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Suzanne Conklin Akbari se une al Instituto de Estudios Avanzados

Suzanne Conklin Akbari se une al Instituto de Estudios Avanzados

Por Lee Sandberg

Suzanne Conklin Akbari, ampliamente reconocida por su rango intelectual y logros interdisciplinarios en el campo de los estudios medievales, se unirá a la Facultad de la Escuela de Estudios Históricos en el Instituto de Estudios Avanzados, a partir del 1 de julio de 2019.

Especializado en literatura medieval, Akbari participa en varios proyectos para ampliar la gama y los métodos de exploración de textos de la Edad Media, incluido un nuevo estudio financiado por la Fundación Mellon sobre "El libro y las rutas de la seda", y es autor y editor de varias publicaciones de referencia. Actualmente es profesora de inglés y estudios medievales y directora del Centro de estudios medievales de la Universidad de Toronto, el programa más grande y conocido de su tipo en América del Norte, y continúa sirviendo como asesora de estudiantes de doctorado. Su investigación allí se ha centrado en la intersección de la literatura inglesa y comparada, desde el neoplatonismo y la ciencia en el siglo XII hasta la identidad nacional y el conflicto religioso en el siglo XV.

“Suzanne ha redefinido el modelo estándar de estudio de la Edad Media. Su enfoque innovador e inclusivo va más allá de los límites preconcebidos, poniendo en conversación las diversas culturas y tradiciones de la época y ofreciendo una perspectiva única y global del pasado ”, afirmó el director de IAS y profesor de Leon Levy Robbert Dijkgraaf. "Sin duda, la naturaleza comparativa y expansiva de su trabajo producirá conexiones fascinantes entre las disciplinas en IAS, y como académica de estudios literarios, la llegada de Suzanne marcará un nuevo comienzo emocionante para la Escuela de Estudios Históricos".

Su primera monografía,Ver a través del velo: teoría óptica y alegoría medieval (University of Toronto Press, 2004), es un estudio que explora las afinidades entre la alegoría y la visión, haciendo la afirmación fundamental de que las teorías medievales del conocimiento están estrechamente relacionadas con las teorías ópticas. En una obra que abarca la ciencia, la filosofía, la literatura y la historia del arte, Akbari traza la relación en evolución entre la vista y el conocimiento que se manifiesta en una variedad de textos poéticos.

Segunda monografía de Akbari,Ídolos en Oriente: Representaciones europeas del Islam y Oriente, 1100-1450 (Cornell University Press, 2009), asume la audaz tarea de explorar la relación entre el Islam y el cristianismo a través de la lente de varios textos medievales, tratados filosóficos, obras de arte, mapas, crónicas históricas y enciclopedias. Su investigación revela cómo los escritores y lectores cristianos europeos medievales entendieron y explicaron las diferencias que vieron entre ellos y el “Otro” musulmán e ilumina la relación enredada entre las actitudes coloniales y el racismo y el antisemitismo modernos.

“La erudición de Suzanne no solo está marcada por un extenso compromiso con distintos aspectos de la teoría literaria, sino también impulsada por lo que puede describirse como una tensión experimental que, que emana de un conocimiento textual profundo y extenso, empuja los límites de las lecturas tradicionales y toma el objeto (un texto, un corpus, incluso un canon) hacia nuevas costas ”, afirmó Nicola Di Cosmo, Profesora de Estudios de Asia Oriental de la Fundación Luce. “Su trabajo continúa revelando nuevos significados y puntos de entrada a un pasado que, como ella nos recuerda, sigue siendo relevante para nuestro presente”.

Cada uno de los cuatro volúmenes editados que ha producido hasta la fecha ha sido elogiado como una empresa en una nueva dirección.Cómo escribimos: trece formas de ver una página en blanco (Punctum Books, 2015), en lugar de servir como un manual de instrucciones, presenta ensayos de trece autores que reflexionan sobre sus propios procesos de escritura únicos, destacando su desorden, los momentos de descubrimiento y la imprevisibilidad.Un mar de idiomas: repensar el papel árabe en la historia literaria medieval (University of Toronto Press, 2013), es una colección de ensayos que interpretan el mundo medieval desde una perspectiva "mediterránea" distinta, desafiando la noción de la insularidad de la literatura europea medieval y destacando la influencia de la poesía, la música y la filosofía árabes. The Ends of the Body: Identity and Community in Medieval Culture (University of Toronto Press, 2013) revela los diversos usos y significados del cuerpo en la configuración de espacios públicos y privados, identidades personales y comunidades enteras.Marco Polo y el encuentro de Oriente y Occidentet (University of Toronto Press, 2008) confronta el concepto arraigado de oposición binaria entre Oriente y Occidente, ofreciendo una perspectiva de intercambio cultural, económico y lingüístico en lugar de conquista y conflicto.

“Desde la infancia, me ha fascinado la combinación muy especial del Instituto de total libertad intelectual y un entorno multidisciplinario que va desde las matemáticas hasta las ciencias y las humanidades”, afirmó Akbari. “Estoy seguro de que unirme a esta comunidad de investigadores me empujará en direcciones inesperadas y desatará nuevas fuentes de creatividad. Me siento honrado y encantado de unirme a la Escuela de Estudios Históricos ".

Akbari está trabajando actualmente en dos nuevas monografías, que evidencian aún más las contribuciones de la literatura al pensamiento histórico. El primer libroPequeño cambio: metáfora y metamorfosis en Chaucer y Christine de Pizan, examina el fenómeno del cambio tal como se entendía en Inglaterra y Francia en los años alrededor de 1400. El segundo trabajo,La forma del tiempo, examinará la estructura de las historias del mundo escritas entre la Primera Cruzada y la caída de Constantinopla con el fin de hacer un balance de cómo las personas premodernas se veían situadas en la historia, proporcionando una visión útil de las perspectivas medievales sobre la temporalidad, así como arrojando una luz sobre nuestro nuestras propias formas de conceptualizar nuestro momento histórico: qué es "moderno" y qué es "medieval".

Si bien la investigación de Akbari a menudo se ha transmitido a través de la escritura, ha encontrado en las conferencias, específicamente en su clase de Tradición literaria, el poder de cautivar y compartir la emoción de la lectura con los estudiantes. Buscando capturar este sentimiento de espontaneidad y entusiasmo inspirado en la palabra escrita, y para provocar el deseo de leer, ha creado y presenta con un ex alumno, Chris Piuma, "The Spouter-Inn", un podcast de literatura y un foro para hablar, reír, pensar y preguntarse, que se transmite enmegaphonic.fm.

Akbari obtuvo un B.A. de la Universidad Johns Hopkins en 1984. Continuó sus estudios en la Universidad de Columbia, donde obtuvo una maestría en inglés (1989) y una maestría en filosofía. y Ph.D. en Inglés y Literatura Comparada (1991 y 1995). Ha recibido numerosas subvenciones en apoyo de su trabajo, incluido un premio de la Fundación Andrew W. Mellon, la Beca Insight del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales y Humanidades de Canadá y la Beca de Investigación del Canciller Jackman en Humanidades.

Es miembro de varias sociedades profesionales, incluida la Academia Medieval de América, el Grupo de Trabajo BABEL, la Asociación de Idiomas Modernos, la Sociedad Canadiense de Medievalistas, la Asociación Estadounidense de Literatura Comparada y la Sociedad New Chaucer.

Imagen de portada: Foto de Suzanne Conklin Akbari, cortesía del Instituto de Estudios Avanzados


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