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Animales fantásticos: encuéntralos en el Getty

Animales fantásticos: encuéntralos en el Getty

Unicornios, leones y grifos: puedes encontrar bestias reales y fantásticas en Los Ángeles, ya que el Museo J. Paul Getty alberga una exposición sobre El libro de las bestias: el bestiario en el mundo medieval.

La exposición, que se extenderá hasta el 18 de agosto de 2019, explora por primera vez en una importante exposición de museo el bestiario y su amplia influencia en el arte y la cultura medievales.

“Muchos de los manuscritos iluminados producidos en la Edad Media europea se centraron en historias de la Biblia cristiana”, explica Timothy Potts, director del Museo J. Paul Getty. “Sin embargo, son menos conocidos los diversos géneros de escritura e ilustración que celebran y adornan aspectos de la vida mundana y las creencias populares. Entre los más leídos y llamativos estaba el bestiario: colecciones ilustradas de bestias reales, imaginarias e híbridas, muchas de origen exótico y a veces completamente fantásticas, que dan forma visual a las criaturas que se cree que habitan el mundo conocido y los reinos distantes. más allá de. Tanto por su inventiva artística como por la percepción que brindan de la fértil imaginación medieval, estas obras son uno de los aspectos más atractivos del arte medieval ”.

Esta exposición presenta un tercio de los bestiarios iluminados latinos que sobreviven en el mundo y reúne más de 100 obras en una variedad de medios de instituciones de los Estados Unidos y Europa, incluidos manuscritos, pinturas, tapices, esculturas y artes decorativas de la Edad Media. . Una sección final incluye obras modernas y contemporáneas que trazan el legado perdurable de la tradición bestiaria. Los tres bestiarios medievales del Museo Getty, incluido el famoso Bestiario de Northumberland (en inglés, alrededor de 1250-1260) son fundamentales para la exposición y proporcionaron la inspiración para el tema de la exposición.

"Las imágenes del bestiario pueden verse como el equivalente medieval de los memes contemporáneos", dijo Elizabeth Morrison, curadora principal de manuscritos del Museo Getty. “Sirvieron como instantáneas memorables y atractivas de animales particulares que se volvieron virales en la cultura medieval. El bestiario, de hecho, todavía impacta en cómo hablamos y caracterizamos a los animales hoy. La primera línea del bestiario medieval presenta al león como el rey de las bestias, una idea que damos por sentada incluso si la mayoría de la gente no conoce su origen ".

Libro de las bestias: el bestiario del mundo medieval está organizado en cinco secciones: El Unicornio, El Bestiario, Más allá del Bestiario, El Bestiario e Historia Natural y El Legado del Bestiario. La primera sección se centra en una bestia esencialmente medieval, el unicornio. Este estudio de caso explora el bestiario como una de las fuentes de información más populares sobre animales en la Edad Media. Presentaba criaturas reales y legendarias como alegorías vivientes, y las características físicas y de comportamiento de los animales simbolizaban aspectos centrales de la fe cristiana.

Por ejemplo, el bestiario explica que el unicornio es una criatura pura pero feroz que solo puede ser capturada por una doncella colocada en el bosque sola, lo que permite que los cazadores ocultos salgan y maten su premio por su valioso cuerno. El bestiario pasa a interpretar a esta bestia como un símbolo de Cristo, que nació de una virgen, lo que hace posible su eventual muerte y crucifixión. El unicornio se convirtió en uno de los animales más populares en el arte de la época, en gran parte debido a su poderoso mensaje cristiano, y ejemplifica cómo los textos e imágenes del bestiario jugaron un papel vital en el establecimiento de historias de animales y sus connotaciones cristianas en la mente del público.

La siguiente sección, El Bestiario, presenta el desarrollo de la tradición textual y visual del bestiario, destacando una serie de animales y sus historias relacionadas. Los bestiarios medievales contenían desde unas pocas docenas hasta más de 100 descripciones de animales, cada una acompañada de una imagen icónica. Aunque los elementos esenciales del texto y las imágenes asociadas con las bestias se mantuvieron consistentes en todos los manuscritos, el bestiario no era un libro estandarizado. El objetivo de las historias y las iluminaciones no era impartir información objetiva o precisión visual, sino más bien transmitir la maravilla, la variedad y el significado oculto que se encuentra en el mundo natural.

