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En defensa de la sociedad del anacronismo creativo

En defensa de la sociedad del anacronismo creativo

Por Ken Mondschein

Siempre ha habido una relación tensa entre la academia medieval y la Sociedad para el Anacronismo Creativo, pero en las últimas conferencias académicas a las que he asistido, he estado al menos en una sesión en la que un orador criticó duramente a la SCA. La naturaleza de las críticas varió, desde que no es ético construir reinos europeos imaginarios en tierras arrebatadas a los pueblos indígenas (en cuyo caso, deberíamos cambiar todos los nombres de lugares de "New-Olde-Worldy Town" en este país) al SCA ser un espacio seguro para los supremacistas blancos (no importa que un evento de la SCA sea mucho menos un “espacio en blanco” que una conferencia académica medievalista). Creo que ya es hora de que intervenga y diga algo bueno sobre la SCA, incluso a riesgo de ser atacado por mis colegas.

Ahora, lo admito: yo tener yo mismo, en ocasiones, criticado el SCA. Incluso en la fase hipster de Nueva York de mi existencia (en algo que no voy a vincular aquí) me burlé de ellos con bastante dureza. Pero cuando hice una "feria medieval" con mis estudiantes de esgrima el fin de semana pasado y me acerqué al stand de la SCA después de horas con una botella de hipocras (un brebaje de aguamiel especiado / vino tinto) que había preparado, vi a un montón de personas , incluidas dos damas que conocí del Congreso Internacional anual de Estudios Medievales en Kalamazoo, que se habían pasado el día cocinando sobre un fuego abierto, haciendo queso y haciendo todo lo posible para educar al público en general sobre la Edad Media. Me resulta difícil ver esto como algo malo. (Además, les gustaron los hipocras y me pidieron que impartiera un taller sobre cómo hacerlo).

Así que examinemos y refutemos algunas de las críticas a la SCA. Primero, está la acusación de que, al celebrar la Edad Media europea, dan un puerto seguro a los supremacistas blancos, o de alguna manera difunden un sistema de creencias racistas. Por supuesto, hay personas con creencias objetables en el SCA, y también en los Shriners, Weight Watchers y su PTA local. Eso no significa que se trate de organizaciones de supremacía blanca. Objetar esto es condenar al conjunto por las acciones de una pequeña parte e ignorar el hecho de que la junta directiva del SCA en el mundo real ha condenado tales abusos de la historia.

Es más, esta crítica está señalando la mota en el ojo de su vecino mientras ignora el registro en el suyo: para ir a una conferencia académica, y mucho menos obtener un título avanzado en historia, literatura o historia del arte, se requiere una enorme cantidad de dinero. y tiempo libre. Para participar en la SCA se requiere ... un interés en la Edad Media y un intento razonable en la ropa anterior al siglo XVII, que se puede hacer con $ 12 de material de Jo-Ann's Fabric y media hora en una máquina de coser. (Debería saber; ese era yo en la universidad). ¿Quiénes son, entonces, los privilegiados? En todo caso, el juego SCA amenaza con desestabilizar el racismo sistemático al reemplazar las jerarquías de raza y clase del mundo real con su propia estructura social imaginaria.

La SCA también es diversa en otros aspectos: mientras que los historiadores académicos se centran estrechamente en, digamos, la fe de las mujeres en el siglo XIV o el papel de la dinastía Capeto en la construcción del estado francés, la SCA está interesada en todo lo que sucedió bajo la época premoderna. sol desde la muerte de Isabel I hasta ... el nacimiento de Hammurabi, aparentemente. Estos incluyen lucha con espadas, cocina, artes visuales, artes textiles, danza, artes ecuestres, y la lista continúa. Como señala mi amigo Mike Cramer, es como una feria estatal de material medieval.

