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De campesino a emperador bizantino: la notable carrera de Basilio el "macedonio"

De campesino a emperador bizantino: la notable carrera de Basilio el

Por Georgios Theotokis

El 24 de septiembre de 867, el imperio bizantino marcó el nacimiento de una nueva dinastía, una que llegaremos a conocer como la dinastía "macedonia" debido al origen topográfico del fundador, Basilio.

Esta dinastía estaba destinada a convertirse en una de las más longevas en la historia del imperio, perdurando hasta el fallecimiento de su último representante, Teodora, en 1056. Sorprendentemente, y a pesar de la popularidad de los miembros de la dinastía macedonia, este período no estuvo exento de sus usurpadores: Romano el llamado Lecapenus (gobernado, 920-944), Nicéforo Phocas (gobernado, 963-969) y John Tzimiskes (gobernado, 969-976). Sin embargo, el poder inevitablemente se remontaba a los macedonios porque, como enfatizan los historiadores, estos usurpadores nunca intentaron negar el reclamo imperial de los macedonios, sino que, en cambio, llegaron a justificar sus propias posiciones como protectores de la "porphyrogennitoi’ [πορφυρογέννητοι, el "nacido de la púrpura"].

Una de las características clave del surgimiento de Basil como emperador fue su absoluta imprevisibilidad. A un contemporáneo le habría parecido inconcebible que un campesino de los alrededores de Adrianópolis (la actual Edirne) se convirtiera en el hombre más poderoso del mundo conocido. Sin embargo, hasta cierto punto, esta es una de las expresiones notables de la vida pública de Roma y, en consecuencia, su heredera oriental: ¡la movilidad social! Justino (gobernado, 518-27), el fundador de la dinastía Justiniano, que era un campesino y posiblemente un porquerizo por ocupación, y Vespasiano (gobernado, 69-79), el fundador de la dinastía Flavia y un pastor de burros convertido en deudas. coleccionista en sus primeros años, son solo dos ejemplos que confirman el argumento antes mencionado.

El inesperado ascenso de Basilio y la oscuridad de sus orígenes dieron como resultado una de las características más llamativas de la historia de la dinastía macedonia temprana: el desarrollo de un mito en torno a su nacimiento, sus primeros años de vida y sus logros, como lo ejemplifica el Vida de albahaca compilado a petición de su nieto, el emperador Constantino VII (segunda regla, 944-959).

Dos puntos se aclaran en el Vida de albahaca sobre los orígenes del fundador de la dinastía:

(a) que Basilio era el instrumento de Dios y que su reinado fue ordenado divinamente, y

(b) que Basilio, aunque oscuro, tuvo antepasados ​​notables en Constantino el Grande y Tiridates, el rey armenio.

Además, el historiador de la Vida grabó una "voz divina" que predijo el ascenso de Basilio, pero también una advertencia al emperador Miguel III (gobernado, 842-67) de la dinastía "amoriana" por su madre, Teodora, de que Basilio estaba "destinado a destruir nuestra dinastía". Sin embargo, el valor histórico de la Vida de albahaca es, por decir lo menos, problemático, porque esconde la vida temprana de Basil dentro de un sudario de misterio y mito.

La habilidad de domesticar un caballo.

Basil nació en la provincia bizantina de Macedonia de padres campesinos de origen armenio. ¡Eso es seguro! Pero incluso su nombre puede no ser con el que nació: podría haber sido la corrupción griega del “Basileus”[Βασίλειος: Albahaca; βασιλεύς (nom.) - βασιλέως (gen.): rey]. En cualquier caso, vivía en Macedonia, aunque el armenio era su primer idioma, y ​​se dice que hablaba griego con un acento notable. Además, el conjunto de fechas mejor documentado lo tiene nacido en la década de 830, aunque tampoco podemos estar completamente seguros de eso. La familia de Basilio, que vivía cerca de Adrianópolis, fue llevada por el Danubio después de una incursión búlgara en el reinado de León V (gobernado, 813-20), y solo regresó al territorio bizantino durante el reinado de Teófilo (gobernado, 829-42); Basil nació, probablemente, justo antes o después del regreso a principios de la década de 830.

