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Cómo Felipe Augusto superó a tres reyes ingleses

Cómo Felipe Augusto superó a tres reyes ingleses

Por Timothy R. Jones

De todas las relaciones turbulentas que existieron en la Europa medieval, una de las más perdurables e insaciables fue la de la conexión conflictiva y a veces fraternal que unía al Reino de Inglaterra con el concepto fluido que era Francia bajo el rey Felipe Augusto.

El reinado de cuarenta y tres años de Felipe (1180 a 1223) vio a cuatro monarcas ingleses. Durante este tiempo mantuvo un diálogo a un nivel majestuoso con todos mientras desarrollaba su propio reino a través de maniobras diplomáticas con potencias extranjeras. Su ascenso al trono francés le otorgó el título y los derechos de un rey, pero en términos de dominios físicos su herencia fue mucho menos prestigiosa. El territorio que podría decirse que estuvo completamente bajo su control comprendía la tierra directamente centrada alrededor de París, con el resto gobernado por poderosos barones franceses, incluido Enrique II de Inglaterra, que gobernó las regiones costeras de Francia como parte de su Imperio angevino.

Los recursos limitados de Philip significaban que un aumento de su poder e influencia reinado dependería casi por completo de unas relaciones exteriores sensatas. Su primera incursión en este mundo engañoso se llevó a cabo con su matrimonio a la edad de catorce años con Isabella, quien trajo consigo el condado de Artois, así como conexiones familiares tanto con los condes de Henao como con Flandes. Este fue un movimiento calculado que en realidad fue en contra de los deseos de sus casas ancestrales de Champagne y Blois. Demuestra una clara intención de actuar deliberadamente donde se podría implementar la extensión de la tierra bajo el gobierno de Felipe.

Los siguientes cinco años trajeron consigo un conflicto entre Felipe y el Conde de Flandes y conflictos con otros nobles que terminaron de manera crucial en la mesa de negociaciones en lugar del campo de batalla. Una vez más, Philip mostró un deseo consciente de colocar la expansión de su reino por encima del colosal costo de la guerra constante, así como una comprensión avanzada de la negociación con entidades políticas que existían independientemente de la suya.

El resultado fue que, a la muerte de Enrique II, Felipe se encontraba en una posición que le permitía ser considerado una amenaza para los territorios ingleses restantes en Francia. Había hecho la transición de un monarca relativamente empobrecido, encerrado por poderosos barones, al principal rival del imperio dominante del siglo XII mediante una cuidadosa manipulación de las potencias extranjeras. A pesar del aumento de su poder, tuvo cuidado de fomentar al menos relaciones nominales con el emperador inglés, y se comprometió a emprender una cruzada con Enrique en el último año de su vida. Este fue un movimiento meditado para consolidar su relación a los ojos de la comunidad internacional y asegurar la posición de Philip asociando su gobierno y acciones con el del movimiento cruzado.

Enfrentando hermano contra hermano

Sus relaciones con el rey Ricardo I después de la muerte de Enrique II en 1189 son testimonio de las ventajas del enfoque meditado de Felipe, así como de su política continua de ver las relaciones exteriores de manera objetiva y con una consideración cuidadosa. Comenzó como una relación de trabajo con Richard en los últimos años del reinado de su padre al apoyar a Richard en sus esfuerzos por reemplazar a Henry prematuramente y esta relación se consolidó con un mando conjunto de los esfuerzos de cruzada en 1189-90. Cuando Ricardo hizo demandas por la mitad de Chipre y el reinado de Jerusalén por su parte, Felipe se apresuró a negar esto a Ricardo para que el rey inglés no pudiera expandir su base de poder y rodear a Felipe. Esto habría disminuido la posición cuidadosamente cultivada de Felipe en los asuntos exteriores y el rey francés abandonó rápidamente la cruzada lo antes posible.

La preeminencia de la capacidad de Philip para las relaciones exteriores es especialmente evidente en el evento de 1194, en el que se alineó con el hermano de Richard, John, tal como lo había hecho el primero contra su padre a principios de la década de 1180. Philip había perfeccionado el arte de discernir los deseos de sus contrapartes extranjeras y alentarlos sutilmente a buscar la realización de una manera preferible para él. John quería tierras que su hermano no quería ceder. Esta decisión de ayudar al hermano menor refleja la tendencia de Philip a mirar los asuntos exteriores desde un punto de vista claramente objetual. Su postura fue complaciente al dejar de lado conceptos de caballería e incluso obligaciones familiares en la búsqueda de territorios ampliados. Aparentemente, a Felipe no le importaba si apoyaba a un hermano contra otro hermano o contra su padre, siempre que los medios justificaran su objetivo general. Se puede observar que ha estado acechando al agrietado Imperio angevino durante todo el período del reinado de Ricardo, con miras a beneficiarse de su inevitable colapso. La culminación de esta política se manifestaría hacia el final del reinado del rey Juan en Inglaterra.

Es posible decir que Juan recibió el mismo trato inicial por parte del rey francés que su hermano había recibido al comienzo de su reinado. Felipe llevó a cabo relaciones formales educadas que Juan y reconoció su posición como el estado legítimo de los asuntos políticos. Sin embargo, este período no duró mucho y en 1207, Juan se vio envuelto en una guerra desastrosa con Felipe en un intento fallido de recuperar las tierras que Felipe había perdido desde la muerte de Enrique II. Felipe, por su parte, respondió con acción militar. Si bien esto no resultó en la realización de la ambición de Philip de Inglaterra bajo su control, sí envió un mensaje claro en el escenario internacional de que había reemplazado a los Angevin como la principal potencia en las relaciones que gobernaban esa parte de Europa. Felipe continuó atormentando a Juan al instigar la discordia entre sus barones. Esto es una vez más típico de la comprensión superior de Philip de las máquinas políticas y cómo pueden manipularse mediante la diplomacia administrada en tierras extranjeras. Se desvió de lo normal al entablar un diálogo con los nobles descontentos en lugar del jefe de gobierno nominal, sabiendo que sus acciones podrían tener consecuencias de gran alcance.

El resultado de este dominio de las relaciones exteriores fue que con la muerte tan esperada de John en 1216, el otrora poderoso Imperio Angevino se redujo a una fracción de su tamaño e influencia anteriores y una nueva superpotencia había ocupado su lugar. El comienzo del reinado de Enrique III no podría haber sido más diferente de la herencia de su tío Ricardo en 1189. Al otro lado del mar, el rey Felipe Augusto inició el nuevo reinado como socio dominante en las relaciones que iban a seguir.

Timothy R. Jones es un estudiante de posgrado en Estudios Medievales en la Universidad de Lincoln. 

Imagen de portada: La coronación de Felipe Augusto en la Biblioteca Británica MS Royal 16 G VI f. 331


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