iglesia, artesanos de orientación continental y muy educados tallaron una serie de casi cincuenta capiteles decorados, con leones en poses acrobáticas, dragones, escenas de caza, hombres tirándose de la barba y hombres peleando con leones”, dice Syrstad Andås. "El mismo manuscrito también muestra a dos hombres tirándose de la barba, un motivo que puede indicar autocontrol, un elemento importante para lograr la salvación".

Los investigadores ahora están trabajando en una publicación científica que se centrará en las columnas y capiteles dentro de la iglesia. Géminis volverá a este tema.

Dado que las iglesias de madera noruegas no han estado en la agenda europea, los expertos ahora están colaborando por primera vez en el arte tardío de la época vikinga, la iconografía románica, los manuscritos y la liturgia para arrojar nueva luz sobre las iglesias de madera.

El grupo de investigación del Proyecto Urnes está formado por:

Dr. Thomas EA Dale (Universidad de Wisconsin-Madison), Dr. Kirk Ambrose (Universidad de Colorado, Boulder), Dra. Elizabeth den Hartog (Universidad de Leiden), Dr. Griffin Murray (University College Cork, Irlanda), Dra. Stefanie Westphal (Biblioteca Herzog August, Wolfenbüttel), Dr. Nathalie le Luel (Université catholique de l'Ouest, Angers), Dr. Øystein Ekroll (Taller de restauración de la catedral de Nidaros, Trondheim), Ingrid Lunnan Nørseth (NTNU, Trondheim), Leif Anker ( Dirección de Patrimonio Cultural, Oslo), Linn Willetts Borgen (UiO), Kjartan Hauglid (Palacio Real, Oslo), Dr. Manuela Beer (Museo Schnütgen, Colonia).

Imagen de portada: El dragón es uno de los motivos centrales de los capiteles del interior de la iglesia de madera de Urnes y figura en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Foto: Birger Lindstad


Ver el vídeo: Dragón de madera (Octubre 2021).