Cuando alcanzó la mayoría de edad a principios de la década de 850, buscó fortuna en el centro del poder del Imperio, la capital de Constantinopla, donde se hizo amigo de un monje llamado Nicolás, un prosmonarios de la iglesia de San Diomedes. Según la leyenda narrada en el Vida de albahaca:

Un domingo, cerca de la hora de la puesta del sol, llegó al Golden Gate, un pobre aventurero desconocido, con bastón y alforja, y se acostó a dormir en el vestíbulo de la iglesia adyacente de St. Diomede. Durante la noche, Nicolás, que estaba a cargo de la iglesia, fue despertado por una voz misteriosa que decía: "Levántate y lleva a Basileus al santuario". Se levantó y, mirando hacia afuera, no vio nada más que un pobre dormido. Se volvió a acostar y se repitió lo mismo. La tercera vez, fue golpeado en el costado por una espada y la voz dijo: "Sal y trae al hombre que ves tirado fuera de la puerta". Obedeció y al día siguiente se llevó a Basil. y lo adoptó como hermano. [cap. 9]

El futuro emperador pasó entonces al servicio de Theophilitzes, un pariente de la emperatriz, que lo empleó como mozo. Basil poseía tres habilidades que le iban a ser útiles:

(a) era extraordinariamente fuerte;

(b) tenía un verdadero don para el control de caballos, que era apreciado por la alta nobleza de la capital y que, finalmente, le valió el puesto en Theophilitzes; y

(c) tenía buen ojo para hacer amigos útiles en altas posiciones sociales.

los Vida de albahaca luego relaciona el meteórico ascenso social a la posición de favorito del emperador Miguel III, y luego a convertirse él mismo en emperador. Curiosamente, el autor del Vida inserta a otro patrón en la historia del ascenso social de Basilio, el único patrón que era una mujer; la rica viuda del Peloponeso llamada Danelis, a quien conoció con Theophilitzes mientras estaba en una misión a la ciudad-puerto de Patras, en el norte del Peloponeso. Y al igual que el resto de sus patrocinadores en nuestra historia, Danelis también lo dotó de una gran riqueza que utilizó para comprar tierras en Macedonia. Aparentemente, ella reconoció sus muchos dones y talentos, pero también, según nuestra fuente, Basil accedió a tomar al hijo de Danelis bajo su protección en la capital. Lo que conviene señalar, sin embargo, es la importancia de dar un favor a la espera de que esa persona le corresponda en el futuro, una regla no escrita que no ha eclipsado en esa parte del mundo hasta la fecha.

Eventualmente, incluso después de que Basil se convirtió en Emperador, él y Danelis siguieron siendo amigos cercanos, ya que a su hijo John se le otorgó un puesto en la casa real y a Danelis se le otorgó el título de Madre Real; esencialmente, el emperador la adoptó en la familia real como matriarca. Sin embargo, tanto si se creen todos los detalles de estas historias del ascenso de Basil a través de los diferentes niveles sociales como si no parece claro, la gente estaba intrigada e impresionada por Basil.

En una etapa de su ascenso a la fama y el poder, en algún momento a mediados de la década de 850, Basil adquirió el máximo de los mecenas, el emperador mismo. Mientras asistía a un combate de lucha libre (Basil no era originalmente uno de los concursantes), y debido a su renombrada fuerza, se enfrentó al campeón del día, un búlgaro, posiblemente para defender el honor de los bizantinos, o en memoria del cautiverio de sus padres. . De acuerdo con la Vida:

Basil arrojó al búlgaro, apretándolo como una brizna de heno. "A partir de ese día la fama de Basilio comenzó a extenderse por la ciudad".

Poco después, logró domesticar un caballo del Emperador que se había resistido a todo entrenamiento, lo que le valió un puesto en el guardaespaldas imperial: el hetaireia, bajo el mando de un hombre llamado Andrew, el mismo hombre que más tarde se convertiría en doméstico de las escuelas (Jefe de los ejércitos terrestres). La domesticación (¿mítica?) De un caballo salvaje recuerda, por supuesto, a la domesticación de Bucéfalo por Alejandro Magno, que había impresionado no solo a su padre, Filipo de Macedonia, sino a toda la corte macedonia.