Esto ni siquiera comienza a mencionar que los habitantes de SCAd han estado haciendo la “Edad Media global” recientemente de moda durante décadas, investigando y recreando elementos de la cultura japonesa, asiática central, africana, del Medio Oriente y mesoamericana desde al menos la década de 1970. Si bien algunos podrían señalar esto como una apropiación cultural o el peor tipo de orientalismo, según mi experiencia, los miembros más educados de la SCA son muy conscientes de la diferencia entre una apropiación y una apreciación (por no mencionar que ninguna cantidad de menear el dedo académico va a hacer que se detengan).

Más importante aún, la SCA brinda un sentido de comunidad a sus miembros. Como señala Cramer en su libro Fantasía medieval como performance, Los SCAdians pueden ganar prestigio y privilegios en la organización que no disfrutan en la vida real. Es un lugar donde las personas pueden sentirse bienvenidas, hacer amigos y entablar relaciones románticas. En un mundo en el que la comunidad está siendo reemplazada por el marketing dirigido y la interacción en el mundo real por tiempo de pantalla, la SCA proporciona el contacto social que es esencial para el bienestar humano. Esto es algo que a menudo falta en la vida de muchos miembros, que se sentían marginados sociales durante su juventud (sé que lo hice), o que incluso todavía se sienten así. Cuando los académicos medievalistas atacan a su comunidad, la gente del SCA siente como si estuvieran siendo intimidados de nuevo. La reacción es retirarse y resentirse de los críticos.

Sin embargo, parece que en un momento en que las humanidades están bajo ataque y los puestos de titularidad están desapareciendo, los medievalistas académicos están duplicando su autoridad, diciendo que “somos los únicos equipados para interpretar correctamente la Edad Media. Lo estás haciendo mal." Esto no solo es elitista, es un grave error. Tenemos en la SCA un gran número de personas interesadas en la historia medieval. ¿No es la mejor solución al ataque a las humanidades ampliar nuestra audiencia? Además, ¿qué va a hacer el medievalismo académico: reunir a los medievalistas recreativos en “centros de reeducación” de la misma manera que el gobierno chino tiene cientos de miles de su población uigur de minoría musulmana?

Esto plantea otra pregunta: ¿Para quién estamos escribiendo realmente? Publicar trabajos sobre temas de investigación en revistas que están ocultas detrás de muros de pago, o libros que solo las bibliotecas académicas pueden pagar, gana un punto en el juego de la tenencia, pero no ayuda al estudio de la Edad Media en su conjunto ni hace nada para corregir malentendidos. . Aquellos con interés pero sin acceso se ven obligados a confiar en trabajos antiguos y obsoletos que no reflejan el pensamiento actual. Además, en un mundo en el que la tenencia está desapareciendo, debemos preguntarnos por qué estamos participando en el negocio de las publicaciones académicas en primer lugar. Después de todo, son los editores y los archivos de revistas los que se benefician, no nosotros, especialmente porque la gran mayoría de las personas que obtienen un doctorado en estos días no van a encontrar trabajos de tiempo completo en el mundo académico en el que dichas publicaciones cuenten para tenencia y promoción. Siempre habrá lugar para uno o dos medievalistas en las universidades de élite, pero para el resto de nosotros, ni siquiera es un juego de suma cero. La academia no nos aprecia, pero la SCA sí.

Por lo tanto, insto a mis compañeros de doctorado a que cambien de opinión sobre el medievalismo popular. Escribe para sitios como este y el Public Medievalist. Recuerde que la revisión por pares no es propiedad de las editoriales y revistas académicas y que puede compartir su trabajo académico públicamente en la Web (hago). Vaya a algunas ferias del Renacimiento y eventos de SCA y haga algo de alcance. Ofrezca enseñar algunas clases. Y tenga en cuenta que cada vez que da un trabajo en una conferencia ... probablemente haya algunos SCAdianos en la audiencia.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Goodwin College, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: evento de la SCA de 2012 - Foto de Craig Hatfield / Flickr


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