Esta sección presentará a los animales a través de uno de los arreglos más comunes del bestiario medieval: cuadrúpedos, pájaros, serpientes y criaturas marinas. Elefantes, águilas, sirenas, hipopótamos y dragones son solo algunos de los fabulosos animales que se encuentran en esta sección y que el bestiario medieval analiza en profundidad.

La tercera sección, Más allá del Bestiario, analiza las diferentes encarnaciones de los animales del bestiario. Las historias e imágenes del bestiario fueron tan populares que los artistas medievales las adaptaron fácilmente a una variedad de obras de arte, desde marfiles y trabajos en metal hasta vidrieras y tapices. Debido a que muchos animales bestiarios comunicaban mensajes religiosos complejos, a menudo aparecían en contextos litúrgicos y devocionales donde los adoradores podían vincularlos fácilmente con la ideología cristiana. Además, las características conocidas asociadas con numerosas bestias se apropiaron sin esfuerzo para obras seculares hechas para el mundo de élite de la corte. El uso de animales como alegorías de las virtudes y vicios humanos no se limitó al arte cristiano europeo, sino que fue un fenómeno generalizado que trascendió la geografía y la religión. En esta sección, la exposición incluirá manuscritos hebreos y árabes con historias morales con personajes de animales.

Bestiario y el mundo natural abarca el uso de material bestiario en textos, enciclopedias y mapas de historia natural. El bestiario medieval nunca fue concebido como un trabajo científico, pero gran parte de su tradición se incorporó finalmente al campo naciente de la historia natural. El período de mayor popularidad del bestiario se correspondió con un movimiento hacia la creación de una enciclopedia destinada a reunir todos los conocimientos. Muchos de estos incluían una sección dedicada a los animales, que se basaba en gran medida en el bestiario, pero a menudo eliminaba el simbolismo cristiano. Al mismo tiempo, la concepción europea del mundo se estaba ampliando por un crecimiento del comercio y los viajes que unía cada vez más a Occidente con otras partes del mundo. Las historias popularizadas a través del bestiario continuaron influyendo en los textos e imágenes de historia natural hasta bien entrado el siglo XVI.

La sección final, The Legacy of the Bestiario, explora el impacto artístico del bestiario medieval en tiempos más recientes con obras de artistas modernos y contemporáneos como Pablo Picasso, Alexander Calder, Kate Clark, Claire Owen y Damien Hirst. Tan influyente es esta forma de arte medieval que hoy en día el término bestiario a menudo se refiere a cualquier colección de descripción de animales, ya sea en palabras o imágenes. Los bestiarios modernos, así como las obras de arte contemporáneas en una variedad de medios que exploran la relación humano-animal, se inspiran en la tradición medieval al tiempo que introducen elementos del tiempo y el lugar de los artistas.

Book of Beasts: The Bestiary in the Medieval World está comisariada por Elizabeth Morrison con Larisa Grollemond, curadora asistente de manuscritos en el Museo Getty. Junto con la exposición, Getty Publications lanzó un catálogo del mismo nombre editado por Morrison con Grollemond. Con más de 270 ilustraciones en color y contribuciones de 26 destacados estudiosos, este magnífico volumen explora el bestiario y su penetrante influencia en el arte y la cultura medievales, así como en los artistas modernos y contemporáneos. También puedes leer ¡No dejes que las bestias se escapen de este libro!escrito por Julie Berry y con fantásticas ilustraciones de April Lee. Este libro para niños contiene material de fondo interesante con información sobre la vida en la Edad Media y un mini-bestiario extraído de manuscritos originales de la época.

Aprender más, visite el sitio web del Museo Getty

Imagen de portada: Cuadrícula con nueve animales, Francia, alrededor de 1400-1415 de Sobre las propiedades de las cosas, por Bartholomaeus Anglicus - Biblioteca, colecciones de arte y jardines botánicos de Huntington. Imagen cortesía del Museo J. Paul Getty.


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