Esposas y amantes

El ascenso de Basil a través de las filas del hetaireia fue rápido, sobre todo porque aprovechó las 'vacantes' provocadas por el descontento del tío del emperador, Bardas. Se levantó para convertirse en un protostrator, nuevamente a través de sus habilidades equinas, mientras que en 864 reemplazó el parakoimomenos (equivalente al Gran Chambelán) Damianos, que había ofendido a César Bardas. Dos años más tarde, en 866, Basilio dio un paso más en la escala social al ascender a la posición de coemperador e hijo adoptivo del emperador, a raíz del asesinato de Bardas. Pero eso vino a través de una propuesta inusual de Michael III, que Basil no tuvo reparos en aprovechar al máximo; el emperador quería que Basil se casara con la amante imperial, Eudokia Ingerina.

Eudokia había sido la amante del Emperador desde que ambos eran adolescentes, pero no podían casarse porque la familia de Eudokia era iconoclasta y de origen ruso / escandinavo [Ingerina significa "hija de Inger"]. Michael había sido obligado por su madre a casarse con una de las novias que ella había elegido para él, una mujer también llamada Eudokia. Debido a que Eudokia había quedado embarazada, Michael quería a alguien lo suficientemente confiable para legitimar al bebé, por lo que recurrió a Basil, quien rápidamente se divorció de su esposa (con quien tuvo un hijo, Constantine) y se casó con Ingerina. ¡El matrimonio le dio al ambicioso Basil un control permanente sobre Michael!

Michael continuó con su relación con Ingerina, y Basil fue compensado con la hermana del emperador, Thekla, como su propia amante. Sin embargo, en septiembre de 866, Eudokia dio a luz a un hijo, León (el futuro emperador León VI), que era oficialmente el hijo de Basilio, pero esta paternidad fue cuestionada incluso por el propio Basilio. El extraño ascenso de Basilio a co-emperador, en mayo de 866, respalda la posibilidad de que al menos Leo fuera en realidad el hijo ilegítimo de Miguel III.

Tras el asesinato de César Bardas en abril de 866, Basilio fue coronado como co-emperador solo un mes después (26 de mayo, en Pentecostés). En los escalones ante el ambón de Santa Sofía, Miguel se dirigió a sus súbditos:

El César Bardas conspiró contra mí para matarme, y por eso me indujo a dejar la ciudad. Si Symbatios y Basil no me hubieran informado del complot, no habría estado vivo ahora. El César murió por su propia culpa. Es mi voluntad que Basil, el Gran Chambelán, ya que me es fiel y protege mi soberanía {sic}, me libró de mi enemigo y me tiene mucho afecto, sea el guardián y administrador de mi Imperio y sea proclamado por todos como Emperador.

Sin embargo, la estrecha amistad entre el emperador y Basil se agrió rápidamente cuando Michael comenzó a mostrar una preferencia cada vez mayor por otro cortesano llamado Basiliskianos, a quien también crió como emperador menor. Basil se dio cuenta de que no podía dejar que el poder se le escapara de las manos y decidió enfrentarse a Michael. La respuesta de este último fue directa: "Te hice Emperador, ¿y no tengo el poder de crear otro Emperador si quiero?" El 24 de septiembre de 867, Basil invitó a cenar a Michael ya su nuevo cortesano; Mientras Michael bebía mucho, Basil se excusó para irse brevemente. Se coló en las habitaciones de Michael y comprometió la cerradura. Regresando más tarde con ocho confidentes, Basil asesinó al emperador Michael, cortándole ambas manos antes de matarlo. ¡La posición de Basil como emperador ahora estaba asegurada!

Básicamente, Basilio necesitaba establecer una dinastía, y se apresuró a asociar a su hijo mayor de su primera esposa, Constantino, en el poder con él, aunque pronto Leo también se vinculó en el poder. También se había dado cuenta de que el matrimonio podía significar poder, no solo para él, sino también para su familia (y dinastía), por lo que rápidamente negoció un compromiso por Constantino con la hija del emperador carolingio Luis II de Italia, y casó a León con Teófano. , pariente, poco después de que Leo se convirtiera en heredero aparente en 879, tras la repentina muerte de Constantino el 3 de septiembre de 879.

