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¿Agustín creía en los monstruos?

¿Agustín creía en los monstruos?

Por Shari Boodts

San Agustín (354-430) es uno de los pensadores más influyentes del mundo occidental. Sus respuestas a las profundas preguntas de la vida moldearon la civilización occidental en un grado incomparable. ¿Cómo llegó la Edad Media a conocer a este gran Padre de la Iglesia? ¿Cómo sobrevivió su gran obra a los casi dieciséis siglos transcurridos desde su muerte? Este es el duodécimo en un serie que mira por encima del hombro de los lectores medievales para descubrir cómo moldearon el legado de Agustín y crearon una imagen del hombre que ha perdurado hasta nuestros días.

De hombres sin cabeza y gigantes de un solo ojo

En la Baja Edad Media circuló un sermón agustiniano que más bien daña la reputación actual de su autor como hombre racional, inteligente y bien pensante. Al final del sermón leemos lo siguiente:

“Yo ya era obispo de Hipona, cuando fui a Etiopía con algunos siervos de Cristo allí para predicar el Evangelio. En este país vimos muchos hombres y mujeres sin cabeza, que tenían dos grandes ojos en el pecho; y en países aún más al sur, vimos personas que tenían un solo ojo en la frente ".

Las criaturas excepcionales que Agustín describe aquí no eran desconocidas para el público medieval. Los primeros fueron conocidos como "Blemmyae". Descrito ya en Pliny's Historia Natural, aparecían regularmente en los romances protagonizados por Alejandro Magno, quien los encontró durante sus conquistas en Oriente. Si uno tiene problemas para imaginar cómo se ve una criatura sin cabeza con los ojos a la altura del pecho, los iluminadores medievales están encantados de complacerlo. Los Blemmyae ocupan un lugar destacado entre algunas de las ilustraciones manuscritas más impresionantes de la Edad Media. El segundo de los pueblos milagrosos que Agustín presenció suena sin duda menos extraño para el oído moderno. Después de todo, el cíclope es un conocido antagonista de Homer's Odyssey. En las ilustraciones medievales, el gigante de un solo ojo, por regla general, no recibió un tratamiento especial, sino que fue lanzado junto con pueblos monstruosos similares que carecían de miembros (Sciapods) o equipados con rasgos de animales (Cynocephali).

Nota al margen: para los interesados, los Sciapods eran personas con un solo pie gigante, que usaban como una sombrilla improvisada contra el sol ardiente mientras estaban acostados de espaldas. Eran corredores muy rápidos, a pesar de que no podían doblar la rodilla. El Cynocephali tenía cuerpos humanos coronados por la cabeza de un perro, que hablaba dos palabras y ladraba la tercera y tenía predilección por la carne cruda.

A pesar de la abundante presencia de estas razas monstruosas en el folclore de la antigüedad tardía y medieval, la historia natural y la tradición enciclopédica, es comprensible para nosotros creer que Agustín testificaría haberlas visto con sus propios ojos.

Por supuesto que no lo hizo.

El sermón que hace esta escandalosa afirmación es falso. Es uno de los cientos, si no miles, de sermones que circularon en la Edad Media utilizando el ilustre nombre de Agustín como una forma de garantizar una amplia audiencia y hacer una apuesta por la inmortalidad literaria. Para este sermón en particular funcionó espectacularmente bien.

los Sermones ad fratres en eremo

En mi columna anterior, nos encontramos con la Orden de los Ermitaños de San Agustín cuando obtuvieron la custodia conjunta, junto con los Canónigos Regulares de San Agustín, de los huesos de Agustín en Pavía. La disputa posterior que estalló sobre quién podía reclamar la veneración de las reliquias, y los ingresos que las acompañan, no fue uno de los mejores momentos de la Orden. El episodio fue sintomático de la lucha en curso entre los canónigos y los ermitaños sobre quiénes eran los agustinos "verdaderos" y "originales".

Una de las armas más poderosas que usaron los ermitaños para afirmar su dominio fue una colección de sermones, la Sermones ad fratres en eremo o "sermones a los hermanos en el desierto". En esta colección nos encontramos con un Agustín que promueve ferozmente la vida monástica y da consejos y pautas sobre cómo vivirla. De manera crucial, también encontramos entre estos sermones una prueba histórica del hecho de que el mismo Agustín fundó la Orden de los Ermitaños de San Agustín. Un argumento ganador a favor de los ermitaños, si no fuera por un pequeño detalle: casi todos los Sermones ad fratres en eremo son falsos. Encontramos por primera vez un grupo de 23 sermones en 1343, cuando un ermitaño agustino, Jordan de Quedlinburg, los donó a la biblioteca de la sede de los Hermits en París. Esta es una de varias pistas que apuntan al hecho de que los propios ermitaños compusieron un número significativo de sermones.

