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Lecturas medievales: Northanger Abbey, por Jane Austen

Lecturas medievales: Northanger Abbey, por Jane Austen

Por Gillian Polack

Traemos la Edad Media a nuestras vidas de varias maneras. Una de mis favoritas en mis veinte eran las novelas góticas, especialmente las escritas en la Inglaterra georgiana. Me encantaba la angustia del pasado y la forma errática en que se presentaba y lo adoraba cuando el misterio y la sombra ocupaban más espacio que cualquier conocimiento histórico. En estos días, las novelas góticas del siglo XIX que releo son las que cambian el género de varias maneras. Estaba dividido entre hablar sobre el trabajo de Thomas Love Peacock y el trabajo de Jane Austen para mostrarles lo que quiero decir con esto y dejé que mi biblioteca decidiera. Cualquiera que sea el autor que encontré primero sería del que hablaría hoy.

Abadía de Northanger Casi se cae de mi estantería en mis manos, porque muchas personas a mi alrededor están hablando de Austen en este momento. Estuve en un panel en un festival de Jane Austen hace solo un mes, lo que explica por qué se lanzó contra mí. Estaba revisando algo después de regresar, cuando un miembro de la audiencia quería que habláramos sobre cómo Jane Austen era una autora de romance y seguí buscando razones por las que no lo era. Solo compartí una de esas razones, porque las otras requerían verificación. Seguía deseando que Austen hubiera sido un crítico literario y pudiera escuchar opiniones directas, pero Abadía de Northanger Me recordó que su ficción a menudo opera, a su manera, como crítica literaria. La forma en que sus personajes responden al mundo y los contextos de sus respuestas nos dicen mucho sobre cómo el cinismo saludable de Austen con respecto al mundo que la rodea.

Austen hace mucho más que esto con su escritura. Abadía de Northanger es bastante importante para mostrarnos cómo la gente respondió a principios del siglo XIX (e incluso a fines del siglo XVIII) a convertir la historia en misteriosa y peligrosa. Nos muestra el espejo a través del cual muchos jóvenes vieron la Edad Media.

Abadía de Northanger aborda directamente los patrones de lectura de las mujeres jóvenes y cómo traducen lo que leen en una forma de interpretar el mundo que las rodea. Catherine Morland y sus amigas leen novelas juntas. Se sumergen en esas novelas de la misma forma en que las chicas modernas de su edad podrían sumergirse en los dramas de Netflix.

Austen muestra a Catherine llevando las descripciones de lugares al mundo real y tropezando porque los dos son significativamente diferentes. Es irónico y gracioso y todavía veo a personas que han leído obras góticas y de terror viajar al Reino Unido o Francia como turistas y responden a esos edificios con la misma emoción que Austen describe como teniendo a Catherine.

Para ser honesto, las novelas góticas que Catherine leyó no eran todas de temática medieval. Ni siquiera la mitad de ellos lo fueron. Sin embargo, en su mayoría tuvieron lugar en entornos que utilizaban un telón de fondo medieval particular. Todavía usamos ese telón de fondo. Tomamos fotografías de tumbas y nos estremecemos ante el vacío de una iglesia en ruinas. Son los sentimientos que evocan estos lugares y objetos lo que es fundamental en esta variedad de medievalismo.

La primera vez que lei Abadía de Northanger Pensé que su heroína no era muy brillante. Más tarde, me di cuenta de que la heroína hace precisamente lo que la mayoría de los lectores hacen hoy y que Austen está contando una historia sobre cómo vieron sus contemporáneos la Edad Media. Catherine Morland es brillante, pero está completamente inmersa en su propia cultura. Ella desarrolla un sentido de sí misma a medida que avanza la historia, pero comienza como una joven inteligente con una necesidad imperiosa de sentir ese suave estremecimiento y ese suave susurro de la oscuridad.

Austen contó esta inmersión personal y la aparición en la sociedad en general como parte de una historia más amplia, por supuesto, pero la forma en que diferentes personas interpretan los fantasmas del pasado delinea con precisión las diferencias entre sus personajes. La inteligencia forma parte de ella, pero también lo es la interpretación afectiva de la historia.

Una puerta no es más que una puerta a menos que agregue la emoción capturada al leer un personaje que huye a través de ella. En el gótico de finales del siglo XVIII y principios del XIX, esta emoción fue transmitida en parte por esa portada medieval. Uno construido en 1750, digamos, no tuvo el mismo efecto.

Esto es sorprendentemente importante, ya que muchos lectores todavía prefieren una interpretación afectiva de la Edad Media. Cuando le pregunté a un grupo de escritores cómo dieron vida a la Edad Media en su ficción, las palabras emocionales y un sentido de intensa afiliación con un lugar, una época o un personaje histórico resultaron fundamentales para las decisiones que tomaron muchos de ellos sobre dónde escribieron y por qué escribieron.

Es fascinante volver a leer Abadía de Northanger teniendo en cuenta este emotivo vínculo con la Edad Media. La traducción de las novelas góticas que Catherine leyó en su experiencia de vida y luego la comprensión de que una parte significativa de esa experiencia estaba únicamente en su mente es una trayectoria que muchos lectores modernos experimentan si se enamoran de la Edad Media desde esa misma dirección. En otras palabras, Austen fue tan precisa en su descripción de Catherine Morland, que los pasos por los que atraviesa emocionalmente en relación con la Edad Media siguen el mismo camino que siguen hoy un gran número de lectores.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se enfoca en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack

Imagen de portada: Foto de Kate Hiscock / Flickr


Ver el vídeo: LECTURE Northanger Abbey Introduction (Octubre 2021).