En el trono

Tras el asesinato del último emperador de la dinastía "amoriana", comenzó la "mitologización", que finalmente dio forma a cómo Michael fue retratado por las fuentes contemporáneas; porque tenía que ser un mal emperador para justificar la eventual liquidación de Basilio como agente de Dios. Para dar solo un par de ejemplos:

Porque así como la gente destruye escorpiones y víboras a la vista, antes de que ataquen, debido a la maldad inherente a ellos, así los que anticipan el peligro de hombres virulentos y asesinos se apresuran a matarlos antes de que puedan atacar para matar. Y Michael, que había vivido así, de manera vergonzosa y ruinosa para él y los asuntos de estado, encontró tal fin, digno de su vida anterior. [Vida de albahaca ch. 27]

Ocurrió que el mismo día en que Basilio asumió el poder supremo, llegaron noticias a nuestra capital anunciando grandes victorias y el rescate de muchos prisioneros cristianos; era como si Dios quisiera significar el cambio para mejor en los asuntos romanos. [Vida de albahaca, cap. 29]

Es cierto que Basilio originalmente había tenido la intención de traspasar el poder imperial a su hijo mayor, Constantino, pero luego tuvo que recurrir a su segundo hijo Leo tras la muerte del heredero aparente en 879. Como todo bizantinista sabe, el ascenso de León como el heredero macedonio está cargado de ironía, porque se dice que no era hijo de Basilio, sino del asesinado Miguel. Sin embargo, Patricia Karlin-Hayter ha tomado un enfoque interesante sobre el tema, al considerar el hecho de que el rumor que circuló por los cronistas anti-macedonios apunta a que se difundió mientras aún vivía Miguel III, concluyendo así que la historia que Michael fuera el padre biológico de Leo fue, simplemente, un chisme de la corte destinado a humillar a Basil.

En cualquier caso, una vez que se convirtió en emperador, Leo concedió al cadáver asesinado de Michael un entierro imperial, probablemente, según Shaun Tougher, deseando restaurar la memoria de Michael por el bien de su propia dinastía, que en realidad estaba indisolublemente vinculada con los 'amorianos. '. Finalmente, el hijo de León y futuro emperador Constantino también quiso destacar su relación de sangre con el fundador de la dinastía, Basilio, confirmando así la supervivencia de una de las casas imperiales más longevas de la historia bizantina. En un poema laudatorio sobre la muerte de León VI, en 912, encargado inmediatamente después de su muerte, el autor intenta legitimar el reclamo de Constantino al trono imperial a pesar de la objeción de la Iglesia al cuarto matrimonio de León. Luego, sigue la confirmación de la relación de sangre entre Constantino y el fundador de la dinastía "macedonia", su abuelo Basil:

Inmediatamente el heredero del trono de Leo,
De linaje imperial,
El sol vestido de púrpura se levanta:
Su nombre es Alejandro.
Una estrella se eleva una al lado de la otra
Con el maestro Alexander:
'Tis Constantine, niño nacido de
Los lomos del Emperador Leo.
Oh ciudad, canta, entona la alabanza
De la noble descendencia de Basil.

Georgios Theotokis: Ph.D History (2010, Universidad de Glasgow), se especializa en la historia militar del Mediterráneo oriental en la Antigüedad tardía y la Edad Media. Ha publicado numerosos artículos y libros sobre la historia de los conflictos y la guerra en Europa y el Mediterráneo en los períodos medieval y moderno. Su primer libro fue sobre elCampañas normandas en los Balcanes 1081-1108 (2014), mientras que su segundo en elTácticas militares bizantinas en Siria en el siglo X salió en octubre de 2018. Ha enseñado en universidades turcas y griegas; Actualmente es investigador postdoctoral en el Centro de Investigación de Estudios Bizantinos, Universidad del Bósforo, Estambul. .

Imagen de portada: El emperador bizantino Basilio I (izquierda) con su hijo León VI - de la Historia de John Skylitzes


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