La falsificación más exitosa de la voz de Agustín en la Edad Media

los Sermones ad fratres en eremo se volvió tremendamente popular en la última Edad Media. Hoy en día, sabemos de al menos 424 manuscritos existentes que contienen la colección latina, y el número es probablemente mucho mayor (especialmente si tenemos en cuenta las traducciones vernáculas). Como tal, esta colección de sermones es probablemente la falsificación más exitosa de la voz de Agustín en la Edad Media. Después de todo, realmente no importa si Agustín los escribió o no, lo que importa es que la gente creía que sí. De hecho, conocía una circulación más amplia que la auténtica Regla monástica que Agustín nos dejó, por lo que aquí hay un ejemplo de una falsificación que es más poderosa en un momento y lugar determinados que el mensaje original que propagó Agustín sobre la forma en que los miembros de su orden deberían. En Vivo. Hacia 1495, cuando se imprimieron como parte del libro de Agustín Opera omnia por Johannes Amerbach, la colección de veintitantos artículos había aumentado a 76 sermones, entre ellos el sermón en el que Agustín afirma haber visto hombres y mujeres sin cabeza.

los Sermones ad fratres en eremo no fue incuestionable. Desde el principio, su autenticidad fue motivo de controversia. Aún así, cientos de años después, la afirmación de Agustín de que vio a los Blemmyae con sus propios ojos fue tomada al pie de la letra en algunos lugares muy extraños. Aparece en la edición de 1770 de un 'Revista mensual o Revista literaria", En un artículo que reseña un libro de" Investigaciones filosóficas sobre las Américas ". Aquí el autor afirma que el hábito de pesar la cabeza de los infantes para acortar el cuello, encontrado en algunos pueblos originarios de América, podría explicar lo que había visto Agustín. En 1842, el pasaje es citado en un tomo médico sobre defectos de nacimiento por el Dr. W. Vrolik, que no es tan acertadamente llamado (en holandés significa "Feliz"). Entonces, es seguro decir, este sermón medieval falsificado tuvo un alcance muy largo.

Entonces ... ¿lo hizo o no?

Frente a estos dudosos conocimientos científicos, la pregunta final sigue siendo: ¿Agustín creía en los monstruos? El lector inquieto puede estar seguro. En su Ciudad de dios (16.8) el verdadero Agustín muestra una visión lúcida y realista sobre la cuestión de lo monstruoso:

“No estamos obligados a creer todo lo que oímos de estas monstruosidades. Pero quienquiera que haya nacido en cualquier lugar como hombre, es decir, un animal mortal y racional, no importa qué apariencia inusual presente en color, movimiento, sonido, ni cuán peculiar sea en algún poder, parte o cualidad de su naturaleza, ningún cristiano. puede dudar de que proviene de ese primer hombre, Adán. Podemos distinguir la naturaleza humana común de la peculiar y, por lo tanto, maravillosa ".

A medida que nos acercamos al final de la Edad Media, también nos acercamos al final de esta serie. Faltan tres publicaciones más, y el mes que viene, la influencia de Agustín en los primeros humanistas.

Otras lecturas:

Eric L. Saak, Creando a Agustín. Interpretación de Agustín y el agustinianismo en la Baja Edad Media, Oxford: Oxford University Press, 2012;

Eric L. Saak, "Sobre los orígenes de la OESA: algunas notas sobre la Sermones ad fratres suos en eremo’, Augustiniana 57 (2007), 89-149

Stephen T. Asma, Sobre los monstruos: una historia antinatural de nuestros peores miedos, Oxford, Oxford University Press, 2009.

Shari Boodts es investigadora principal en la Universidad Radboud de Nijmegen, Países Bajos, donde dirige un proyecto de investigación europeo sobre sermones patrísticos en la Edad Media. Puedes aprender más sobre Shari en ella.sitio web oPágina Academia.edu.

Imagen superior:Livre de merveilles, manuscrito de París, Bibliothèque nationale, fr. 2810, fol. 29v


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